Reveirtiendo la ansiedad ecológica en los jóvenes

Hemos superado otro hito demográfico en el planeta: ocho mil millones de personas. Que con el alarmismo climático actual muchos jóvenes todavía creen que es algo malo.

El pánico de la Generación Z por el futuro del medio ambiente ha justificado una investigación sobre si la “ansiedad ecológica” necesita sus propios criterios de diagnóstico clínico. La ansiedad es alimentada significativamente por sentimientos generales de falta de autoeficacia, y la ansiedad climática no es una excepción.

Los políticos que han invertido en programas climáticos a nivel estatal impulsarían la narrativa de que el cambio de base es inútil y que las soluciones climáticas están fuera del alcance de la persona promedio. Esto solo empeora los temores de los jóvenes. Al mantener la idea de que la acción climática efectiva debe provenir de una legislación de arriba hacia abajo, convencemos a los jóvenes de que su mejor esperanza para lograr un cambio es arrojar sopa sobre las pinturas y pegarse a las paredes de los museos.

Apoyar la sostenibilidad no tiene por qué significar ver a las personas, y a nosotros mismos, como amenazas ambulantes para el medio ambiente. Por el contrario, una serie de tendencias Gen-Z amigables con el clima prometen lograr un cambio real, sin importar cuántas personas caminen por la tierra.

Nuevos programas para los jóvenes

El espíritu de los programas de ahorro, reutilización comunitaria y derecho a la reparación ya ha evolucionado de ser simplemente amigable con el presupuesto a ser amigable con el clima, y ​​se utiliza cada vez más para conectarnos con nuestros vecinos. Al invertir en iniciativas a nivel comunitario, podemos fomentar una visión de la conservación que apoye tanto al planeta como a nuestros compañeros ocho mil millones.

Podríamos convertir la preocupación bien intencionada de esta generación de ser psicológicamente destructiva en ambientalmente productiva reformulando algo que la Generación Z ya ama: el ahorro. Mientras que las mamás de los años 90 podrían haber visto su Goodwill local como una necesidad a regañadientes para el presupuesto del hogar, las generaciones más jóvenes ven la ropa usada no como basura sino como un tesoro.

Thrifting

Está creciendo a un ritmo 11 veces mayor que el de la industria minorista de ropa y se prevé que alcance los $77 mil millones para 2025. Su atractivo refleja un espíritu que conecta las decisiones personales con la sustentabilidad, parte de un movimiento más amplio de “moda lenta” que alienta a sus seguidores a pensar antes ellos compran. La industria de la moda genera el doble de CO2 que el transporte aéreo y marítimo combinados, por lo que un enfoque más sostenible de la moda no es un pequeño paso hacia la reducción de los vertederos y la acción climática.

Buynothing 

Afortunadamente, este enfoque no necesita detenerse en las tiendas de moda o de segunda mano. Activistas y empresarios están comenzando a expandir los movimientos de base utilizando donaciones comunitarias para frenar el consumo y unir a las personas en sus esfuerzos de conservación. Buynothing , una iniciativa que vincula las donaciones comunitarias geográficamente limitadas a través de grupos de Facebook, comenzó en un esfuerzo por evitar los plásticos generalizados.

Freecycle

Ahora, con hasta 6,5 ​​millones de miembros, ha ido más allá de la acción climática de vía única, haciendo hincapié en “las personas por encima de las cosas” en su misión y utilizando las entregas de artículos del hogar como oportunidades para las presentaciones entre vecinos. De manera similar , Freecycle , ahora en más de 100 países, comenzó como una forma de mantener la basura fuera de los vertederos, pero ahora dice que busca inculcar “generosidad de espíritu a medida que fortalecen los lazos de la comunidad local y promueven la sostenibilidad ambiental y la reutilización”.

La clave es la comunidad local

Independientemente de si las personas terminan atraídas a estos grupos por el medio ambiente, por sus vecinos o simplemente por cosas gratis, el resultado final son grupos hiperlocales que se sienten más arraigados en los valores de su comunidad en medio de una cultura de consumo altamente transitoria.

La acción climática y la sostenibilidad son maratones, no sprints. Aunque nuestros desafíos ambientales son grandes, pueden tener soluciones locales. Si queremos progresar, necesitaremos un movimiento que dure. Esto significa combatir el doomismo destacando el efecto de bola de nieve de muchos cambios pequeños y el impacto positivo que las personas pueden tener desde casa.

Las iniciativas de base que se están afianzando demuestran que las personas no necesitan ser legisladas para amar el lugar donde viven. Fomentar la autoeficacia que necesitamos para combatir la ansiedad climática y el cambio climático por igual puede ser tan simple como apoyar comunidades saludables. Con las conexiones locales adecuadas, el progreso climático puede provenir de todos los vecindarios, no solo de los gobiernos centrales.

Por Alina Clough, becaria de Energía y Medio Ambiente de Young Voices y la American Conservation Coalition (ACC).

Por Sustainability Times. Artículo en inglés