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Debemos cambiar la forma en que comemos. Los jóvenes marcan el camino

La pandemia de COVID-19 ha reforzado la necesidad de una transición a dietas sostenibles no solo por razones ambientales sino también por la salud de los seres humanos. Y son los jóvenes los que están marcando el camino.

Desde la propagación del coronavirus en un mercado húmedo en Wuhan en China hasta los casos de cientos que han muerto en fábricas de carne en los Estados Unidos y el Reino Unido, hemos aprendido muy bien este año las posibilidades virales exponenciales de nuestra industria cárnica industrial.

La noticia fue una sorpresa para el mundo en general, pero no debería haberlo hecho. La gripe española a principios de siglo, la gripe asiática en 1957, la gripe de Hong Kong en 1968, luego el SARS y la gripe aviar H5N1 de principios de la década de 2000, pueden relacionarse con la industria cárnica.

Consumo de carne y enfermedades

Según un nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el 75% de todas las enfermedades infecciosas emergentes son de naturaleza zoonótica. La gripe aviar (H5N1) se propagó desde las granjas de pollos a principios de la década de 2000, matando a cientos de personas en Asia y Medio Oriente con una tasa de mortalidad asombrosa en Egipto y una tasa de mortalidad del 66% en Tailandia.

Dejando a un lado las pandemias, el alto consumo de carne también es una de las principales causas del aumento de enfermedades no transmisibles como la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. La obesidad es ahora un problema de salud importante para cerca de la mitad de la población en países como Ghana y Malasia.

Consumo de carne y medio ambiente

Un cambio hacia una vida más consciente de la salud está ganando impulso entre los jóvenes que están aprendiendo de nuestros errores. Muchos de estos jóvenes crecieron con Internet.

Siempre están conectados y, naturalmente, ven conexiones entre su propia salud y algunos de los mayores desafíos del mundo. Se han dado cuenta de que una transformación en la forma en que comemos también es fundamental para cumplir los objetivos climáticos del Acuerdo de París. Actualmente, el 14,5% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero provienen del sector ganadero.

Según una nueva investigación de la Oxford Martin School de la Universidad de Oxford, la producción de alimentos a nivel mundial es tan intensiva en carbono que las emisiones del sistema alimentario podrían empujarnos más allá de los objetivos del Acuerdo de París, incluso si todos los demás sectores dejaran de emitir mañana. Cada año, las emisiones de alimentos siguen aumentando, y si no lo abordamos con una política sólida y nuevos enfoques agrícolas, las emisiones de nuestros sistemas alimentarios para fines del siglo XXI podrían inclinar la temperatura mundial por encima de un aumento de 1,5 grados Celsius.

En el discurso sobre el estado del planeta del año pasado, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, advirtió que “los sistemas alimentarios son una de las principales razones por las que no nos mantenemos dentro de los límites ecológicos de nuestro planeta”.

Jóvenes conectados

Es alentador que muchos jóvenes puedan ver estas conexiones y ya estén diciendo cosas. Desde organizar huelgas climáticas hasta presionar a los respectivos líderes de los gobiernos nacionales para que cumplan con el acuerdo de París, los jóvenes están a la vanguardia de los esfuerzos para abordar el cambio climático y el sector alimentario.

El año pasado, una campaña en las redes sociales en el marco de #FoodForOurFuture conectó a jóvenes de cinco continentes diferentes. Su objetivo era pedir una dieta basada en plantas para las negociaciones climáticas de la ONU, notoriamente intensivas en carbono, el próximo año. La campaña conectó con éxito a representantes de una gran cantidad de países. Juntos, produjeron un llamado para construir un menú más sostenible en las conversaciones de la ONU de este año en 16 idiomas diferentes.

Si bien esto por sí solo no cambiará los sistemas alimentarios mundiales, estos jóvenes saben que los negociadores climáticos de la ONU deben hacerlo mejor para abordar de manera práctica y simbólica la urgencia de la crisis que todos enfrentamos. Las negociaciones climáticas de la ONU se centran legítimamente en cuestiones que afectan al mundo, y su servicio de catering rara vez recibe más que una ocurrencia tardía. Pero los representantes de FOODATCOP argumentan que estos representantes de la ONU conocen el impacto que nuestra comida puede tener en el clima, y ​​es hora de que simplemente “hagan lo que dicen”.

Si los negociadores de la ONU se toman en serio las señales que quieren enviar al mundo este año, simplemente no pueden pasar por alto este símbolo simple pero poderoso de su compromiso.

Por Lasse Bruun. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Lasee Bruun

Lasse Bruun es director ejecutivo de 50by40, una organización de impacto colectivo dedicada a reducir la producción y el consumo global de productos animales en un 50% para el año 2040.

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