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Biodiversidad

Una libélula puede matar 100 mosquitos en un día. Estas son las plantas que las atraen

Un predador muy efectivo del mosquito, es la libélula, atraerlas al jardín y espacios verdes creando ambientes propicios puede ser una tarea muy bella y gratificante.

Los mosquitos no son sólo una molestia de verano, transmiten serias enfermedades y con las alteraciones que sufre el ambiente, resultan incontrolables. En pequeñas y grandes ciudades se apela a toda clase de productos químicos para alejarlos, incluso fumigaciones de parques, plazas y calles.

Si bien para el control químico de los mosquitos se utilizan productos a base de piretrinas, supuestamente inofensivos para otros animales y humanos según argumentan los municipios y ayuntamientos, con el tiempo, los insectos generarán resistencias y deberá recurrirse a productos más tóxicos.

Quienes saben del cuidado del ambiente, alertan que las piretrinas son insecticidas que no discriminan lo que matan, y el las fumigaciones mueren otros insectos, beneficiosos, como las alas de encaje y mariquitas. Además, se desconocen los efectos acumulativos de este veneno.

La solución más inteligente, menos costosa y más efectiva a largo plazo es implementar el control biológico, fomentando la aparición de predadores naturales del mosquito como otros insectos, algunas golondrinas y murciélagos.

Un predador muy efectivo del mosquito, es la libélula, atraerlas al jardín y espacios verdes creando ambientes propicios puede ser una tarea muy bella y gratificante.

Un estudio encontró que las larvas de libélula podrían desempeñar un papel importante en la regulación de las poblaciones de mosquitos. Si bien son más efectivas en su etapa larvaria, las libélulas adultas aún pueden comer hasta 100, si no muchos más, mosquitos por día.

Además de controlar la acumulación de agua estancada, entre varias medidas culturales para frenar la proliferación de larvas de mosquitos, es posible, cultivando algunas plantas, atraer a las libélulas y que éstas se encarguen de controlar naturalmente a los mosquitos.

La vida de la libélula

Lo primero es crear un hábitat acorde a las necesidades de las libélulas. Ellas son insectos acuáticos, así que pensar en un pequeño estanque en el jardín, ayudará a que se instalen y estén cómodas. Las hembras de las libélulas ponen sus huevos en las hojas de las plantas que crecen al rededor de los estanques.

Cuando eclosionan los huevos, las larvas recién nacidas se convierten en depredadores acuáticos de huevos y larvas de mosquitos. Dependiendo la especie de libélula, el estado larval puede durar entre dos meses hasta cinco años.

Concluida esta etapa, la larva sale del agua y se posa sobre un tallo de una planta, una roca o cualquier otra estructura sólida que le proporcione una posible salida del estanque. Luego, buscan protección en el follaje cercano para pasar a una siguiente etapa y extender sus alas.

Ya adultas, las libélulas pasan los siguientes días lejos del agua, madurando y desarrollando colores hermosos. También en este estadío son grandes depredadoras de mosquitos. Cuando alcancen la madurez reproductiva, las hembras volverán al estanque para depositar sus huevos y continuar su ciclo de vida.

El hábitat ideal para las libélulas

Para alentar a las libélulas a que se acerquen e instalen en el jardín, habrá que construir un pequeño estanque con plantas alrededor. Hay muchos modelos, incluso puede ser una fuente, siempre con agua limpia, en movimiento y oxigenada.

Las libélulas prefieren un lugar soleado y las larvas deben recibir su calor para desarrollarse. Al menos el 70% del estanque debería recibir sol. El 30% restante debe cubrirse con plantas flotantes, por ejemplo nenúfares, para proporcionar refugio e inhibir el crecimiento de algas.

Es clave que tengan plantas cerca para poder cumplir con su ciclo de desarrollo completo. Habrá que plantar algunas flotantes y erectas acuáticas en el estanque y otras alrededor.

Las plantas flotantes como los nenúfares proporcionan un área donde los adultos se aparean. Un área con césped o arbustos cortos adyacente al estanque sirve como zona de seguridad para los adultos recién emergidos mientras se secan y extienden sus alas. También atrae a los pequeños insectos de los que se alimentan.

En algunos casos, si no hay una población cercana de libélulas, será necesario “implantarlas” en nuestro jardín. Para ello habrá que tomar una palada de tierra de algún estanque cercano en el que irán huevos y larvas de libélulas y colocarlas en nuestro estanque.

Es clave no tener peces en el estanque, porque se comerían las larvas de libélulas.

Plantas para atraer a las Libélulas

1. Susan de ojos negros (Rudbeckia hirta)

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Los Susans de ojos negros atraen mariposas y otros polinizadores, una opción popular de las libélulas. Estas flores silvestres de color amarillo brillante suelen vivir alrededor de dos años en climas que permanecen cálidos durante la mayor parte del año y morirán una vez que llegue el invierno en climas más fríos. Se adaptan bien a casi todos los tipos de suelo y requieren pleno sol y riego regular para florecer.

2. Algodoncillo de pantano (Asclepias incarnata)

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Un primo del algodoncillo común más conocido, el algodoncillo de pantano produce atractivas flores blancas y rosadas que regresan todos los años. Sus flores son muy vistosas y buenas para atraer presas de libélulas como mariposas, avispas y abejas. Como su nombre indica, esta planta crece mejor en áreas húmedas y pantanosas. Le gustan los suelos arcillosos y húmedos, pero también prefiere el sol pleno.

3. Joe-Pye Weed (Eupatorium purpureum)

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Esta atractiva planta produce flores de color rosa púrpuras pálido que duran desde mediados del verano hasta el otoño. Atrae a multitudes de mariposas y otros polinizadores como las abejas, que aman a las libélulas. Estas plantas alcanzan una altura de entre tres y 12 pies, por lo que son perfectas para las libélulas a las que les gustan las perchas altas. Las flores también vienen con una ligera fragancia de vainilla que se vuelve más intensa cuando se tritura. Estas plantas crecen con luz solar total o parcial y se encuentran naturalmente en bosques o prados húmedos. Las raíces y flores secas de la hierba Joe Pye también se pueden usar para hacer un té diurético.

4. Meadow Sage (Salvia marcus)

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La salvia del prado es una hermosa planta perenne con llamativas flores de color púrpura que atraen a las mariposas y otros pequeños insectos. A esta flor le encanta el sol pleno, pero también le va bien en sombra parcial. La mejor ubicación de cultivo recibe el sol de la mañana y la sombra de la tarde. Una vez establecida, esta planta no necesita mucha agua. De hecho, se puede manejar bastante bien en condiciones de sequía, pero si la escasez de agua se convierte en algo, asegúrese de darle un sorbo al menos una vez al día.

5. Milenrama blanca (Achillea millefolium)

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Esta elegante flor silvestre perenne produce una gran cantidad de racimos enormes y planos de aproximadamente cinco pulgadas de ancho, llenos de 20-25 flores de color blanco cremoso. Su follaje parecido a un helecho es resistente a las enfermedades y atraen insectos como mariposas y pequeñas avispas parásitas que aman a las libélulas. Esta planta prospera a pleno sol, en promedio, con humedad media y seca, suelos bien drenados.

Algunas otras plantas que atraen a las libélulas son el apio silvestre, lirio de agua, punta de flecha, la cola de caballo, la espadaña y el nenúfar…Ecoportal.net

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Acerca del Autor

Eva Cajigas

Téc. en Jardinería de la Universidad de Buenos Aires. Posgrado en Gestión Ambiental de la Universidad Bolivariana de Chile y Posgrado en Dirección de ONG de la Universidad de Girona, España. Agroecóloga. Miembro de la Escuela de Formación Agroecológica de Concordia, Argentina.
Colaboradora estable de Ecoportal.net.

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