Desarrollo Sustentable

Dinámica de ecosistemas, resiliencia y regresiones sociedad-naturaleza: una aproximación crítica

En tiempos de incertidumbre y controversia sobre los efectos de la crisis ambiental y climática, resulta una perogrullada hablar de la importancia de los ecosistemas para la vida del planeta, porque todos dependemos por completo de los servicios que nos brindan. Sin embargo al estudiar su evolución, cada vez es más difícil si no improbable suponer que existan ecosistemas no intervenidos o mínimamente intervenidos por las actividades humanas, pues con el devenir del tiempo son preocupantes los síntomas de regresiones en la relación sociedad-naturaleza, condicionada por la ideología de preeminencia absoluta de la humanidad sobre la naturaleza y por el paradigma de desarrollo extractivo que impone el sistema económico global.

Por Walter Chamochumbi (1)

Sistema económico, crisis ambiental y climática: impactos en el ecosistema Mientras los países industrializados y emergentes manejen un doble discurso: por un lado con la letanía del desarrollo sostenible y su compromiso de combatir el cambio climático con la reducción de sus emisiones contaminantes y apoyo al desarrollo de las energías renovables, cuando por otro lado siguen financiando proyectos de exploración en busca de combustibles fósiles (petróleo, gas y carbón), poco o nada se podrá avanzar y menos lograr –salvo paliativos o placebos- para enfrentar las causas generadoras -estructurales y sistémicas- de la degradación ambiental y sus graves efectos en los ecosistemas acuáticos y terrestres. Superando las posiciones negacionistas y sesgadas crematísticamente, es necesario valorar de forma objetiva y realista los estudios e investigaciones científicas que se vienen realizando en el mundo sobre la magnitud y escala de los efectos e impactos generados por las actividades humanas en los ecosistemas y ambiente.

Y es que ante factores disturbadores de la dinámica del ecosistema natural, opera como respuesta un mecanismo de resiliencia por el que tiende a recuperar y mantener su estabilidad y equilibrio dinámico (siempre en constante cambio, homeostasis). Pero siendo múltiples los factores internos y externos intervinientes en la dinámica natural del ecosistema –a nivel estructural, compositivo y funcional-, se produce un flujo continuo de entradas y salidas de materia y energía para que pueda equilibrarse en el proceso. Así, en el discurrir de ese ciclo continuo, son los factores externos (antropogénicos) los que de hecho vienen catalizando procesos ascendentes, descendentes y de inflexión o reversión en su grado de resiliencia y estabilidad. 2 Este mecanismo natural de equilibrio dinámico y resiliencia de los ecosistemas se ha ido alterando con los siglos, en la medida que el grado de intervención humana ha sido mucho mayor y que sus actividades económicas se han ido tecnificando y sofisticando, a costo de un modelo extractivo de recursos naturales y de efectos residuales contaminantes, para satisfacer los nuevos requerimientos de crecimiento económico y estilos de vida y desarrollo de los países y sociedades industrializadas. Por eso es que el supuesto imaginario de progreso tecnológico y modernidad de los países -a tenor de un mercado desregulado-resulta complejo, relativo, incluso contradictorio porque varía según el contexto y los objetivos políticos y económicos de los países, así como de las condiciones de intercambio comercial norte-sur que en muchos casos suelen ser asimétricas e inequitativas. Los que desde la perspectiva neoliberal defienden la relación positiva comercio-ambiente, no toman en cuenta que en el campo tecnológico ocurre un fenómeno de desplazamiento de las industrias contaminantes del norte al sur, perjudicando a los países en desarrollo donde existen débiles regulaciones ambientales.

Ocurre un fenómeno global en que los países del sur son usados como basureros ambientales de los desechos tóxicos y las tecnologías contaminantes de los países del norte(donde si existen mayores regulaciones ambientales).Por eso no es casual que los países pobres resulten más vulnerables al calentamiento y cambio climático, y que a través de la Conferencia de las Partes-COP, en tanto cumbre climática mundial promovida por la ONU, exijan a los países industrializados y emergentes que asuman mayor compromiso y responsabilidad para lograr acuerdos concretos y vinculantes en la reducción de sus emisiones GEI y en la implementación de un fondo verde para financiar medidas adaptativas y de mitigación. Cuestión que además reitera la controversia vigente sobre el rol de la economía global y los límites del crecimiento, el proceso de acumulación capitalista y sus implicancias con los mayores niveles de desigualdad social y desarrollo asimétrico de los países. El imperio de la racionalidad del libre mercado y crecimiento económico de los países viene causando innumerables alteraciones en la dinámica de los ecosistemas naturales, cuestionando el hecho de que los efectos e impactos negativos ocasionados a diferentes escalas se pueda justificar a costo de la modernidad y progreso de las sociedades de los países a nivel global. La casuística sobre problemas de contaminación y deterioro acelerado de los ecosistemas agrícolas, pecuarios, forestales y acuáticos en diversas regiones del mundo es abundante; así también su mayor deterioro con relación a la aparición de nuevos ecosistemas.


El costo de la modernidad en los ecosistemas naturales y artificializados Global Ecology and Biogeography 3 describe la existencia de “nuevos ecosistemas”, definiéndolos como “aquellos que contienen una composición de especies y abundancias relativas que no han ocurrido en el pasado en ese bioma”. Para ello se basan en dos características claves: “(1) novedad: “nuevas combinaciones de especies con el potencial de cambiar el funcionamiento del ecosistema”, y (2) influencia humana: ecosistemas resultantes de la intervención humana“. Del artículo citado se desprende que los “nuevos ecosistemas” son en realidad ecosistemas degradados por las actividades humanas que se encuentran en un estado transicional o gradiente desde su estado natural a un estado de manejo intensivo (artificializado), resultando muy difícil –sino improbable- poder retornarlos a su estado anterior (restaurarlos) o tornarlos a su estado más natural posible (rehabilitarlos). Lo anterior implica cierta controversia sobre los fines, objetivos y límites de la ecología de restauración y rehabilitación para poder recuperar ecosistemas degradados, dañados o incluso destruidos, porque para este fin implica como condición base realizar una aproximación holística que incorpore conocimientos ecológicos científicos contrastados, criterios socioeconómicos, el contexto cultural en el que se realiza la intervención, entre otras variables relativas a emoción, sensibilidad o espiritualidad de los pobladores y usuarios del ecosistema que no siempre será posible contar con todas estas variables en el proceso de reversión del ecosistema afectado. Las actividades humanas pueden generar impactos ambientales negativos de tal magnitud en el ecosistema, cuyo daño puede resultar irreversible. De hecho existen recursos naturales renovables cuya tasa de regeneración es mucho más lenta que su tasa de extracción, lo que en la práctica lo vuelve un recurso no renovable (por ejemplo bosques tropicales, biodivesidad, suelo agrícola, ictiofauna, etc.). Máxime si analizamos el desempeño de actividades extractivas (minería, petróleo y gas), cuyos procesos tecnológicos pueden impactar negativamente en la capacidad de carga de los ecosistemas y afectar su grado de resiliencia y estabilidad, e incluso afectarlos de forma irreversible.

Así, el costo por deterioro o pérdida del recurso natural o ecosistema es muy alto en la relación comercio-ambiente, auncuando se trate de una actividad muy rentable, porque la afectación del ecosistema no podría compensarse (mucho menos reponerse) afectando la sostenibilidad ambiental global. El hecho objetivo es que cuando interviene el factor antropogénico existe un mayor grado de incertidumbre e impredecibilidad en la situación de manejo y conservación de los ecosistemas y de los servicios que brindan a la sociedad. Y porque hasta hoy todas las evidencias indican que aún no se observan cambios sustantivos relevantes –a escala global- por parte de las sociedades más desarrolladas de los países industrializados que se aboquen de forma responsable a revertir los principales desequilibrios ambientales generados por la inadecuada interacción entre los sistemas sociales y naturales.

Es más, se obvian otros enfoques y cosmovisión del mundo devenidos de los pueblos originarios de diferentes regiones del mundo basados en sus culturas y sistemas de vida, principios, prácticas, conocimientos y sobre todo respeto de la relación sociedad-naturaleza que han sido construidos por generaciones sucesivas, y que a contra lógica de la modernidad global y del desarrollo imperante, nos ofrece alternativas progresistas, avanzadas y de enriquecedor diálogo sociedad-naturaleza que hasta hoy siguen siendo insuficientemente reconocidos y valorados. ¿Ecosistemas simples o complejos para un futuro sostenible? Otras investigaciones evidencian que son los ecosistemas más complejos y diversificados los que tienen mayor estabilidad y capacidad de regeneración y de operar distintos mecanismos dinámicos de equilibrio y resiliencia, en comparación con los ecosistemas más simples (artificializados o antropizados). Por lo que el grado de resiliencia de un ecosistema natural será mucho mayor cuanto menor resulte su grado de antropización, y será mucho menor cuanto mayor grado de antropización tenga. 4 Al estudiar los ecosistemas naturales como sistemas complejos, se tiene ahora mayor certeza de que en su dinámica evolutiva no siempre son lineales, que poseen múltiples estados de equilibrio y transición, que cuentan con mecanismos de regulación que no siempre son predecibles ni mucho menos reversibles, y que ocurren a distinta escala (temporal y espacial). Pero algo mucho más importante de destacar, es que ahora se acentúa la tendencia a considerar que las dinámicas de los sistemas naturales no son completamente independientes de los sistemas sociales.

5 Incluso hemos señalado la eventual aparición de nuevos ecosistemas, complejizando aún más el estudio de sus interacciones como sistemas ecológico-sociales y por tanto sus efectos, límites y riesgos, así como sus perspectivas de manejo y conservación a futuro. La cuestión es que los desequilibrios ambientales producidos por las actividades humanas, como, por ejemplo, la mayor emisión de gases de efecto invernadero, el calentamiento y cambio climático global, el adelgazamiento de la capa de ozono, la acidificación de los océanos, el retroceso de los glaciares, la contaminación, etc., no han podido ser revertidos según los mecanismos de regulación natural y resiliencia con que operan los ecosistemas. Por lo que insistimos en la preocupación de enfocarnos en monitorear los estados transicionales de los ecosistemas, su grado de resiliencia y niveles de degradación, así como en el caso especial de los ecosistemas antropizados, el prever la eventual aparición de nuevos rasgos y funciones que pueden cambiar sus estados originales y limitar o neutralizar los servicios valiosos que brindan a la sociedad, configurando por ende un alto grado de incertidumbre en torno a sus dinámicas y mecanismos de regulación, reversibilidad y equilibrio sistémico. Con el proceso de la globalización económica y su influencia en los diferentes campos del quehacer humano, vemos que el costo de la constante transformación de los ecosistemas ha contribuido en mayores desequilibrios (regresiones) en la interacción de los sistemas sociales y naturales.

Sin embargo, lo más preocupante es que su reversión dependerá de un cambio radical en la política económica y los estilos de vida y desarrollo de los países al norte y al sur, con las responsabilidades que a cada cual le toca asumir. Pero, además, un aspecto crucial es que los cambios y decisiones por adoptar deberán ser consustanciales con políticas efectivas, sostenidas e inclusivas en cuanto a derechos fundamentales de los pueblos para eliminar la pobreza, la inseguridad alimentaria y desnutrición, la desigualdad e injusticia global.

1 Consultor en Gestión Ambiental y Desarrollo.

2 “Ecosistemas y Dinámicas Sociales: Nuevos Desafíos para la Ecología y el Desarrollo Sostenible”, artículo de Walter Chamochumbi(2007)…en EcoPortal (http://www.EcoPortal.net).

3 De Hobbs, R., Arico, Salvatore., Aronson, J., Bridgewater, P., Cramer, V., Epstein, P., Ewel, J., Klink, C., Lugo, A., Norton, D., Ojima, D., Richardson, D., Sanderson, E., Valladares, F., Vila, M., Zamora, R., y Hoble, M. 2007. Novel Ecosystems: theoretical and management aspects of the new ecological world order. Global Ecology and Biogeography 15: 1-7. Citado en artículo “Nuevos ecosistemas: ¿qué hacer con ellos?”, BEA-Boletín de Ecología Aplicada, Nº 2, Agosto 2007, CLAES.

4 “La Resiliencia en el Desarrollo Sostenible: algunas consideraciones teóricas en el campo social y ambiental”, artículo de Walter Chamochumbi (2005)…en EcoPortal(http://www.EcoPortal.net). 5 Ver “Nuevos paradigmas y fronteras en ecología”, artículo de Ken Oyama, Instituto de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de México. CIENCIAS 67 JULIO SEPTIEMBRE 2002.

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