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Covid-19 ofrece una oportunidad: Reconstruir las economías de una manera ambientalmente responsable

La devastación causada por Covid-19 presenta una oportunidad para que los países reconstruyan sus economías de una manera que sea ambientalmente responsable, dicen los investigadores.

“La única forma de cumplir con el acuerdo de París es aprovechando este momento … combinando la recuperación de Covid-19 con la respuesta al cambio climático”, dijo el Dr. Nick Watts, director de sostenibilidad del NHS.

Watts es uno de los autores de la publicación anual Lancet Countdown on Health and Climate Change, que rastrea los impactos del calentamiento global en la salud. La serie ha estado funcionando desde 2015, cuando se firmó el acuerdo de París con el objetivo de mantener las temperaturas globales muy por debajo de los 2 ° C por encima de los niveles preindustriales.

Las emisiones globales deben caer un 7,6% cada año desde ahora hasta 2030 para mantener los aumentos de temperatura por debajo del techo de 1,5 ° C que los científicos dicen que es necesario para evitar consecuencias desastrosas.

“Si esperas otros tres o cuatro años, eso se convierte en un 15,4%. Creo que sabemos que anualmente, el 15,4% es más o menos imposible”, dijo Watts. “Entonces, el mundo tiene que comenzar a responder a lo largo de esos plazos”.

El informe de 2020, compilado por expertos de más de 35 instituciones, incluida la Organización Mundial de la Salud y el Banco Mundial, y dirigido por el University College London (UCL), analiza los paralelismos entre enfermedades infecciosas como Covid-19 y el cambio climático, destacando que el clima, el cambio climático y sus impulsores, los combustibles fósiles, como la urbanización y la agricultura intensiva, tienden a invadir los hábitats de la vida silvestre, lo que alienta a los patógenos a pasar de los animales a los humanos.

A medida que la experiencia catastrófica de Covid-19 impulsa medidas para reducir el riesgo de futuras pandemias, priorizar la acción sobre la crisis climática será fundamental para lograr ese objetivo, argumentan el informe y un editorial adjunto .

“El cambio climático genera una brecha cruel, que amplía las desigualdades de salud existentes entre los países y dentro de ellos”, dijo el profesor Hugh Montgomery, copresidente de Lancet Countdown y médico de cuidados intensivos de UCL. “Nuestro informe muestra que, al igual que ocurre con el Covid-19, las personas mayores son particularmente vulnerables y aquellas con una variedad de afecciones preexistentes, como asma y diabetes, tienen un riesgo aún mayor”.

La crisis climática también está creando condiciones propicias para la propagación de enfermedades infecciosas mortales como el dengue y la malaria, dice el informe. Por ejemplo, entre 2015 y 2019 la idoneidad para la transmisión de la malaria en las zonas montañosas fue 38,7% más alta en la región africana y 149,7% más alta en la región del Pacífico occidental en comparación con la línea de base de la década de 1950.

Cinco años después del acuerdo de París, varios indicadores muestran una reversión temprana pero sostenida de tendencias positivas previamente identificadas en informes anteriores, dicen los autores.

“La realidad aquí es que los cinco años más calurosos registrados han sido en los últimos cinco años, y es por eso que seguimos viendo el peor de los impactos en términos de exposición al calor”, dijo el Dr. Ian Hamilton, director ejecutivo de la cuenta regresiva de Lancet.

La vulnerabilidad al calor extremo continúa aumentando en todo el mundo, particularmente en las regiones de Europa y el Mediterráneo oriental, impulsada por el envejecimiento de la población y los altos niveles de enfermedades crónicas, dicen los autores, y agregan que ha habido un aumento de casi el 54% en las muertes relacionadas con el calor a nivel mundial en personas mayores de 65 años en las últimas dos décadas.

El aumento del calor también afecta negativamente a la productividad: en India el año pasado, por ejemplo, representó el 40% del total de 302 mil millones de horas de trabajo perdidas.

La frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos, como incendios forestales, inundaciones, tormentas y sequías, también han cambiado con el cambio climático. Desde principios de la década de 2000, aproximadamente 128 países han registrado una mayor exposición de la población a los incendios forestales, y Estados Unidos ha experimentado los aumentos más pronunciados, según el informe.

Pero hay astillas de optimismo, y muchos países están viendo un aumento en la adopción de energía renovable, dijo Hamilton. “Este informe es realmente otro indicio de la realidad a la que nos enfrentamos, que es un futuro de compromiso para la salud”, dijo. “Podemos tomar medidas hoy para estabilizarnos y recuperarnos; esto no está fuera de nuestras capacidades. Y la situación actual se presta a tomar medidas, lo que nos llevará a un futuro más sostenible y al cumplimiento de los objetivos del acuerdo climático”.

Por Natalie Grover. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Ricardo Natalichio

Estudios sobre Desarrollo Sustentable, Marketing, Liderazgo de ONGs de Desarrollo, Derechos Humanos, Economía, Literatura, Counseling, y Apoyo a grupos en Situación de Vulnerabilidad.
Desde fines de 1999 se desempeña como Director del Portal de ecología social EcoPortal.net www.ecoportal.net

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