Alimentos envasados en plástico
ECONCIENCIA Vida Consciente

Los envases de plástico no solucionan el desperdicio de alimentos

El desperdicio de alimentos sigue siendo un problema grave en Europa y en gran parte del mundo. También lo son los residuos plásticos. Pero, ¿qué pasaría si el uso de envases de plástico pudiera resolver, o al menos aliviar, el problema del desperdicio de alimentos?

Mantener la comida fresca por más tiempo, se supone que es posible porque los envases de plástico pueden ayudar a los consumidores a desperdiciar menos alimentos. Pero esto no es así.

El desperdicio de alimentos dentro de las 28 naciones de la Unión Europea sigue siendo un problema grave. De hecho, ha empeorado. En la década entre 2004 y 2014, el desperdicio de alimentos por persona se duplicó, incluso cuando la cantidad de envases de plástico en los productos alimenticios aumentó hasta en un 50%.

Solo en 2015, los costos del desperdicio de alimentos en la UE ascendieron a la asombrosa cifra de 143.000 millones de euros. Eso es equivalente al presupuesto operativo de la agrupación económica.

“Los envases de plástico a menudo se anuncian como un medio para evitar el desperdicio de alimentos, pero no han proporcionado una solución integral”, explican los autores de un estudio reciente. Sin envolver: cómo el plástico desechable no resuelve el problema del desperdicio de alimentos en Europa.

“El crecimiento en la aplicación de envases de plástico ha aumentado junto con el crecimiento en el desperdicio de alimentos, con una demanda total de plástico en Europa de 49 millones de toneladas por año, de las cuales el 40% se utiliza para envases”.

A pesar de que los envases de plástico pueden hacer que los alimentos se mantengan frescos por más tiempo, también estimula el comportamiento del consumidor perjudicial para el medio ambiente al atraer a las personas a almacenar más alimentos, muchos de los cuales se desperdician al final.

Para empeorar las cosas, una gran cantidad de envases actualmente en uso es difícil de reciclar, por lo que termina en vertederos o en la basura en las calles.

Y el problema empeorará antes de mejorar. Para el próximo año, las personas en el continente probablemente consumirán más de 900 mil millones de artículos de alimentos y bebidas envasados cada año, según las estimaciones. “Cualquier práctica de envasado utilizada por la industria alimentaria y los minoristas (por ejemplo, paquetes múltiples) se implementan para respaldar la eficiencia económica y los objetivos de marketing y marca en lugar de preservar los alimentos”, argumentan los autores del estudio.

“Estas prácticas pueden generar desperdicio de alimentos en toda la cadena de valor. Para muchos productos, el empaque cero o reutilizable representa una solución viable y sostenible, y esto se refleja en el creciente número de minoristas que se centran en reducir el uso de envases insostenibles”, agregan.

Considerando la escala del problema, no hay soluciones fáciles. Sin embargo, una variedad de medidas contribuiría en gran medida a aliviar las cosas. Los expertos recomiendan que la UE establezca objetivos para reducir las cantidades de envases de un solo uso al tiempo que hace que más envases de alimentos sean fácilmente reciclables en toda la cadena de suministro.

Entre otras medidas, los expertos también recomiendan apoyar las iniciativas de cero residuos y crear un derecho para que los clientes de toda la UE devuelvan cualquier embalaje de plástico al punto de venta para que luego se pueda reciclar más directamente.

Artículo en inglés

Acerca del Autor

Ricardo Natalichio

Estudios sobre Desarrollo Sustentable, Marketing, Liderazgo de ONGs de Desarrollo, Derechos Humanos, Economía, Literatura, Counseling, y Apoyo a grupos en Situación de Vulnerabilidad.
Desde fines de 1999 se desempeña como Director del Portal de ecología social EcoPortal.net www.ecoportal.net

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