Los cinco impulsores clave de la pérdida de biodiversidad

En todo el mundo, los grupos de conservación, los investigadores y los voluntarios están trabajando para combatir los cinco impulsores clave de la pérdida de biodiversidad identificados por los científicos.

1. Salvando pastizales

Los nombres con trébol claro, trébol crema y vara de oro de Porter pueden evocar los colores desenfrenados de un prado de verano en flor, pero estas plantas en particular también están escondidas en un banco de semillas de conservación que se espera que asegure el futuro de América del Norte. poblaciones de plantas de pastizales.

Los cambios en el uso de la tierra y el mar son el factor clave de la pérdida de biodiversidad en el mundo, y la pérdida de pastizales es “el mayor problema de conservación que enfrenta actualmente la biodiversidad del este de América del Norte”, según la Iniciativa de Pastizales del Sureste (SGI) en el Centro de Excelencia para Field Biology, Austin Peay State University, que está trabajando para conservar y restaurar este ecosistema crucial.

El año pasado lanzó un banco de semillas de conservación (CSB) para preservar las poblaciones vulnerables de especies de pastizales raras y en declive. Cooper Breeden, gerente de conservación de plantas de la SGI, dice: “Una de las razones por las que decidimos aplicar la CSB fue porque la pérdida de nuestras poblaciones de plantas raras está superando los esfuerzos para conservarlas en muchos casos, aunque no por falta de esfuerzo. Simplemente no hay suficientes fondos y capacidad para la conservación.

“Buscamos llenar el vacío esforzándonos por recolectar las especies de pastizales raras y en declive del sureste, especialmente dirigidas a aquellas poblaciones que son particularmente vulnerables y que actualmente no reciben mucha atención de conservación”.

Semillas y mucho más

Desde agosto de 2020, el equipo ha recolectado más de 35,000 semillas en 66 colecciones de 29 especies.

Pero el trabajo de SGI no se limita a almacenar semillas. “Idealmente, tratamos de conservar las poblaciones donde se encuentran”, dice Breeden. “El objetivo final de estas colecciones es apoyar la supervivencia de las poblaciones en la naturaleza”.

La siguiente etapa es un mapa interactivo que permitirá a los usuarios ver qué especies se encuentran en el banco de semillas y de dónde provienen. “El objetivo de hacer que algunos de los datos de nuestra recopilación sean fácilmente accesibles al público es que puedan servir como recurso para nuestros socios involucrados en la conservación de pastizales en la región”, dice.

“A medida que crece la capacidad de nuestra comunidad de conservación, habrá cada vez más oportunidades para volver a poner estas semillas en el suelo”.

2. Reciclaje de aguas residuales

Cada año se extraen sesenta mil millones de toneladas de recursos renovables y no renovables en todo el mundo, lo que hace que la explotación directa de recursos, junto con la explotación de organismos, sea el segundo mayor factor de pérdida de biodiversidad. En lo que respecta al agua, el consumo ha aumentado en todo el mundo en aproximadamente un 1% anual desde la década de 1980, y se espera que la demanda mundial de agua continúe aumentando a un ritmo similar hasta 2050, según el Informe sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el mundo de las Naciones Unidas 2019.

Las plantas desalinizadoras han sido el centro de atención, pero a medida que las ciudades y pueblos desde California hasta Sydney luchan contra la sequía y la escasez de agua, recurren a países como Israel y Singapur en busca de orientación sobre cómo reciclar las aguas residuales. A nivel mundial, el 80% de las aguas residuales fluyen actualmente de regreso al ecosistema sin ser tratadas ni reutilizadas.

Durante décadas, Israel ha invertido mucho en el tratamiento de aguas residuales, junto con plantas de desalinización, reciclando casi el 90% a través de instalaciones de tratamiento de aguas residuales, que redirigen el agua tratada al riego. El subproducto de los lodos se utiliza como fertilizante y para generar biogás.

En Singapur, cinco plantas NEWater satisfacen hasta el 40% de las necesidades de agua del país mediante el reciclaje, según la agencia nacional del agua . Para 2060, se espera que NEWater cubra hasta el 55% de la demanda. Su sistema de alcantarillado de túnel de 48 km de profundidad (DTSS), una superautopista de agua usada, lleva el agua usada a las plantas de recuperación para ser tratada y purificada en agua recuperada o descargada al mar. Cuando se complete una segunda fase del proyecto, actualmente en curso, se eliminarán las estaciones de bombeo y las plantas convencionales de recuperación de agua, liberando tierras.

3. Protección de turberas

No suenan glamorosos ni acaparan la atención, pero los pantanos y las turberas tienen una de las claves para combatir la crisis climática. Si bien las turberas cubren solo el 3% de la superficie terrestre mundial, almacenan casi 550 mil millones de toneladas de carbono , el doble que en todos los bosques del mundo.

Aproximadamente el 10% del Reino Unido está cubierto de turberas . Sin embargo, gran parte de esto está degradado y las estimaciones sugieren que las turberas del Reino Unido podrían estar emitiendo el equivalente a 23 millones de toneladas de dióxido de carbono al año. La restauración de las turberas degradadas podría detener estas emisiones y generar beneficios de biodiversidad para la vida silvestre, incluidas las plantas, las aves y los insectos.

The Great North Bog , que incluye cuatro parques nacionales, tres áreas de excepcional belleza natural y el propuesto South Pennines Park, representa aproximadamente el 92% de la turba de tierras altas en Inglaterra y es uno de los principales proyectos de restauración del Reino Unido.

El proyecto, liderado por North Pennines AONB Partnership, Yorkshire Peat Partnership y Moors for the Future Partnership, tiene como objetivo restaurar casi 7.000 kilómetros cuadrados de turba de tierras altas, que almacenan 400 millones de toneladas de carbono. La turba dañada en el Gran Pantano del Norte libera actualmente un estimado de 4,4 millones de toneladas de carbono al año, pero los organizadores del proyecto esperan que “al unirnos a algunas de las organizaciones de restauración de turberas más exitosas de Europa, podamos lograr un cambio radical masivo y urgente para salvar a la mayoría de las turberas de las tierras altas de Inglaterra antes de que sea demasiado tarde ”.

4. Lucha contra la contaminación plástica

Los científicos han predicho que en los próximos 20 años la cantidad de desechos plásticos en los océanos probablemente se triplicará en volumen, de un estimado de 8 millones de toneladas al año en la actualidad a 29 millones de toneladas para 2040. No existe una solución única para la crisis del plástico, pero los científicos, inventores y voluntarios de todo el mundo están buscando innumerables formas de superarlo.

Un equipo del Instituto Nicholas para Soluciones de Política Ambiental de la Universidad de Duke en los Estados Unidos está tratando de recopilar toda esta información en un ” inventario de tecnología de recolección y prevención de la contaminación plástica “. Entre las 52 tecnologías incluidas hasta ahora se encuentran la Gran Barrera de Burbujas, donde “los tubos colocados en diagonal a lo largo del fondo de la vía fluvial crean una barrera de burbujas al bombear aire, creando una corriente que trae los escombros a la superficie y los guía a un sistema de captación”; el Holy Turtle, una unidad flotante de 1,000 pies que es remolcada por dos embarcaciones marinas y captura desechos flotantes; y Stow it, don’t throw it , una iniciativa impulsada por jóvenes que recicla contenedores de pelotas de tenis en contenedores de reciclaje de hilo de pescar para pescadores.

Zoie Diana, candidata a doctorado en el departamento de conservación y ciencias marinas de la Universidad de Duke y miembro del equipo detrás del inventario , dice que su objetivo es agregar más de 40 nuevas tecnologías a principios del próximo año. “Esperamos que nuestro estudio e inventario sirvan como una herramienta para evitar que el plástico ingrese a las vías fluviales y recolecte la contaminación existente, complementando los esfuerzos en curso para reducir la generación de contaminación plástica más arriba en su ciclo de vida”.

5. Hacer frente a las especies invasoras

Se estima que al menos 107 aves, mamíferos y reptiles altamente amenazados se han beneficiado de la erradicación de mamíferos invasores en las islas, según un estudio publicado en 2016 . “Aunque todavía son pocos y están espacialmente localizados, estos casos muestran que con una acción rápida y apropiada, es posible reducir las tasas de extinción inducida por el hombre”, señaló la evaluación global de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas ( IPBES)

Nueva Zelanda está a la vanguardia de esta acción y se ha comprometido a erradicar los armiños, las zarigüeyas y las ratas para mediados de siglo bajo su plan Predator Free 2050 , utilizando una combinación de trampas, caza, veneno y tecnología. Pero también está probando otros proyectos. Se ha erigido una cerca de exclusión de depredadores especialmente diseñada para proteger 6.000 metros cuadrados de hábitat principal para el saltamontes robusto en peligro de extinción , que se cree que es el primer hábitat cercado del mundo diseñado para un insecto.

El objetivo de Predator Free 2050 de Nueva Zelanda es “devolver las voces de los insectos, murciélagos, reptiles y aves a los bosques, tierras de cultivo, pueblos, ciudades y costas”. Actualmente, el 74% de las aves terrestres nativas del país, el 84% de sus especies nativas de reptiles y el 46% de las especies de plantas vasculares están en peligro de extinción o en riesgo de convertirse en amenazadas, según el Departamento de Conservación . Pero en los cinco años desde que se lanzó Predator Free 2050 , el número de aves como kea, kākā, kākāriki, Antipodes snipe y Tūī ha aumentado, según un informe de progreso de cinco años .

Por Max Benato. Artículo en inglés

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