Cuenca del Congo
Imagen de Jørgen Christian Wind Nielsen en Pixabay
África ECO-NOTICIAS

Plan en Congo para perforar uno de los mayores sumideros de carbono del planeta

Perforar en uno de los mayores sumideros de carbono del planeta podría liberar gases de efecto invernadero equivalentes a las emisiones anuales de Japón, advierten los expertos.

Las turberas tropicales más grandes del mundo podrían destruirse si los planes continúan para perforar en busca de petróleo bajo la cuenca del Congo, según una investigación que sugiere que drenar el área liberaría la misma cantidad de dióxido de carbono que Japón emite anualmente.

La preservación de las turberas Cuvette Centrale del Congo, que son del tamaño de Inglaterra y almacenan 30.000 millones de toneladas de carbono, es «absolutamente esencial» si hay alguna esperanza de cumplir los objetivos del acuerdo climático de París, advierten los científicos.

Sin embargo, esta jungla es ahora la última frontera para la exploración de petróleo, según una investigación realizada por Global Witness y la red de Investigaciones de Investigación Europea que cuestiona las afirmaciones de los desarrolladores de que el depósito de petróleo podría contener 359 millones de barriles de petróleo.

La Cuvette Centrale forma parte de la cuenca del Congo, que es el segundo bosque tropical más grande del mundo y una de las áreas más remotas del mundo. Esta región virgen está anegada durante la mayor parte del año y es un hábitat importante para los elefantes de los bosques en peligro de extinción y los gorilas de las tierras bajas.


En 2017 llegó a los titulares después de que los científicos anunciaron el descubrimiento de 145,500 kilómetros cuadrados de turberas. Estimaron que almacenaba el equivalente a tres años de emisiones globales de combustibles fósiles, convirtiéndolo en uno de los mayores sumideros de carbono del planeta, según un artículo publicado en la revista Nature.

Pero en agosto de 2019, una compañía congoleña llamada Petroleum Exploration and Production Africa (Pepa) anunció que había cientos de millones de barriles de petróleo bajo la Cuvette Centrale. La explotación de este recurso cuadruplicaría la producción petrolera del país y resolvería sus finanzas endeudadas, afirmó la compañía.

En un discurso televisado unos días después, el presidente de Congo-Brazzaville, Denis Sassou-Nguesso, dijo que los campos petroleros no destruirían las turberas porque estaban en la periferia de los sitios de perforación y agregó que «no tenía intención» de eludir la obligación de proteger el hábitat. La ministra de Medio Ambiente, Arlette Soudan-Nonault, reforzó el mensaje y le dijo a Le Monde que la perforación «no estaba en las turberas».

Sin embargo, según la investigación, la evaluación ambiental que analizó el impacto de la perforación en 2013 se escribió un año antes del descubrimiento de las turberas en 2014.

El jefe de Pepa le dijo a The Guardian que un estudio de impacto ambiental que fue validado por el ministerio del medio ambiente se llevó a cabo antes del trabajo de exploración reciente.


Dos de los cuatro reservorios subterráneos potenciales se encuentran directamente bajo turberas ricas en carbono, según el análisis de los datos disponibles públicamente de investigadores de la Universidad de Leeds.

Global Witness dice que cree que el bloque de petróleo propuesto de Ngoki contiene 6,000 kilómetros cuadrados de turberas. Utilizando datos del recurso en línea CongoPeat de la Universidad de Leeds, la organización estima que drenar solo esta sección de turberas podría liberar 1.34 gigatoneladas de carbono, lo mismo que las emisiones anuales totales de Japón.

El profesor Simon Lewis, quien dirigió el equipo de investigación del Reino Unido y el Congo que encontró las turberas, dice que preservarlas es «absolutamente esencial en términos de cumplir con los compromisos del acuerdo de París«. La afluencia de personas a la región también aumentaría la caza, la construcción de carreteras y una mayor explotación, dijo. «Hay grandes cantidades de carbono y biodiversidad, y esta debería ser una de las regiones donde tenemos diferentes vías de desarrollo que no conducen a la destrucción del mundo natural. Si no está aquí en el Congo, ¿dónde es posible? Aquí hay una oportunidad real de hacer algo diferente y mucho mejor».

El proyecto petrolero Ngoki está encabezado por el barón petrolero congoleño Claude Wilfrid «Willy» Etoka, quien es el décimo hombre más rico de África francófona, que se cree que vale más de $ 500 millones (£ 388 millones). Es presidente de Pepa y el principal accionista de la compañía. Etoka afirma que el esquema no dañará el medio ambiente y le dijo a The Guardian que el proyecto Ngoki está «lejos de las turberas».

“En comparación con las operaciones petroleras costeras, que pueden producir rastros de contaminación marina, la exploración petrolera en la Cubeta no presenta riesgos de perturbación ambiental … El presidente de la República del Congo, quien está a cargo de proteger la cuenca del Congo, no habría autorizado que exploremos en busca de petróleo allí si hay alguna evidencia de tales riesgos ”, dijo.

Soudan-Nonault también aseguró que el permiso Ngoki estaba ubicado «en el borde y afuera» del área de turberas.

Los expertos de la industria petrolera dicen que se han exagerado las proclamaciones de vastas reservas de petróleo y, después de analizar las encuestas sísmicas, Total y Shell rechazaron las ofertas para invertir en Ngoki en 2015. Una fuente principal de Shell dijo que las encuestas sísmicas mostraron que los depósitos de petróleo eran probablemente «modestos» y «dado el riesgo superficial y los desafíos operativos en esta área, el ‘tamaño del premio’ tendría que ser muy sustancial».

Los críticos dicen que la exploración realizada hasta ahora, un estudio sísmico 2D y un pozo exploratorio en 2019, no son suficientes para calcular el tamaño del yacimiento de petróleo. Un geólogo fletado por la Sociedad Geológica de Londres que examinó el estudio sísmico lo describió como «muy básico» y dijo que «no podría haber nada de importancia». Pepa afirma que se descubrió un gran pozo durante la perforación.

Francis Perrin, investigador senior con experiencia en petróleo y gas en el Institut de Relations Internationales et Stratégiques, dice que las afirmaciones de Pepa de que el proyecto petrolero Ngoki podría producir 900,000 barriles por día son «ridículas».

«Las compañías internacionales serias no invertirán en este proyecto hasta que Pepa pueda poner sus hallazgos sobre la mesa», dijo. «No es suficiente tener una encuesta: debe hacer varias encuestas y eso puede llevar meses o años, dependiendo del tamaño del descubrimiento».

Etoka le dijo a The Guardian que el tamaño del descubrimiento de petróleo se basó en «datos objetivamente verificables». Agregó: “Las pruebas de producción nos dirán un poco más en los próximos días. Seguimos manteniendo un perfil bajo mientras esperamos confirmación». El presidente Sassou-Nguesso declinó hacer comentarios.

Colin Robertson, un activista de Global Witness que trabajó en la investigación, dijo: “Las grandes cantidades de carbono almacenadas en los bosques de turberas de la cuenca del Congo significan que son de importancia mundial en la lucha contra el cambio climático. Estos son uno de los últimos lugares en la Tierra donde se debe considerar la extracción de más combustibles fósiles. Cualquier inversor responsable debería descartar esto”.

Por Phoebe Weston. Artículo en inglés

Compártelo en tus redes
Suscríbete a nuestro boletín semanal de noticias
También podrían interesarte

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario

Contamos con el apoyo de

Ecosuitcaves

Puedes apoyar nuestro trabajo