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¿Qué causa el dolor crónico? ¿Cómo aliviarlo?

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Todo el mundo experimenta dolores y molestias ocasionales. De hecho, el dolor repentino es una reacción importante del sistema nervioso que ayuda a alertarlo sobre posibles lesiones. Cuando ocurre una lesión, las señales de dolor viajan desde el área lesionada hasta la médula espinal y hacia su cerebro.

El dolor generalmente se volverá menos severo a medida que la lesión se cure. Sin embargo, el dolor crónico es diferente del dolor típico. Su cuerpo continúa enviando señales de dolor a su cerebro, incluso después de que la lesión se cura. Esto puede durar varias semanas o años. Puede limitar su movilidad y reducir su flexibilidad, fuerza y ​​resistencia. Esto puede hacer que sea difícil superar las tareas y actividades diarias.

El dolor crónico se define como el dolor que dura al menos 12 semanas. El dolor puede sentirse agudo o sordo, causando una sensación de ardor o dolor en las áreas afectadas. Puede ser constante o intermitente, ir y venir sin ninguna razón aparente. Puede ocurrir en casi cualquier parte de su cuerpo. El dolor puede sentirse diferente en las distintas zonas afectadas.

Algunos de los tipos más comunes de dolor crónico incluyen:

  • dolor de cabeza
  • dolor postquirúrgico
  • dolor postraumatico
  • dolor de espalda baja
  • dolor de cancer
  • Dolor de artritis
  • Dolor neurogénico (dolor causado por daño a los nervios)
  • dolor psicógeno (dolor que no es causado por una enfermedad, lesión o daño a los nervios)

Según la Academia Americana de Medicina del Dolor, más de 1.500 millones de personas en todo el mundo tienen dolor crónico. Es la causa más común de discapacidad a largo plazo en los Estados Unidos, que afecta a unos 100 millones de estadounidenses.

¿Qué causa el dolor crónico?

El dolor crónico generalmente es causado por una lesión inicial, como un esguince de espalda o un músculo tirado. Se cree que se desarrolla después de que los nervios se dañen. El daño a los nervios hace que el dolor sea más intenso y duradero. En estos casos, el tratamiento de la lesión subyacente puede no resolver el dolor crónico.


En algunos casos, sin embargo, las personas experimentan dolor crónico sin lesiones previas. Las causas exactas sin lesión no se conocen bien. El dolor a veces puede deberse a una condición de salud subyacente, como:

  • síndrome de fatiga crónica: se caracteriza por un cansancio extremo y prolongado que a menudo se acompaña de dolor
  • endometriosis: un trastorno doloroso que ocurre cuando el revestimiento uterino crece fuera del útero
  • Fibromialgia: dolor generalizado en los huesos y músculos.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal: un grupo de afecciones que causan inflamación crónica y dolorosa en el tracto digestivo.
  • Cistitis intersticial: un trastorno crónico caracterizado por presión y dolor en la vejiga.
  • Disfunción de la articulación temporomandibular (TMJ, por sus siglas en inglés): una afección que causa un chasquido, un chasquido o un bloqueo doloroso de la mandíbula.
  • Vulvodinia: dolor crónico de la vulva que se presenta sin causa evidente.

¿Quién está en riesgo?

Puede afectar a personas de todas las edades, pero es más común en adultos mayores. Además de la edad, otros factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar dolor crónico incluyen:

  • teniendo una lesión
  • tener cirugía
  • ser mujer
  • tener sobrepeso u obesidad

¿Cómo se trata?

El objetivo principal del tratamiento es reducir el dolor y aumentar la movilidad. Esto le ayuda a volver a sus actividades diarias sin molestias.

La severidad y la frecuencia del dolor crónico pueden diferir entre los individuos. Así que los médicos crean planes de manejo del dolor que son específicos para cada persona. Su plan de manejo del dolor dependerá de sus síntomas y de cualquier condición de salud subyacente. Se pueden usar tratamientos médicos, remedios para el estilo de vida o una combinación de estos.

Procedimientos médicos para el dolor crónico

Ciertos procedimientos médicos también pueden proporcionar alivio. Un ejemplo de unos pocos son:

  • estimulación eléctrica, que reduce el dolor al enviar descargas eléctricas leves a los músculos
  • bloqueo nervioso, que es una inyección que evita que los nervios envíen señales de dolor a su cerebro
  • acupuntura, que consiste en pincharse ligeramente la piel con agujas para aliviar el dolor Cirugía, que corrige las lesiones que pueden haberse curado incorrectamente y que pueden estar contribuyendo al dolor.

Remedios de estilo de vida para el dolor crónico.

Además, existen varios remedios para el estilo de vida que ayudan a aliviar el dolor crónico. Ejemplos incluyen:

  • terapia física
  • Tai Chi
  • yoga
  • terapia de arte y música
  • terapia de mascotas
  • psicoterapia
  • masaje
  • meditación

Tratar el dolor crónico.

No hay cura para el dolor crónico, pero la condición se puede manejar con éxito. Es importante atenerse a su plan de control del dolor para ayudar a aliviar los síntomas.



El dolor físico está relacionado con el dolor emocional, por lo que el dolor crónico puede aumentar sus niveles de estrés. Desarrollar habilidades emocionales puede ayudarlo a sobrellevar cualquier estrés relacionado con su condición. Aquí hay algunos pasos que puede tomar para reducir el estrés:

Cuide bien su cuerpo: comer bien, dormir lo suficiente y hacer ejercicio regularmente puede mantener su cuerpo sano y reducir la sensación de estrés.

Continúe participando en sus actividades diarias: puede mejorar su estado de ánimo y disminuir el estrés al participar en actividades que disfruta y socializar con amigos. El dolor crónico puede hacer que sea un reto realizar ciertas tareas. Pero aislarse puede darle una perspectiva más negativa sobre su condición y aumentar su sensibilidad al dolor.

Busque apoyo: los amigos, la familia y los grupos de apoyo pueden ayudarlo y ofrecerle consuelo en los momentos difíciles. Ya sea que tenga problemas con las tareas diarias o simplemente necesite un impulso emocional, un amigo cercano o un ser querido puede brindarle el apoyo que necesita.

Para obtener más información y recursos, visite el sitio web de la American Chronic Pain Association en theacpa.org.

Artículo en inglés

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