Suculentas
Suculenta conejo, foto AliExpress
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Manía por las suculentas: la moda perfecta para una generación sin raíces

En todo el mundo, la demanda de las suculentas por parte de los millennials ha creado una ola de contrabando y robo.

Pasando ociosamente por las historias de Instagram el fin de semana, me horroricé al ver un crimen cometido. Mi habitual ración de macha lattes y bumeranes para niños pequeños fue interrumpida por el video de CCTV de un hombre robando el cactus de mi amigo. Ubicado en una puerta en Clapham, al sur de Londres, el cactus parecía prosperar, o al menos lo fue hasta que el ladrón lo sacó hábilmente de su maceta. Este fue claramente un ataque dirigido; el villano sabía a qué apuntaba.

Resulta que podría haber sido parte de una ola de delincuencia global. Esta semana, dos hombres de Corea del Sur en Ciudad del Cabo recibieron fuertes multas y suspendieron las condenas de prisión después de ser declarados culpables de traficar 60,000 suculentas en miniatura desde Sudáfrica y Namibia. Fue la cuarta condena de este tipo en los últimos meses.

Parece que el apetito milenario por las esculturales “mascotas” de plantas de interior verdes ha alcanzado su cenit. En un eco del desastre de la fiebre del tulipán en la Holanda del siglo XVII, la locura suculenta está en camino de definir nuestra propia era hortícola.

Si soy sincero, me sorprende que haya tardado tanto. Como “jardinero milenario”, he sido testigo de la locura por la floración de las suculentas (de una manera que la mayoría de las suculentas sometidas a temperaturas y niveles de luz británicos rara vez lo harán) en la última década.

Comenzando alrededor de 2013, crassulas, kalanchoes y echeverias llenaron los estantes de los supermercados en un par de años, con frecuencia cubiertos de brillo. En estos días, casi no se puede tomar un café sin verse obligado a contemplar la muerte inminente de una haworthia salvajemente regada en el centro de la mesa.

Los millennials se aferran a las suculentas y plantas de interior porque es una forma tangible de conectarse con la naturaleza.

Lo que hay que saber sobre las locuras de las plantas de interior es que, como muchas otras cosas que ponemos en nuestras casas, son cíclicas. Tener pequeños cactus y suculentas en tu habitación y colgarlos en perchas de macramé estaba de moda en la década de 1970, cuando mi madre lo hizo por primera vez. Antes de eso, los cactus eran populares entre las estrellas de Hollywood de 1930 que se mudaron a Palm Springs.

El “susurro de cactus” ha sido un problema desde entonces, lo que llevó a la introducción de la Ley Lacey contra el tráfico de plantas en 1981. No es que haya hecho mucho: en 2018, tantos saguaros imponentes estaban siendo desarraigados por la noche en Arizona que los guardabosques en el parque nacional Saguaro recurrieron a implantar microchips en sus cactus.

Todo esto es un territorio deprimentemente familiar para el personal de los Kew Gardens de Londres, que cultivan tres plantas de todas las variedades antes de exhibirlas. En 2014, un nenúfar acuático increíblemente raro fue extraído de los invernaderos, incluso una aparición en Crimewatch no pudo recuperarlo.


No es que la manía de las plantas siempre nos lleve al crimen. A menudo es simplemente una actividad que amenaza la vida. Al igual que esas almas pobres que se caen de los acantilados tratando de capturar la selfie perfecta, un puñado de jóvenes mujeres victorianas cayeron en picada hasta la muerte en busca de un esquivo espécimen de helecho.

La pteridomanía, también conocida como “fiebre de helecho”, era una obsesión popular entre las adolescentes a mediados del siglo XIX. Los rituales incluían recorrer el campo con libros de identificación y paletas antes de presionar su tesoro entre las hojas de sus libros. Invariablemente, la fauna del campo sufrió a medida que las plantas raras fueron arrancadas del suelo.

La tristeza de todo esto es que, detrás de estas locuras, generalmente hay buenas intenciones. Los millennials se aferran a las suculentas y otras plantas de interior porque es una forma tangible de conectarse con la naturaleza que está ausente en un mundo cada vez más basado en pantallas. A esas jóvenes victorianas se les había dado permiso social para salir y comprometerse con la naturaleza por primera vez en generaciones. Ambos grupos tuvieron que aguantar jardines cada vez más reducidos y alojamientos poco confiables, en resumen, la tranquila satisfacción de observar cómo se desplegaban las hojas verdes alrededor del lugar era, en resumen, muy necesaria.

Como todos los animales, los humanos están preparados para reaccionar ante la naturaleza. Se ha demostrado que la exposición al mundo exterior es tan beneficiosa que en Shetland, se emiten “recetas verdes” a las personas con problemas de salud mental. Lo que termina en la criminalidad del cactus a menudo comienza con un deseo simple y comprensible de un poco de vegetación.

Por Alice Vincent, artículo en inglés

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