Estrecho de Nares
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Encuentran preocupante fragilidad en “la última zona de hielo” del Ártico

El tramo de hielo ártico entre Groenlandia y el archipiélago ártico canadiense se conoce como “la última zona de hielo”, y los científicos creen que tiene las mejores posibilidades de sobrevivir a la crisis climática, pero una nueva investigación sugiere que podría ser más vulnerable a desaparecer de lo que se pensaba anteriormente. .

Es el tramo de hielo más antiguo y grueso de la región ártica, y hasta este momento ha logrado sobrevivir incluso a los veranos más cálidos registrados.

Science Alert informa que incluso hay esperanzas de que eventualmente actúe como la base de una región de hielo ártico en expansión, si podemos lograr que el planeta comience a enfriarse nuevamente.

Tal vez no, según un nuevo análisis de datos satelitales que analiza específicamente los arcos de hielo a lo largo del estrecho de Nares, que tiene 40 kilómetros de ancho y 600 kilómetros de largo.

La investigación se ha publicado en Nature Communications

Los arcos de hielo no son arcos tradicionales en absoluto, son parches clave de hielo que se forman estacionalmente y evitan que otros trozos de hielo entren en una masa de agua.

El estrecho de Nares y sus arcos podrían desempeñar un papel crucial en si la última zona de hielo sobrevive o no a la cima del calentamiento global.

“Los arcos de hielo que generalmente se desarrollan en los extremos norte y sur del estrecho de Nares juegan un papel importante en la modulación de la exportación de hielo marino multianual del Océano Ártico”, escriben los investigadores en su artículo publicado .

“Demostramos que la duración de la formación del arco ha disminuido en los últimos 20 años, mientras que el área de hielo y los flujos de volumen a lo largo del Estrecho de Nares han aumentado”.

En pocas palabras, los arcos de hielo del estrecho de Nares que mantienen en su lugar la última zona de hielo se están volviendo menos estables.

Science Alert informa que el riesgo es que este hielo viejo no solo se derrita en su lugar, sino que también se rompa y se desplace hacia el sur hacia regiones más cálidas, acelerando el proceso de fusión.

Los arcos de hielo parecen puentes a sus lados, bloqueando el movimiento del hielo de norte a sur.

El problema es que los arcos se están rompiendo a principios de año que antes, lo que permite que fluya más hielo a través del estrecho de Nares.

Cada año, según las observaciones, los arcos de hielo se rompen una semana antes que antes.

El bloqueo de hielo se está volviendo más delgado y menos barrera, y eso está provocando cambios más al norte, se estima que el movimiento del hielo en la última zona de hielo está aumentando dos veces más rápido que en el resto del Ártico.

“Este hielo muy viejo es lo que nos preocupa”, dijo a Science Alert el profesor de física Kent Moore , de la Universidad de Toronto en Canadá.

“La esperanza es que esta área persista hasta mediados de este siglo o incluso más.

“Y luego, con suerte, eventualmente podremos enfriar el planeta.

“El hielo comenzará a crecer nuevamente, y luego esta área puede actuar como una especie de semilla”.

La desaparición de la última zona de hielo tendría un impacto profundo en el ecosistema circundante en esta parte del mundo: desde los osos polares hasta las algas de hielo que suministran carbono, oxígeno y otros nutrientes al medio ambiente, la pérdida sería enorme.

Es otro claro recordatorio del daño que el calentamiento de las temperaturas, impulsado por nuestras crecientes emisiones de gases de efecto invernadero, está teniendo en los polos y en el resto del planeta.

La tasa de pérdida de hielo coincide con algunos de nuestros modelos de escenarios más desfavorables, y se teme que el hielo del Ártico pueda desaparecer en 2035.

Si queremos evitar causar más daños y las consecuencias catastróficas que causaría, solo hay una solución: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y comenzar a detener el rápido aumento de las temperaturas promedio en todo el mundo.

Entonces, la última zona de hielo podría aguantar.

“La escala es tan enorme y la región es tan remota”, dijo el profesor Moore .

“Lo único que podemos hacer es enfriar el planeta. Entonces, con suerte, los arcos volverán a formarse naturalmente “.

Artículo en inglés.

Acerca del Autor

David Twomey

Amplia experiencia en gestión editorial y periodística que abarca una amplia gama de medios, desde prensa diaria, radio, televisión hasta las últimas publicaciones basadas en la web.
Actualmente editor de EcoNews, principal fuente de noticias e información sobre la cuestión candente, ¡Cambio climático!
También disponible como redactor y editor autónomo en todos los temas de conocimiento.
Anteriormente participó en la gestión editorial y el desarrollo de uno de los sitios web de automoción líderes en Australia.

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