Deshielo permafrost
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El calentamiento del permafrost, inunda de carbono la atmósfera

Durante años, los científicos han señalado el calentamiento del permafrost en la tundra ártica como fuente de aumento de carbono en la atmósfera; A medida que este suelo se calienta, libera gases de efecto invernadero que han quedado atrapados en el suelo congelado.

Una nueva investigación de la Universidad del Norte de Arizona muestra que se libera aún más carbono del permafrost descongelado de lo que los científicos climáticos pensaban anteriormente.

Los profesores César Plaza, Christina Schädel y Ted Schuur, del Centro de Ciencia y Sociedad de Ecosistemas (Ecoss), han escrito un artículo publicado este mes en Nature Geoscience.

El documento presenta una nueva forma de rastrear el carbono del suelo en el permafrost, que cambia la comprensión de cómo el cambio ambiental influye en el almacenamiento de carbono del ecosistema.

El experimento se basa en un estudio de calentamiento de tundra de permafrost a largo plazo que el profesor Schuur y otros colaboradores están haciendo en Alaska.

“Este estudio fue novedoso porque utilizamos nuevos métodos para rastrear directamente las pérdidas de carbono del suelo, y fueron mucho más altos de lo que pensábamos anteriormente”, dijo el profesor Schuur.

“Esto sugiere que no solo se está perdiendo carbono a través de los gases de efecto invernadero directamente a la atmósfera, sino que también se disuelve en las aguas que fluyen a través del suelo y probablemente transportan carbono a las corrientes, hojas y ríos”.

Este estudio cuantifica el carbono del suelo en relación con un contenido fijo de cenizas, que utiliza el componente mineral del suelo como una métrica para las comparaciones de piscinas a lo largo del tiempo, lo que permitió al equipo obtener mediciones directas de los cambios en el carbono del suelo.

Los investigadores utilizaron este enfoque para medir directamente los cambios en la reserva de carbono del suelo en un período de cinco años, mostrando una pérdida anual de más del cinco por ciento del carbono del suelo.


Como casi un tercio de la superficie del carbono terrestre de la Tierra está atrapado en el permafrost, esto indica mayores ramificaciones no solo en el presente, sino también a medida que el mundo enfrenta el cambio climático en el futuro cercano.

Los científicos que estudian el permafrost ven un ciclo: las temperaturas más altas conducen a una mayor descongelación del permafrost, lo que conduce a la liberación de carbono del suelo a la atmósfera, lo que conduce a temperaturas más altas, lo que conduce al deshielo del permafrost, y así sucesivamente.

Según el estudio, entre el 5 y el 15 por ciento del carbono del suelo contenido en el permafrost podría liberarse a la atmósfera a fines de siglo, utilizando el escenario actual.

El ejercicio de modelado que el equipo de investigación usó para comparar estuvo de acuerdo con las observaciones, pero sugiere que la tasa de pérdida podría ser doble o más alta.

“Nuestros resultados demuestran el potencial de mediciones repetidas que cuantifican los cambios en el carbono del suelo en toda la región de permafrost para comprender mejor su destino ambiental”, dice el estudio.

“Un esfuerzo como este es un vínculo crítico y actualmente ignorado para determinar la magnitud del carbono permafrost terrestre para el cambio climático”, completa

Conectar todas las piezas al cambio climático será un factor importante a medida que la sociedad global intente combatir sus efectos, dijo el profesor Schuur.

“Esto es crítico porque el carbono perdido de estos ecosistemas termina en la atmósfera y puede acelerar el cambio climático”, sostuvo.

Por David Twomey. Artículo en inglés

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