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Imagen de Hans Braxmeier en Pixabay
Cambio Climático TEMAS

Esto sucederá a medida que empeore el cambio climático

Un importante informe , publicado la semana pasada por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) contenía graves advertencias sobre hacia dónde se dirige el clima de la Tierra. Entonces, ¿qué sucede si la humanidad no actúa en conjunto? ¿Qué tan malo podría llegar a ser el cambio climático?

El informe del IPCC examinó varios escenarios, desde el caso más aterrador hasta el mejor posible. Es cada vez más improbable que la Tierra siga el camino de las emisiones de gases de efecto invernadero muy altas, representadas en rojo oscuro en el gráfico a continuación, lo que muy probablemente conduciría a un calentamiento global de 3.3 ℃ a 5.7 ℃ este siglo.

Pero dada la configuración de políticas actual, es plausible que la Tierra siga un escenario de emisiones de rango medio como el representado en naranja. Esta vía conduciría a un calentamiento global de entre 2 ℃ y 3,5 ℃, en relación con los niveles preindustriales.

Entonces, ¿cómo se verá la Tierra bajo un calentamiento de esa magnitud? ¿Y cómo será la vida en este planeta? La investigación académica puede arrojar luz sobre estas cuestiones cruciales. Y una advertencia: las respuestas se enfrentan.

Un mundo más enojado y menos hospitalario

El informe del IPCC confirmó que la Tierra se ha calentado 1.09 ℃ desde la época preindustrial. Este nivel de calentamiento ya está causando daños importantes.

En todo el mundo durante los últimos meses, el daño ha sido sorprendentemente evidente. Olas de calor sin precedentes han azotado  el oeste  y el  sur de Europa de América del Norte, mientras que las lluvias extremas y las inundaciones han afectado a  Europa central  y  China.

Con un calentamiento global de 3 ℃, las olas de calor serían aún más frecuentes, intensas y más prolongadas, mientras que las lluvias extremas serían más intensas. La relación entre la temperatura global promedio y los extremos de calor es  muy fuerte, aunque varía según las regiones.

En Australia, se espera que las olas de calor sean un poco más calientes que el umbral de calentamiento global correspondiente. Entonces, con 3 ℃ de calentamiento global, el día más caluroso de una ola de calor será aproximadamente 3.6 ℃ más cálido que las condiciones preindustriales.

Además, se prevé que las olas de calor en Australia se alarguen entre cuatro y cinco días por cada grado de calentamiento global.

Los hallazgos del IPCC

En algunas partes del mundo existe una relación clara entre los aumentos futuros del calentamiento global y un aumento de los eventos de lluvia extrema. Esto incluye la parte oriental de los Estados Unidos, Alaska y el oeste de Canadá, Europa y partes de Rusia y África. El aumento proyectado se aplica tanto a los eventos de lluvia diarios como a los que duran cinco días.

Explore las proyecciones futuras de precipitaciones extremas y otras variables climáticas con el atlas climático interactivo del IPCC.

El cambio climático ya ha dañado los arrecifes de coral del mundo. La Gran Barrera de Coral se ha blanqueado tres veces en los últimos cinco años, lo que deja poco tiempo para que el ecosistema se recupere. En un  informe de 2018 , el IPCC descubrió que los arrecifes de coral se reducirían en un 70-90% más con un calentamiento global de 1,5 ℃. Prácticamente todos los arrecifes se perderían con un calentamiento de 2 ℃.

El riesgo de incendios forestales también aumenta cuanto más dejamos que el clima se caliente. Como lo describió la Academia Australiana de Ciencias en un informe a principios de este año, los días de incendios extremos en Australia aumentarán con las temperaturas globales.

Se proyectan mayores aumentos para el sur y el este de Australia. Sin embargo, en gran parte de Australia, la frecuencia de los días de incendios extremos aumenta en un 100-300% una vez que se alcanza un calentamiento global de 3 ℃.

Y las condiciones propicias para los mega incendios, como los que ocurrieron durante el Verano Negro 2019-20, ocurrirán con más frecuencia en el sureste de Australia bajo el cambio climático continuo, especialmente a fines de la primavera.

Cambio climático en hielo delgado

Cuanto más se calienta el planeta, más corremos el riesgo de desencadenar cambios irreversibles desastrosos conocidos como “puntos de inflexión”. Los científicos han identificado  varios  puntos de inflexión potenciales que podrían ocurrir, especialmente si el clima se calienta en más de 2 ℃, en línea con el escenario intermedio del IPCC.

Por ejemplo, el calentamiento global puede provocar el colapso de la capa de hielo de la Antártida occidental, lo que provocaría un aumento de varios metros en el nivel del mar. El alcance exacto del calentamiento global necesario para desencadenar tales cambios es  muy incierto , y las proyecciones climáticas sugieren que no llegaremos a ningún punto de activación  este siglo .

Sin embargo, estos cambios irreversibles siguen siendo una posibilidad clara si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan su trayectoria actual.

La elección es nuestra

Algunos cambios climáticos que hemos descrito en el escenario de emisiones intermedias son terribles para la sociedad y nuestro medio ambiente.

Y como el científico del clima de CSIRO Pep Canadell, autor principal coordinador de un capítulo del informe del IPCC,  dijo a  The Guardian la semana pasada, si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan sin cesar, “no hay límite para la cantidad de daño que podemos crear”.

La humanidad se encuentra ahora en una encrucijada. El IPCC dice que si reducimos a la mitad las emisiones globales de gases de efecto invernadero en los próximos 15 años y alcanzamos emisiones netas cero antes de 2060, tenemos más del 90% de posibilidades de mantener el  calentamiento global por debajo de 2 ℃.

Eso significa que cada acción es importante. Cada fracción de grado de calentamiento global prevenido reducirá el daño climático y aumentará la posibilidad de que la Tierra evite los impactos más catastróficos del calentamiento global.

Este artículo fue escrito por Andrew King, miembro de la Universidad de Melbourne; Nerilie Abram, investigadora principal del Centro ARC de Excelencia para Extremos Climáticos y subdirectora del Centro Australiano de Excelencia en Ciencias Antárticas de la Universidad Nacional de Australia; y Sarah Perkins-Kirkpatrick, investigadora principal del Centro de Excelencia ARC para Extremos Climáticos. Se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Artículo en inglés

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The Conversation

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