Estudio encuentra veneno en las Palomitas de maíz para Microondas

Un estudio publicado hoy por la Fundación Nexus3 e IPEN muestra que diversos productos de palomitas de maíz para microondas fabricados en Estados Unidos y exportados a Indonesia poseen niveles significativos de PFAS. Investigaciones realizadas por estadounidenses fabricantes de renombre revelaron que 29 tipos de palomitas de maíz en los Estados Unidos e Indonesia tenían PFAS. Los PFAS son frecuentemente etiquetados como "productos químicos para siempre" debido a su persistencia en el entorno, lo que representa una amenaza para la salud humana.

Este estudio evidencia la escasa legislación federal sobre PFAS en Estados Unidos, sumada al desinterés de las empresas que puede generar una expansión de los PFAS a otros países, como Indonesia, a través de productos alimenticios. La falta de regulaciones sobre los PFAS en Indonesia ha agravado el problema, exponiendo a la población a los productos con PFAS.

Las sustancias químicas PFAS están relacionadas con numerosos problemas de salud, incluyendo trastornos inmunitarios, afecciones reproductivas, malformaciones en el desarrollo embrionario y recién nacidos bajo peso. También se han asociado con retraso en el aprendizaje, trastornos del comportamiento y otras preocupantes consecuencias para la salud humana. Investigaciones recientes han demostrado que los empaques de palomitas para microondas con PFAS transfieren el químico a la comida. Esto significa que las palomitas contienen algunos niveles de PFAS, lo cual podria ser peligroso para tu salud.

El informe Nexus3-IPEN sobre las palomitas de maíz para microondas

El informe Nexus3-IPEN presenta un estudio de los productos de American Popcorn (marca Jolly Time), Ramsey Popcorn (marca Cousin Willie), Conagra (marca Act II) y Preferred Popcorn relacionados a los peligros tóxicos presentes en las palomitas para microondas. La mayoría de los productos adquiridos en Indonesia son de fabricantes estadounidenses.

Por ejemplo, el maíz kettle Korn "Preferred Popcorn" comprado allí dio resultados positivos para un alto nivel de PFAS (compuestos perfluoroalquilo) según las pruebas de laboratorio realizadas. Estudios recientes han revelado que la marca estadounidense de palomitas de maíz "Jolly Time Blast O Butter" contiene las concentraciones más altas de PFAS en muestras procedentes de los Estados Unidos.

La Convención de Estocolmo ha prohibido el uso del PFOA en envases de alimentos a nivel mundial

Sin embargo, los productos Jolly Time que se venden en Indonesia aún contienen PFOA. Esto puede representar una grave amenaza para la salud si no se toman las medidas adecuadas.

"Indonesia no debería convertirse en un vertedero de productos tóxicos de los EE. UU.", dijo Yuyun Ismawati, asesor principal de Nexus3 en Indonesia. “Las autoridades deben dejar de importar palomitas de maíz para microondas que contengan PFAS e implementar regulaciones para prohibir el uso de esta sustancia tóxica en Indonesia. Los indonesios saben cómo hacer palomitas de maíz en la estufa”.

En enero, tanto IPEN como la red Toxic-Free Future con sede en los Estados Unidos examinaron las políticas de cuatro empresas sobre PFAS. Esta encuesta fue realizada para comprender mejor el papel que juegan estas compañías en la protección contra estos químicos peligrosos. Conagra respondió al correo electrónico confirmando que los envases utilizados para los productos de palomitas de maíz ACT II en Estados Unidos ya no contienen PFAS desde el año pasado. A diferencia de las otras tres empresas, no recibimos respuesta a nuestros mensajes de correo electrónico.

Conagra tomó una posición y se comprometió a eliminar las PFAS de sus envases de alimentos, siguiendo el ejemplo de otras empresas importantes como Ahold Delhaize, Starbucks, McDonald's, Burger King (RBI) y Whole Foods Market.

“Los gobiernos deben abordar la raíz de este problema al prohibir la producción, venta y categorizar el uso de PFAS como una clase propia, especialmente para usos no esenciales”, dijo Jitka Straková, investigadora global de IPEN.

10 000 sustancias PFAS

El Convenio de Estocolmo ha tomado las medidas necesarias para restringir y, en última instancia, eliminar la amenaza de los productos químicos PFAS mediante el registro de tres de estos productos químicos (PFOS, PFOA y PFHxS). En febrero de 2023, la Autoridad de Productos Químicos de la Unión Europea (ECHA) propuso prohibir una lista de aproximadamente 10 000 sustancias PFAS. Según la ECHA, sería mejor eliminar el uso de PFAS no esenciales, como los que se utilizan en los envases de alimentos, antes que cualquier otro tipo.

Indonesia es miembro del Convenio de Estocolmo, pero hasta el momento no tiene precedentes legales para restringir la utilización de PFAS en el envasado de alimentos. Los datos de la Oficina Central de Estadísticas han revelado que Indonesia importó palomitas de maíz para microondas por valor de 3 millones de dólares en 2021.

A pesar de que no se han tomado medidas a nivel federal en los EE. UU., varios estados han implementado restricciones de PFAS, algunas de las cuales incluyen prohibirlas en los envases de alimentos. Sin embargo, incluso con la aplicación de estas leyes, esto no ha impedido la exportación de productos que contienen PFAS.

Desafortunadamente, la propuesta del Congreso de EE. UU. de prohibir completamente las PFAS en 2021 no tuvo éxito debido al cabildeo corporativo y la falta de respaldo republicano. Si tuviera éxito, habría sido monumental para los problemas ambientales en todo el país.

PFAS en el Ártico

Investigadores de Alaska Community Action on Toxics (ACAT) descubrieron recientemente que las toxinas PFAS se han filtrado en las aguas locales cerca de Fairbanks y Anchorage. Es motivo de preocupación ya que estos contaminantes pueden afectar las dietas de subsistencia en las comunidades indígenas del Ártico.

“La gente de Alaska está sufriendo los efectos devastadores de esta exposición química tóxica para siempre. Nos complace que la senadora Lisa Murkowski haya defendido la legislación para terminar con el uso de PFAS en el empaque de alimentos y esperamos celebrar la victoria este año”, dijo Pamela Miller, directora ejecutiva de ACAT y copresidenta de IPEN.

En los dos años 2018 y 2019, se publicaron informes de Toxic-Free Future Network sobre PFAS en envases de alimentos para cadenas de supermercados. En 2020, la campaña publicó un estudio de seguimiento, Empaquetado en contaminación, que encontró que casi la mitad de las muestras de empaques de alimentos dieron positivo en flúor por encima de los niveles de detección, lo que indica la posible presencia de PFAS, incluso en el empaque de McDonald's Big Macs y Burger King's Whoppers.

Con información de rds.org.co y Nexus3