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SALUD

Contaminación de aire y ejercicio físico: cuándo hacer más o menos

La actividad física es importante para prevenir las enfermedades cardíacas y de los vasos sanguíneos en los jóvenes, siempre y cuando no realicen actividades muy extenuantes en los días en que los niveles de contaminación del aire son altos, según un estudio nacional de casi 1,5 millones de personas publicado en el European Heart Journal .

Hasta ahora, se sabía poco sobre las compensaciones entre los beneficios para la salud de la actividad física que se realiza al aire libre y los efectos potencialmente dañinos de la contaminación del aire. Investigaciones anteriores de los autores del estudio actual habían investigado la cuestión en personas de mediana edad en un solo momento, pero esta es la primera vez que se ha investigado en personas de entre 20 y 39 años durante un período de varios años. Además, los investigadores querían ver qué sucede cuando las personas aumentan o disminuyen su actividad física con el tiempo.

Los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Seúl (Corea del Sur), dirigidos por el profesor Sang Min Park, analizaron la información del Servicio Nacional de Seguro de Salud (NHIS) en Corea del Sur para 1.469.972 jóvenes coreanos que viven en ciudades, que se sometieron a dos exámenes de salud consecutivos durante dos períodos de selección: 2009-2010 y 2011-2012. Dieron seguimiento a los participantes desde enero de 2013 hasta diciembre de 2018.

En cada chequeo de salud, los participantes completaron un cuestionario preguntando sobre su actividad física en los últimos siete días y esta información se convirtió en unidades de tareas metabólicas equivalentes (MET) minutos por semana (MET-minutos / semana). Los participantes se dividieron en cuatro grupos: 0, 1-499, 500-999 y 1000 o más MET-minutos / semana. Las pautas de la Sociedad Europea de Cardiología recomiendan que las personas intenten hacer 500-999 MET-min / semana y esto se puede lograr, por ejemplo, corriendo, en bicicleta o caminando de 15 a 30 minutos cinco veces por semana, o caminando a paso ligero, tenis dobles o pedalear lentamente durante 30 a 60 minutos cinco veces a la semana. 

Los investigadores utilizaron datos del Sistema Nacional de Monitoreo del Aire Ambiental en Corea del Sur para calcular los niveles promedio anuales de contaminación del aire, en particular los niveles de partículas pequeñas que son menores o iguales a 10 o 2.5 micrones de diámetro, conocidas como PM10 y PM2. .5 . La cantidad de exposición a la contaminación del aire se clasificó en dos niveles: baja a moderada (menos de 49,92 y 26,43 microgramos por metro cúbico, μm / m3, para PM10 y PM2,5 respectivamente) y alta (49,92 y 26,46 μm / m3 o más, respectivamente). 

El Dr. Seong Rae Kim, primer autor del artículo, dijo: “Encontramos que en los adultos jóvenes de 20 a 39 años de edad, el riesgo de enfermedades cardiovasculares, como derrames cerebrales y ataques cardíacos, aumentaba a medida que la cantidad de actividad física disminuía entre los dos periodos de cribado en el grupo con bajos niveles de exposición a la contaminación atmosférica.”

“Sin embargo, en el grupo con altos niveles de exposición a la contaminación del aire, aumentar la cantidad de actividad física a más de 1000 MET-min / semana, que es más que los niveles recomendados internacionalmente para la actividad física, podría afectar negativamente la salud cardiovascular. Un resultado importante que sugiere que, a diferencia de las personas de mediana edad mayores de 40 años, es posible que la actividad física excesiva no siempre sea beneficiosa para la salud cardiovascular en los adultos más jóvenes cuando están expuestos a altas concentraciones de contaminación del aire “.

Continuó: “En última instancia, es imperativo que se mejore la contaminación del aire a nivel nacional a fin de maximizar los beneficios para la salud del ejercicio en los adultos jóvenes. Se trata de personas que tienden a realizar actividad física más que otros grupos de edad, mientras que su capacidad física está en su mejor momento. Si la calidad del aire no mejora, esto podría resultar en un aumento de la incidencia de enfermedades cardiovasculares a pesar de los beneficios para la salud que se obtienen con el ejercicio.

Los investigadores ajustaron sus resultados para tener en cuenta factores que podrían afectarlos, como la edad, el sexo, los ingresos del hogar, el índice de masa corporal, el tabaquismo y el consumo de alcohol. Durante el período de seguimiento hubo 8706 eventos cardiovasculares. Entre las personas expuestas a altos niveles de contaminación atmosférica PM2.5, las que aumentaron su ejercicio de 0 a 1000 MET-min / semana o más entre los dos períodos de detección tuvieron un 33% más de riesgo de enfermedad cardiovascular durante el período de seguimiento en comparación a los que estaban físicamente inactivos y no aumentaron su ejercicio, aunque este resultado fue un poco más débil que el necesario para lograr la significación estadística. Esto significa que 108 personas adicionales de cada 10,000 podrían desarrollar enfermedades cardiovasculares durante el período de seguimiento.

Entre las personas expuestas a niveles bajos a moderados de PM2.5, las que aumentaron su actividad física de ninguna a 1000 MET-min / semana o más tuvieron un 27% menos de riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular en comparación con las que permanecieron inactivas, aunque este resultado tampoco fue estadísticamente significativo. Esto significa que 49 personas menos de cada 10,000 podrían desarrollar enfermedades cardiovasculares durante el período de seguimiento.

Para niveles bajos a moderados de contaminación del aire por PM10, hubo un aumento estadísticamente significativo del 38% o 22% en el riesgo de enfermedad cardiovascular entre las personas que comenzaron con 1000 MET-min / semana o más y luego redujeron su actividad a ninguna, en comparación con las personas que mantuvieron el mismo nivel alto de actividad. Estos resultados fueron estadísticamente significativos y significan que 74 y 66 personas adicionales por cada 10,000, respectivamente, desarrollarían problemas cardiovasculares durante el período de seguimiento.

El profesor Sang Min Park, quien dirigió la investigación, dijo: “En general, nuestros resultados muestran que la actividad física, particularmente al nivel recomendado por las pautas de la Sociedad Europea de Cardiología, se asocia con un menor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y de los vasos sanguíneos entre los adultos jóvenes. Sin embargo, cuando los niveles de contaminación del aire son altos, hacer ejercicio más allá de la cantidad recomendada puede contrarrestar o incluso revertir los efectos beneficiosos “.

El estudio no puede demostrar que la contaminación del aire provoque un mayor riesgo cardiovascular, solo que está asociada a ella. Otras limitaciones son que no hubo información sobre si el ejercicio se llevó a cabo en el interior o al aire libre; es posible que los participantes no hayan recordado correctamente la cantidad de ejercicio que hicieron en los siete días antes de asistir a la entrevista de selección, aunque esto es poco probable; Los datos de PM2.5 solo se midieron en tres ciudades principales; y los investigadores no investigaron los efectos a corto plazo de la exposición a la contaminación del aire.

Artículo en inglés.

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