Geoingeniería solar aumentaría amenaza de malaria

La gestión de la radiación solar (SRM), una controvertida estrategia de geoingeniería que podría implementarse para reducir el calentamiento global, pondría en riesgo la salud de miles de millones de personas que viven en países tropicales que corren el riesgo de contraer malaria, según científicos dirigidos por un equipo de la Universidad Médica de Georgetown Centro en los Estados Unidos.

El equipo de investigación dice que aunque un puñado de estudios ha analizado otros posibles impactos en la salud, como el calor urbano, este es el primero en analizar cómo la geoingeniería podría afectar la carga de enfermedades infecciosas. Su estudio apareció el miércoles en la revista Nature Communications . 

“La geoingeniería solar a menudo se enmarca como una medida provisional para disminuir la magnitud, los impactos y la injusticia del cambio climático”, dijeron los autores del estudio, que provienen de Bangladesh, Sudáfrica y Alemania, así como de los EE. UU. “Sin embargo, los beneficios o los costos de la geoingeniería para la salud humana son en gran parte desconocidos”.

También se espera que otras enfermedades, como el dengue y el virus Zika, presenten un mayor riesgo debido al cambio climático. En África, las muertes por fiebre amarilla podrían aumentar entre un 10 % y un 25 % para 2070, según el escenario de calentamiento y qué tan bien funcione la cobertura de vacunación.

La malaria en particular promete ser un desafío porque se adapta más fácilmente a temperaturas más frías. La transmisión de la malaria alcanza su punto máximo a 25°C, y un planeta demasiado caliente para los humanos también es demasiado caliente para la transmisión de la malaria, dice el autor principal, el Dr. Colin Carlson, del Centro de Ciencias y Seguridad de la Salud Global de Georgetown.

SRM bueno para unos, malo para otros

Los autores descubrieron que el uso de SRM, mediante la adición intencional de aerosoles a la estratosfera para enfriar los trópicos, podría proteger a algunas personas que viven en zonas altas del este de África, pero aumentaría la transmisión de la malaria en las tierras bajas del África subsahariana y el sur de Asia.

Lugares como Etiopía, Burkina Faso en el Sahel, partes de la India o lo alto de las montañas de los Andes podrían beneficiarse. Partes de Brasil, Perú, Ecuador, Venezuela y Mozambique eran países que verían un menor riesgo de malaria con altos niveles de calentamiento global.

Pero no necesariamente, si intencionalmente enfriamos el planeta. La investigación se basa en modelos climáticos que identifican las temperaturas a las que el mosquito Anopheles  , portador de la malaria, es más hábil para transmitir la enfermedad, y cuántas personas viven en lugares donde eso es posible. Los científicos ejecutaron escenarios de calentamiento medio y alto para el estudio, comparando los resultados con y sin geoingeniería SMR.

“Las implicaciones del estudio para la toma de decisiones son significativas”, dice Carlson. “La geoingeniería podría salvar vidas, pero la suposición de que lo hará por igual para todos podría dejar a algunos países en desventaja a la hora de tomar decisiones”.

Geoingeniería vs. geopolítica

Carlson señala que tales decisiones podrían aumentar las tensiones geopolíticas, un tema en el centro de la controversia sobre las prácticas de geoingeniería, sus impactos desconocidos y cuyas voces se incluyen al negociar su uso.

“Estamos en una etapa tan temprana de este proceso que la conversación aún se trata de aumentar el liderazgo del Sur Global en la investigación de geoingeniería”, dice Carlson. “Nuestro estudio destaca que los frentes de la injusticia climática no son un bloque monolítico, especialmente cuando se trata de la salud”.

Por Lauren Fragan. Artículo en inglés

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