Sin humanos, los bosques tropicales pueden regenerarse en solo 20 años

Un grupo internacional de investigadores ha descubierto que los bosques tropicales tienen el potencial de volver a crecer casi por completo si los humanos no los tocan durante unos 20 años.

Un estudio encuentra que el rebrote natural produce mejores resultados que las plantaciones humanas y ofrece esperanza para la recuperación climática.

Los bosques tropicales pueden recuperarse con sorprendente rapidez, sugiere un nuevo estudio publicado hoy .

Un grupo internacional de investigadores ha descubierto que los bosques tropicales tienen el potencial de volver a crecer casi por completo si los humanos no los tocan durante unos 20 años. Esto se debe a un mecanismo multidimensional mediante el cual la flora y fauna del bosque antiguo ayudan a que crezca una nueva generación de bosques, un proceso natural conocido como “sucesión secundaria”.

Estos nuevos hallazgos, publicados en Science, podrían desempeñar un papel importante en la mitigación del colapso climático y brindar consejos prácticos sobre cómo actuar a continuación. También sugieren que no es demasiado tarde para reparar el daño que la humanidad ha causado a través del catastrófico cambio climático en las últimas décadas.

“Esas son buenas noticias, porque la implicación es que, 20 años … ese es un momento realista en el que puedo pensar, y en el que mi hija puede pensar, y en el que los legisladores pueden pensar”, dijo Lourens Poorter , profesora de ecología funcional en Universidad de Wageningen en los Países Bajos y autor principal del artículo.

Regeneración natural de bosques tropicales

Esta idea de la regeneración natural se descarta con frecuencia en favor de las plantaciones de árboles, pero según Poorter, la primera da mejores resultados que las plantaciones de restauración. “En comparación con plantar árboles nuevos, se desempeña mucho mejor en términos de biodiversidad, mitigación del cambio climático y recuperación de nutrientes”.

El mensaje para llevar es que no necesariamente necesitamos plantar más árboles cuando la naturaleza lo hace por sí misma, dijo Poorter.

Para este estudio, más de 90 investigadores de todo el mundo se reunieron para analizar exactamente cómo se produce el rebrote de los bosques tropicales. Estudiaron minuciosamente datos sobre la recuperación de bosques de tres continentes, 77 sitios y 2275 parcelas de tierra en las Américas y África occidental. 

A partir de ahí, evaluaron 12 criterios específicos, como el suelo, el funcionamiento de las plantas, la estructura del ecosistema y la biodiversidad, entre otros. 

Luego modelaron estos datos, sin los cuales habrían tenido que esperar más de 100 años para ver que esto sucediera en el mundo real, con una técnica llamada cronosecuenciación, que les permite inferir tendencias a largo plazo en la recuperación forestal.

Tierras abandonadas por agricultores

Los investigadores observaron en particular lo que sucede con las tierras forestales tropicales que se han utilizado para la agricultura y luego se abandonan después de un par de temporadas. Descubrieron que la vieja parte del bosque, incluido un poco de suelo fértil, los árboles residuales, los bancos de semillas y tal vez los tocones que pueden rebrotar, creaba un ecosistema nutritivo e interconectado para que el nuevo bosque comenzara a crecer.

Los investigadores encontraron que los diferentes aspectos toman, respectivamente, más o menos tiempo para recuperarse a los niveles de “bosque viejo” antes de ser utilizado. El suelo tarda un promedio de 10 años en recuperarse a su estado anterior, la comunidad vegetal y la biodiversidad animal tardan 60 años, y la biomasa total lleva un total de 120, según sus cálculos.

Pero en general, los bosques tropicales pueden volver a aproximadamente el 78% de su estado de crecimiento antiguo en solo 20 años. “Eso es tremendamente rápido, sorprendentemente rápido”, dijo Poorter.

Por supuesto, estos son solo cálculos, y una de las limitaciones de los análisis basados ​​en cronosecuencia es que se supone que cada ubicación analizada tiene la misma historia y dinámica sucesional, dijo Eric Salas , investigador en ciencias geoespaciales de la Universidad Central State que no fue involucrados en este estudio. Entonces puede haber alguna mala interpretación.

“Pero comprender cómo los bosques secundarios emergen naturalmente en tierras agrícolas abandonadas es fundamental para garantizar la conservación de la biodiversidad”, dijo Salas, “particularmente en entornos tropicales, donde los bosques tienen una estructura compleja y las especies de flora y fauna son diversas”.

Los hallazgos podrían ser cruciales para las acciones de mitigación climática en el futuro

“Por ejemplo, los bosques secundarios son como adolescentes. Absorben carbono como locos y vacían tu nevera ”, dijo Poorter. “Si miras a las personas mayores, consumen muy poco, y es lo mismo que el bosque viejo”.

“Lo que queremos defender es: ‘Por favor, valore esos bosques secundarios y, en las áreas donde pueda, deje que esos bosques vuelvan a crecer de forma natural’, dijo Poorter. Menciona que muchas de las promesas que se han hecho sobre la plantación de árboles para restaurar los bosques en todo el mundo no son realistas. La mayoría de las veces, el 30% -50% de esos árboles mueren y solo pertenecen a un par de especies que no pueden imitar la biodiversidad natural de los bosques, según Poorter.

“Mi ruego es que utilices el recrecimiento natural donde puedas y plantes activamente y restaures activamente donde lo necesites. Hay un enfoque caso por caso, y todo esto depende de las condiciones locales y también de las necesidades locales de la gente porque vive en estos paisajes”.

Por Sofia Quaglia. Artículo en inglés