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Energía solar más barata, impulsa el Hogar del Futuro

En este momento en Estados Unidos, hay alrededor de 2 millones de hogares con paneles solares. Teniendo en cuenta que hay alrededor de 90 millones de viviendas unifamiliares, eso no parece mucho. Pero considere esto: ahora estamos en camino de agregar un millón de nuevos sistemas de energía solar cada año. Tomó un tiempo llegar aquí, pero la energía solar se está convirtiendo cada vez más en una opción popular para impulsar el Hogar del Futuro.

La cantidad de hogares con energía solar “mejorará bastante rápido”, dice Justin Baca, vicepresidente de mercados e investigación de la Asociación de Industrias de Energía Solar. Los paneles son cada vez más baratos, el crecimiento está ocurriendo a tasas de dos dígitos cada año, y algunos políticos clave se están entusiasmando: California recientemente aprobó el requisito de que las casas nuevas incluyan paneles solares.

“Estamos esperando personalmente un día en el que la energía solar sea tan ubicua como la de AC”.

Por supuesto, no todos los estados son tan afortunados con el clima como California, pero varias compañías solares señalan que están comenzando a expandirse más allá de Golden State y Florida. Anne Hoskins, directora de política de Sunrun, la empresa de instalación solar residencial más grande del país, dice que la compañía está creciendo en estados como Wisconsin e Illinois. David Bywater, CEO de Vivint Solar, dice que su compañía tiene muchos clientes de energía solar en Nueva Inglaterra. Baca señala que Maryland y las Carolinas están empezando a tener más paneles solares, y New Hampshire y Vermont tienen bastante cuando se toma en cuenta el tamaño de los estados.

La mayoría de las casas con paneles solares todavía están conectadas a la red eléctrica tradicional. Los días nublados (y eclipses) ocurrirán, y es entonces cuando será útil estar conectado. Normalmente, cuando el sistema produce más energía de la necesaria, exportan a la red. Y cuando producen menos, toman de la red. Los costos se basan en el consumo, dice Baca. Se supone que no debe exportar mucho más de lo que consume, por lo que los sistemas tienden a diseñarse para ser un poco más pequeños de lo que se necesita para el 100 por ciento. (Por lo general, apuntarán a un 80 a 90 por ciento de energía solar).

Pero eso no significa que estar 100% fuera de la red no sea posible, dice Bywater. El almacenamiento de energía es clave cuando se trata de energías renovables a cualquier escala; quieres tener una seguridad. Hay algunas maneras diferentes de almacenar energía, pero la que es más útil para el hogar es usar una batería de iones de litio, similar a la de su teléfono, pero mucho, mucho más grande. Estas pueden conectarse al sistema de paneles solares y almacenar energía durante los días soleados. Entonces, entran en funcionamiento cuando las nubes aparecen.

Aunque la energía solar es más barata y cada vez más popular, la industria enfrenta algunos obstáculos. Los permisos y los regímenes de inspección están fragmentados, explica Baca. Diferentes jurisdicciones y gobiernos locales tienen versiones diferentes del código de construcción, y todos los interpretan de manera diferente. “Eso genera un proceso muy fragmentado e inconsistente que hace que las empresas tengan que preocuparse por la instalación de energía solar”, dice. Por ejemplo, podrían venderle a un dueño de casa que esté entusiasmado con los paneles. Pero el proceso de obtención de permisos demora tres meses, y luego el cliente se frustra y cancela. Entonces, aunque la legislación de California fue una victoria para la industria solar, podría ser el lugar atípico. La política sigue siendo un cuello de botella.

Si la energía solar se vuelve omnipresente, es probable que la veamos integrada con los sistemas inteligentes de administración de energía en el hogar, pronostica Bywater. Estos regularán la batería del hogar mediante el uso de diferentes sensores y los paneles solares. “El verdadero truco es que el sistema sepa cómo hacer que alguien se sienta cómodo y cómo ser agresivo en la conservación de la energía”, dice. Debe conocer la temperatura óptima del hogar y cómo cambiarla en función de las tarifas de los servicios públicos y la hora del día para ahorrar dinero.

En última instancia, dice Baca, “estamos esperando personalmente un día en que la energía solar sea tan ubicua como la corriente alterna”. Muy pocos lugares tenían aires acondicionados cuando la tecnología estuvo disponible por primera vez, y ahora es raro encontrar un constructor que cree una nueva casa sin eso. “La gente piensa que falta algo cuando no está allí”, dice. “Creo que es a donde vamos con energía solar, y espero que lo veamos más pronto que tarde”.

Por Angela Chen

Artículo original (en inglés)

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