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¿Por qué no usar zapatos hace que tengas un buen cuerpo?

beneficios de andar descalzo
Los pies descalzos leen el entorno y transmiten esos datos al cerebro. (Foto: Osadchaya Olga / Shutterstock)
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Resulta que, después de todos estos milenios, la madre naturaleza sigue siendo el calzado más funcional. Los zapatos impiden nuestro necesario contacto con la tierra y modifican nuestra postura corporal.

La ciencia tardó mucho tiempo en reconocer su obra.

En un nuevo estudio, publicado en la revista Nature esta semana, un equipo internacional de investigadores descubrió que un pie bien experimentado (es decir, calloso) nos brinda mejor protección que los zapatos. De hecho, sugieren, los zapatos realmente han insensibilizado nuestros pies, al tiempo que cambian la forma en que caminamos. Y con el tiempo, eso ha alterado dramáticamente la marcha humana.

“No estoy diciendo que la gente no deba usar zapatos”, dice el profesor de Harvard y coautor del estudio, Daniel E. Lieberman, a Scientific American en un artículo publicado. En cambio, sugiere que se necesita más investigación sobre cómo el calzado ha alterado nuestros cuerpos y hábitos, y tal vez a lo que nos dimos por vencidos cuando empezamos a cubrir nuestros pies.

Como los callos. Para su estudio, Lieberman y sus colegas pasaron mucho tiempo mirando los callos, esos nudos endurecidos de queratina que se forman en los pies que están frecuentemente expuestos a los elementos crudos. En total, examinaron a 100 adultos, en su mayoría de Kenia, con casi la mitad de los participantes que evitaban el calzado la mayor parte del tiempo.


Encontraron que los caminantes descalzos, a pesar de los callos gruesos, podían sentir mucho el suelo bajo sus pies. De hecho, incluso los callos más gruesos no amortiguaron la sensibilidad táctil. Pero, como era de esperar, envolver los pies en goma y plástico y atarlos con cordones de zapatos si lo hizo.

Resulta algo tan grueso como los callos, todavía sienten el suelo y transmiten información al cerebro. Los zapatos, no tanto. Eso podría ser un problema importante para las personas, especialmente las personas mayores, que tienen problemas para mantener el equilibrio, lo que a menudo resulta en lesiones graves.

A medida que envejecemos, perdemos sensibilidad en nuestros pies, y una vida vivida en zapatos podría exacerbar el problema.

“Si sus pies no pueden sentir lo que está pasando en el suelo, tal vez sea más susceptible y más vulnerable [a las caídas], y los zapatos pueden ser parte de eso”, explica Lieberman. “Si podemos darles al cerebro de la gente, más información, eso podría ayudarlos”.

¿Cómo conseguimos que los nervios que corren del pie al cerebro, llamados aferentes, mantengan abiertas las líneas de comunicación? Acércate un poco más a la tierra. Abraza el callo.

“Sugerimos a los niños que caminen descalzos sobre el pasto húmedo con el propósito de estimular a los aferentes por razones de desarrollo”, explica a LiveScience el coautor del estudio Thomas Milani, de la Universidad de Tecnología de Chemnitz de Alemania.

Pero, de nuevo, eso no sugiere que limpiemos nuestros armarios de zapatos. El mundo ha cambiado en los últimos 200,000 años de historia humana.



Zapatos simples, como sandalias y mocasines, pueden haber llegado a la escena hace unos 40,000 años. El calzado más sofisticado, como este zapato de cuero de 5.500 años, apareció mucho más tarde.

¿Y esos iconos legendarios con colchón de aire conocidos como Nike Air? Se remontan a 1979 dC.

Al igual que la tierra esculpía los pies humanos durante tantas decenas de miles de años, así también nos ha cambiado el calzado moderno. Los investigadores descubrieron que toda esa suavidad y aislamiento hacen que el impacto de cada paso desaparezca. Simplemente lo sentimos menos porque la energía se transfiere a las articulaciones más arriba de la pierna. Como resultado, es probable que caminemos de manera muy diferente a como lo hacían nuestros antepasados ​​sin zapatos.

Luego está el problema espinoso de proteger nuestras suelas tiernas de los peligros de las aceras urbanas. Y la nieve, el hielo y el granizado probablemente se sientan cómo te imaginas que lo harían, pero nunca te atreverías a intentarlo.

Según los investigadores, los callos parecidos a las nueces habrían ofrecido protección a los antiguos humanos. Ningún pie expuesto a este mundo permanece rosa e inocente por mucho tiempo. En su lugar, se forman nudos de queratina resistente para amortiguar y proteger esas plantas.

Pero seamos realistas, si vas a pisar un ladrillo Lego, querrás tener tus zapatos puestos.

Además, una existencia completamente libre de zapatos plantea sus propios problemas en el mundo moderno.

Como la inanición. ¿Cuántos supermercados y restaurantes le negarán la entrada citando una estricta política de “no usar camisas, zapatos ni servicios”?

También puedes morir de soledad. No será fácil encontrar un compañero que comparta tu pasión por los pies expuestos, y mucho menos a alguien que aprecie el aroma de un par de pies.

Es mejor encontrar el equilibrio adecuado entre cubrir esos pies para la sociedad civil y aprovechar cada oportunidad para liberarlos. Como en un día soleado de verano, en un parque cubierto de hierba cuando casi puedes escuchar tus pies charlando alegremente con el suelo debajo de ellos.

Ellos, después de todo, tienen mucho para ponerse al día.

Por Cristian cotroneo
Artículo en inglés

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