casa de tierra
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Basta de hormigón! Casas de tierra eco amigables

Hay una urgencia cuando muchos de nosotros decimos que la Tierra es nuestro único hogar, pero eso es literalmente cierto para millones de personas que construyen sus hogares con la tierra. Algunos científicos ahora están pidiendo nuevos estilos de casas de tierra amigables con el carbono, al tiempo que expresan su preocupación de que demasiadas personas se están moviendo hacia el concreto.

Ese mensaje llega después de que un equipo de investigación de la Universidad Tecnológica de Delft y la Universidad de Leeds analizaran cómo y por qué las personas se alejan de sus hogares tradicionales de tierra y la huella comparativamente liviana de su construcción y ciclo de vida. Recientemente publicaron su trabajo en la revista Building Research and Information . 

Solo una de cada 10 o 12 personas en el planeta vive ahora en una casa construida con tierra y barro, arcilla y piedra. Eso es menos de uno de cada tres, aunque los autores dicen que las estimaciones anteriores estaban muy desactualizadas. Sus hallazgos se basan en datos del censo y estadísticas nacionales de 26 países que representan las tres cuartas partes de la población mundial.

Lo que eso significa es que entre 650 y 700 millones de personas todavía viven en casas hechas de tierra apisonada, bloques de adobe y otros materiales de tierra. Pero a medida que las naciones experimentan desarrollo económico e ingresos más altos, con comunidades urbanas en crecimiento, la gente tiende a querer “materiales modernos”. Están dejando atrás los materiales tradicionales.

Y el problema con eso, señalan los autores, es que más concreta es una “bomba de tiempo” de emisiones de carbono si la gente abandona en masa los estilos de vivienda más sostenibles. Por el contrario, las ciudades del mundo desarrollado harían bien en considerar la posibilidad de volver a los materiales de tierra de manera que cumplan con los estándares modernos y los del futuro climático.

Casas ecológicas, pero manteniendo el nivel de vida

El Dr. Alastair Marsh, autor principal del artículo e investigador de la Escuela de Ingeniería Civil de Leeds, deja en claro que nadie quiere evitar que las personas en el mundo en desarrollo logren un nivel de vida más alto. Las casas aún deben ser seguras y asequibles, pero tal vez haya un mejor enfoque.

“Podemos pensar en esto como tratar de tener una dieta balanceada. Así como fundamentalmente no hay ‘alimentos buenos’ o ‘alimentos malos’, no hay ‘materiales buenos’ o ‘materiales malos’ ”, dijo Marsh. “Es más una cuestión de lograr el equilibrio adecuado, de no usar demasiado material en general y de usar materiales que sean apropiados para diferentes regiones.

“Los materiales terrestres tienen un excelente desempeño ambiental, pero han perdido popularidad rápidamente en muchas partes del mundo en las últimas décadas”, agregó Marsh. “Para desafiar esas actitudes negativas, debemos centrarnos en hacer casas de tierra que sean saludables, elegantes y en las que la gente realmente quiera vivir”.

En Delft, el coautor del artículo, Yask Kulshreshtha, dijo que las casas se pueden construir con suelos locales que se pueden reutilizar. Algunas de las técnicas ofrecen ventajas para reducir las emisiones, incluida una mejor eficiencia energética y un mayor control sobre el clima interior durante el clima cálido y húmedo.

Los autores dicen que hay un renacimiento en ciernes para las casas de tierra modernas incluso en los países más ricos, y piden políticas diseñadas para promover el uso de materiales de tierra y estándares para garantizar la calidad.

Por Laureen Fagan. Artículo en inglés

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Laureen Fagan

Laureen es una periodista independiente que crea contenido informado de alta calidad sobre asuntos internacionales, política y tecnología. Está capacitada en resolución de conflictos y diversidad, y tiene un interés especial en los informes científicos y médicos, y en cuestiones culturales y religiosas.

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