Civilización Angkor templo
Imagen de James Wheeler en Pixabay
Cambio Climático TEMAS

Angkor y Mayas pueden enseñarnos sobre la resiliencia climática

La civilización de Angkor en lo que ahora es Camboya prosperó durante siglos antes de entrar en un declive relativamente repentino y colapsar. La civilización maya experimentó una trayectoria similar en Mesoamérica aproximadamente al mismo tiempo.

Sin embargo, incluso cuando estas civilizaciones icónicas se derrumbaron entre el año 900 d.C. y el 1.500 d.C., otras en sus respectivas regiones continuaron floreciendo.

Ahora, un equipo de científicos dice que podría tener una respuesta de por qué sucedió eso: la resiliencia climática, o más bien la falta de ella. El colapso de las civilizaciones Angkor y Maya ocurrió durante períodos de intensa variabilidad climática, lo que provocó éxodos masivos de centros urbanos poblados y condujo al colapso social, señalan.

“Los asentamientos grandes y de baja densidad del mundo tropical se desintegraron durante el primer y segundo milenio de la EC. Este fenómeno, que ocurrió en el sur de Asia, el sudeste asiático y Mesoamérica, está fuertemente asociado con la variabilidad climática y la transformación extensa del paisaje”, explican los científicos en un estudio .

“Estas profundas transformaciones sociales en el mundo tropical se han popularizado como ‘colapso’, pero la evidencia arqueológica sugiere una historia más compleja y matizada caracterizada por la persistencia, adaptación y resiliencia a escalas local y regional”, aclaran.

Pequeñas comunidades, fueron más adaptables

Las personas que viven en comunidades menos pobladas soportaron y la razón de eso, postulan los científicos, radica en sus estilos de vida, que se adaptaban más a su entorno y les permitían responder mejor a los cambios climáticos y las condiciones agrícolas.

Estas nuevas condiciones y la respuesta de los lugareños a ellas podrían apoyar a comunidades más pequeñas de agricultores, pero no a poblaciones urbanas más grandes de sacerdotes, aristócratas y otras élites.

“[Estas comunidades] crearon extensos paisajes de campos agrícolas en terrazas y con barreras (terraplenes para controlar el flujo de agua) que actuaban como sumideros masivos de agua, sedimentos y nutrientes”, dice Daniel Penny, profesor asociado de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Sydney, quien fue el autor principal del estudio.

“Esta inversión a largo plazo en la fertilidad del suelo y la captura y almacenamiento de los recursos hídricos puede haber permitido que algunas comunidades persistan mucho después de que se abandonaron los núcleos urbanos”.

Angkor

En la ciudad de Angkor, la gente comenzó a abandonar el centro administrativo y ceremonial de su civilización durante un período de varias décadas durante una serie de devastadoras sequías en los siglos XIV y XV antes de que todo el núcleo de la civilización quedara finalmente en manos de la jungla. Sin embargo, las personas de las áreas agrícolas circundantes bien podrían haber resistido estos períodos de intenso estrés climático y seguir viviendo en comunidades más pequeñas.

En otras palabras, diferentes grados de resiliencia climática podrían explicar por qué las civilizaciones altamente organizadas y estratificadas colapsaron y las comunidades rurales menos pobladas sobrevivieron.

“Las divergencias entre la élite urbana vulnerable y los asentamientos agrícolas dispersos aparentemente resilientes se sientan incómodas con las nociones simplistas de colapso social y plantean preguntas importantes para la humanidad a medida que nos adentramos en el Antropoceno”, observan los científicos.

Hay lecciones que podemos extraer de este hecho, ya que nos enfrentamos a los devastadores impactos del cambio climático. “A menudo pensamos en estos eventos históricos como desastres, pero también tienen mucho que enseñarnos sobre la persistencia, la resiliencia y la continuidad frente a la variabilidad climática”, argumenta Penny.

Por Daniel T. Cross. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y revistas prominentes en todo el mundo, incluidos The Christian Science Monitor, The Washington Post, The National Post, The Guardian, The Jerusalem Report, The South China Morning Post, The Bangkok Post y The Sydney Morning Herald. Como periodista, ha cubierto numerosos temas ambientales en profundidad.

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