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¿Cómo afectará el cambio climático a nuestra vida?

Es fácil sentirse pesimista cuando los científicos de todo el mundo advierten que el cambio climático ha avanzado tanto que ahora es inevitable que las sociedades se  transformen o sean transformadas . Pero como dos de los autores de un reciente informe internacional sobre el clima, también vemos motivos para el optimismo.

Los últimos informes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático analizan los cambios futuros, pero también describen cómo las soluciones existentes pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y ayudar a las personas a adaptarse a los impactos del cambio climático que no se pueden evitar.

El problema es que estas soluciones no se implementan lo suficientemente rápido. Además del rechazo de las industrias, el miedo al cambio de la gente ha ayudado a mantener el statu quo.

Para frenar el cambio climático y adaptarse al daño que ya está en marcha, el mundo tendrá que cambiar la forma en que genera y usa energía, transporta personas y bienes, diseña edificios y cultiva alimentos. Eso comienza con la adopción de la innovación y el cambio.

El miedo al cambio puede conducir a un cambio peor

Desde la revolución industrial hasta el surgimiento de las redes sociales, las sociedades han experimentado cambios fundamentales en la forma en que las personas viven y entienden su lugar en el mundo.

Algunas transformaciones se consideran malas en general, incluidas muchas de las relacionadas con el cambio climático. Por ejemplo, aproximadamente la mitad de los ecosistemas de arrecifes de coral del mundo han muerto debido al aumento del calor y la acidez de los océanos. Las naciones insulares como Kiribati y las comunidades costeras, incluso en Luisiana y Alaska, están  perdiendo tierras debido a la subida del nivel del mar.

Otras transformaciones han tenido efectos buenos y malos. La revolución industrial elevó enormemente el nivel de vida de muchas personas, pero generó desigualdad, perturbación social y destrucción del medio ambiente.

Las personas a menudo se resisten a la transformación porque su miedo a perder lo que tienen es más poderoso que saber que pueden ganar algo mejor. Querer mantener las cosas como están, conocido como  sesgo del statu quo, explica todo tipo de decisiones individuales, desde quedarse con los políticos en ejercicio hasta  no inscribirse en planes de jubilación o de salud,  incluso cuando las alternativas pueden ser racionalmente mejores.

Este efecto puede ser aún más pronunciado para cambios más grandes. En el pasado, retrasar el cambio inevitable ha llevado a transformaciones que son innecesariamente duras, como el  colapso de algunas civilizaciones del siglo XIII  en lo que ahora es el suroeste de los EE. UU. A medida que más personas  experimentan los daños del cambio climático de primera mano, pueden comenzar a darse cuenta de que la transformación es inevitable y adoptar nuevas soluciones.

Una mezcla de bueno y malo

Los informes del IPCC dejan claro que el futuro implica inevitablemente más y mayores transformaciones relacionadas con el clima. La pregunta es cuál será la mezcla de lo bueno y lo malo en esas transformaciones.

Si los países permiten que las emisiones de gases de efecto invernadero continúen a un ritmo elevado y las comunidades solo se adaptan gradualmente al cambio climático resultante, las transformaciones serán en su mayoría forzadas y en su mayoría malas.

Por ejemplo, una ciudad ribereña podría elevar sus diques a medida que empeoran las inundaciones de primavera. En algún momento, a medida que aumenta la escala de las inundaciones, dicha adaptación llega a su límite. Los diques necesarios para contener el agua pueden volverse demasiado caros o tan intrusivos que socavan cualquier beneficio de vivir cerca del río. La comunidad puede marchitarse.

La comunidad ribereña también podría adoptar un enfoque más deliberado y anticipatorio para la transformación. Podría trasladarse a un terreno más alto, convertir la ribera del río en un parque mientras desarrolla viviendas asequibles para las personas desplazadas por el proyecto y colaborar con las comunidades río arriba para ampliar los paisajes que capturan las aguas de inundación.

Simultáneamente, la comunidad puede cambiar a energía renovable y transporte electrificado para ayudar a frenar el calentamiento global.

El optimismo reside en la acción deliberada

Los informes del IPCC incluyen numerosos ejemplos que pueden ayudar a orientar esa transformación positiva.

Por ejemplo, la energía renovable ahora es generalmente menos costosa que los combustibles fósiles, por lo que un cambio a energía limpia a menudo puede ahorrar dinero. Las comunidades también se pueden rediseñar para sobrevivir mejor a los peligros naturales a través de pasos tales como el mantenimiento de los cortafuegos naturales y la construcción de viviendas para que sean menos susceptibles a las quemaduras.

El uso de la tierra y el diseño de la infraestructura, como carreteras y puentes, pueden basarse en información climática prospectiva. Las divulgaciones de precios de seguros  y  riesgos climáticos corporativos  pueden ayudar al público a reconocer los peligros en los productos que compran y las empresas que apoyan como inversionistas.

Ningún grupo puede promulgar estos cambios solo. Todos deben participar, incluidos  los gobiernos  que pueden  exigir e incentivar cambios , las empresas que a menudo controlan las decisiones sobre las emisiones de gases de efecto invernadero y los ciudadanos que pueden aumentar la presión sobre ambos.

La transformación es inevitable

Los esfuerzos para adaptarse y mitigar el cambio climático han avanzado sustancialmente en los últimos cinco años, pero no lo suficientemente rápido como para evitar las transformaciones que ya están en marcha.

Hacer más para interrumpir el statu quo con soluciones comprobadas puede ayudar a suavizar estas transformaciones y crear un futuro mejor en el proceso.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Robert Lempert

Profesor de Análisis de Políticas en la Escuela de Graduados Pardee RAND y Elisabeth Gilmore, profesora asociada de Cambio Climático, Tecnología y Políticas en la Universidad de Carleton.

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