Industrias como la construcción deben actuar sobre la escasez de agua

Cuatro mil millones de personas, más de la mitad de la población mundial, experimentan escasez de agua al menos una vez al año y 1,42 mil millones de personas viven en áreas de alta vulnerabilidad hídrica. El ciclo del agua está siendo interrumpido por el cambio climático, y los hábitos de consumo que son insostenibles y contaminantes representan una amenaza para la falsa sensación de seguridad que prevalece demasiado, particularmente en el mundo industrializado.

Por lo tanto, la gestión sostenible y eficaz del agua y la construcción sostenible deben estar entre las principales prioridades de todos a medida que nos preparamos para enfrentar los efectos a largo plazo del cambio climático.

Según las Naciones Unidas, es probable que el calentamiento global alcance los 1,5 °C entre 2030 y 2052 si continúa aumentando al ritmo actual. Necesitamos trabajar para lograr el cero neto y debemos evitar llegar a los 3 °C, lo que sería catastrófico.

Estrés hídrico en Europa

La Comisión Europea dice que al menos el 11% de los europeos y el 17% del territorio de la UE se ven afectados por la escasez de agua, que es un fenómeno común y alarmante. Las sequías se han vuelto más frecuentes y graves en Europa desde 1980, con un coste estimado de 100 000 millones de euros en los últimos 30 años.

Más recientemente, Italia ha estado sufriendo su peor sequía en 70 años, en medio de temperaturas altísimas y una grave falta de precipitaciones. Si bien Italia es el país con más agua de Europa, el país tiene una falta de infraestructura que nunca se ha renovado y se remonta al período de posguerra.

La situación está poniendo en riesgo a muchas industrias, en particular al sector agrícola, que asume los costos. Según la confederación nacional de agricultores de Italia, Coldiretti, la escasez de agua ya ha causado daños por valor de 3.000 millones de euros. Esta situación extrema está sin duda ligada al calentamiento global.

Según la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA), en el sur y suroeste de Europa, la descarga de los ríos durante el verano podría disminuir hasta en un 40% en un escenario de aumento de temperatura de 3°C, los patrones son particularmente preocupantes.

Para reducir los efectos del estrés hídrico en las personas y el medio ambiente, Europa debe, en general, mejorar la resiliencia de sus ecosistemas y utilizar el agua de manera más inteligente. La evaluación de la AEMA establece que ambas preocupaciones cuentan con leyes y reglamentos vigentes a nivel europeo, pero que es necesario mejorar su ejecución y eficiencia.

Lo que es más importante, tenemos la responsabilidad de reconocer que lo que estamos haciendo hoy debe satisfacer nuestras necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras.

La industria de la construcción en el centro del debate sobre el cambio climático

Los efectos del cambio climático se sienten fuertemente en las personas, la sociedad y las empresas. Cada vez es más claro que es necesaria una transición hacia una economía baja en carbono y que la industria de la construcción y la edificación es crucial para este cambio.

Alrededor del 40% de las emisiones globales de GEI se atribuyen a las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de la industria de la construcción. Los materiales utilizados, así como la calefacción, refrigeración e iluminación de edificios e infraestructuras, son las principales fuentes de estas emisiones.

Sin embargo, existen muy pocos incentivos para que el sector de la construcción aborde el cambio climático. En la construcción, los propietarios públicos y privados deben hacer más para incentivar a los contratistas a invertir en soluciones innovadoras y respetuosas con el medio ambiente.

Las empresas de construcción deben ser recompensadas con fuertes incentivos fiscales para ser ecológicas y, a nivel de licitación, también debe haber un incentivo ecológico.

Gestión del consumo de agua en las obras de construcción

Uno de los componentes clave en la construcción es el agua, necesaria para la preparación del mortero, la mezcla del hormigón de cemento y el curado de la obra. De hecho, el sector utiliza una cantidad significativa de agua en sus actividades diarias, consumiéndola en cada paso del ciclo de vida de un proyecto.

Se desperdician millones de galones de agua durante la construcción, ya que muchas empresas no cuentan con medidas de seguridad adecuadas para limitar el uso excesivo de agua. Aquí es donde la construcción ecológica tiene un gran impacto en la escasez de agua.

Varias tecnologías de ahorro de agua están actualmente en uso, incluyendo la reutilización del agua y la implementación de sistemas efectivos de suministro de agua que garanticen la gestión y el reciclaje del agua.

Para minimizar el desperdicio de agua, la industria debe revisar cuidadosamente sus métodos actuales para usar el agua de manera inteligente. En cada etapa de un proyecto de construcción, incluida la planificación y el diseño, se debe priorizar la conservación del agua para preservar la sostenibilidad de un recurso natural tan vital.

Para adaptarse a las demandas cambiantes del mercado de la construcción y asegurar la transformación de la industria, la construcción sostenible y la innovación verde son esenciales.

Los constructores y desarrolladores son cada vez más conscientes de las muchas ventajas asociadas con el uso de técnicas de construcción de vanguardia que son más limpias, más respetuosas con el medio ambiente y contribuyen a consumir menos agua y residuos.

Escrito por Angelica Krystle Donati que es directora de desarrollo comercial de Donati SP A., una empresa líder en construcción e inversión en Italia, y presidenta de la asociación nacional de constructores del país, ANCE Giovani.

Por Sustainability Times. Artículo en inglés

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