Alimentos vegetales
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ALIMENTACION Dieta

Cambiar la alimentación humana, salvaría la vida silvestre mundial

El sistema de alimentación humano, es el principal impulsor de la destrucción del mundo natural, y un cambio a dietas predominantemente basadas en plantas es crucial para detener el daño a la vida silvestre, según un informe.

La agricultura es la principal amenaza para el 86% de las 28.000 especies que se sabe están en riesgo de extinción, según el informe del grupo de expertos de Chatham House . Sin cambios, la pérdida de biodiversidad continuará acelerándose y amenazando la capacidad del mundo para sostener a la humanidad, dijo.

La causa fundamental es un círculo vicioso de alimentos baratos, según el informe, donde los bajos costos impulsan una mayor demanda de alimentos y más desperdicio, con más competencia y luego reduciendo los costos aún más a través de una mayor limpieza de tierras naturales y el uso de fertilizantes y pesticidas contaminantes.

Un cambio en la alimentación

El informe, apoyado por el programa de medio ambiente de la ONU (Unep), se centró en tres soluciones. Primero, hay un cambio en la alimentación a dietas basadas en plantas porque el ganado vacuno, ovino y otro tipo de ganado tiene el mayor impacto en el medio ambiente.

Más del 80% de las tierras agrícolas mundiales se utiliza para criar animales, que proporcionan solo el 18% de las calorías consumidas. Revertir la tendencia creciente del consumo de carne elimina la presión para despejar nuevas tierras y dañar aún más la vida silvestre. También libera tierras existentes para la segunda solución, restaurando ecosistemas nativos para aumentar la biodiversidad.

La disponibilidad de tierra también sustenta la tercera solución, según el informe, que consiste en cultivar de una manera menos intensiva y dañina, pero aceptar rendimientos más bajos. Los rendimientos orgánicos son en promedio alrededor del 75% de los de la agricultura intensiva convencional, dijo.

Alimentación humana y crisis climática

Arreglar el sistema de alimentación mundial también abordaría la crisis climática, según el informe. El sistema de alimentación causa aproximadamente el 30% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, y más de la mitad proviene de los animales. Los cambios en la producción de alimentos también podrían abordar la mala salud que sufren 3.000 millones de personas, que tienen muy poco para comer o tienen sobrepeso u obesidad, y que cuesta billones de dólares al año en atención médica.

“Los políticos siguen diciendo ‘mi trabajo es hacer que los alimentos sean más baratos para usted’, sin importar cuán tóxico sea desde una perspectiva de salud humana o planetaria”, dijo el profesor Tim Benton, de Chatham House. “Debemos dejar de argumentar que tenemos que subsidiar el sistema de alimentación en nombre de los pobres y, en cambio, ocuparnos de los pobres sacándolos de la pobreza”.

Benton dijo que el impacto del sistema alimentario en el clima y la salud se estaba aceptando ampliamente, pero que la biodiversidad se consideraba con demasiada frecuencia como algo “bueno tener”.

Susan Gardner, directora de la división de ecosistemas de la Unep, dijo que el sistema alimentario actual es un “arma de doble filo” que proporciona alimentos baratos, pero no toma en cuenta los costos ocultos para nuestra salud y el mundo natural. “Reformar la forma en que producimos y consumimos alimentos es una prioridad urgente”, dijo.

Jane Goodall, la reconocida conservacionista, dijo que la cría intensiva de miles de millones de animales dañó gravemente el medio ambiente y que las condiciones de hacinamiento inhumanas suponían el riesgo de que nuevas enfermedades pandémicas se contagiaran a las personas: “Debería eliminarse lo antes posible”.

El martes, una reseña histórica realizada por el profesor Sir Partha Dasgupta concluyó que el mundo estaba en un riesgo extremo debido a que la economía no tenía en cuenta el rápido agotamiento de la biodiversidad.

Estadísticas que asustan

El informe de Chatham House dijo que el mundo había perdido la mitad de sus ecosistemas naturales y que el tamaño medio de la población de animales salvajes había disminuido en un 68% desde 1970. En contraste, los animales de granja, principalmente vacas y cerdos, ahora representan el 60% de todos los mamíferos por peso, siendo los humanos el 36% y los animales solo el 4%.

Al reformar el sistema alimentario mundial, “la convergencia del consumo mundial de alimentos en torno a dietas predominantemente basadas en plantas es el elemento más crucial”, dijo el informe. Por ejemplo, dijo, un cambio de la carne de res a los frijoles por parte de la población de EE.UU liberaría campos equivalentes al 42% de las tierras de cultivo de EE.UU para otros usos, como la reconstrucción o la agricultura más amigable con la naturaleza.

En otro ejemplo, el informe dijo que si los pastos permanentes en todo el mundo que alguna vez fueron bosques fueran devueltos a su estado nativo, almacenarían 72 mil millones de toneladas de carbono, aproximadamente el equivalente a siete años de emisiones globales de combustibles fósiles. Benton dijo que el informe no abogaba por que todas las personas deberían volverse veganas, sino que deberían seguir dietas saludables que, como resultado, son mucho más bajas en carne.

Estamos ante una oportunidad única

El próximo año ofrece una oportunidad potencialmente única para rediseñar el sistema alimentario mundial, dijo Benton, con importantes cumbres de la ONU sobre biodiversidad y clima, así como la primera Cumbre de Sistemas Alimentarios de la ONU y una cumbre internacional de Nutrición para el Crecimiento. Las grandes sumas que gastan los gobiernos a medida que las naciones se recuperan de la pandemia de Covid-19 también brindan oportunidades para “formular políticas que otorguen la misma prioridad a la salud pública y planetaria”, según el informe.

Philip Lymbery, de Compassion in World Farming, dijo: “El futuro de la agricultura debe ser respetuoso con la naturaleza y regenerativo, y nuestras dietas deben ser más basadas en plantas, saludables y sostenibles. Sin poner fin a las granjas industriales, corremos el peligro de no tener ningún futuro”.

Por Damian Carrington. Artículo en inglés

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Environment Editor at the Guardian

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