Crisis climática: Bosques en los polos y desiertos tropicales

Los bosques desde el Ártico hasta el Amazonas se están transformando a un ritmo “impactante” debido a la crisis climática, con árboles que avanzan hacia la tundra previamente estéril en el norte mientras mueren por el aumento del calor más al sur, según han descubierto los científicos.

El calentamiento global, junto con los cambios en los suelos, el viento y los nutrientes disponibles, está cambiando rápidamente la composición de los bosques, haciéndolos mucho menos resistentes y propensos a las enfermedades, según una serie de estudios que han analizado la salud de los árboles en América del Norte y del Sur. .

Muchas áreas de bosque ahora se están volviendo más susceptibles a feroces incendios forestales, lo que provoca la liberación de más gases de efecto invernadero de estas vastas reservas de carbono que calientan aún más el planeta. “Es como si los humanos hubieran encendido un fósforo y ahora estamos viendo el resultado de eso”, dijo Roman Dial, biólogo de la Universidad Alaska Pacific.

Los bosques se mueven

Dial y sus colegas han descubierto que una zona de abetos blancos en el noroeste de Alaska ha “saltado” hacia el norte, hacia un área de la tundra ártica que no ha tenido tales árboles en milenios. El nuevo trabajo de investigación de los científicos, publicado en Nature , estima que las piceas avanzan hacia el norte a un ritmo de alrededor de 4 km por década, ayudados por las temperaturas más cálidas y los cambios en los patrones de nieve y viento influenciados por la contracción del hielo marino en la región.

“Fue impactante ver árboles allí. Nadie sabía de ellos, pero eran jóvenes y crecían rápidamente”, dijo Dial, quien primero vio las sombras de los árboles en las imágenes satelitales y luego hizo un viaje en un avión monomotor, seguido de una caminata de cinco días, para encontrar y estudiar el bosque que avanza.

“Los árboles básicamente saltaban sobre las montañas hacia la tundra. Según los modelos climáticos, se suponía que esto no sucedería hasta dentro de cien años o más. Y, sin embargo, está sucediendo ahora”.

El Ártico se está calentando varias veces más rápido que el promedio mundial y la aparición de coníferas oscuras en la tundra blanca que antes era prístina amenaza con absorber, en lugar de reflejar, más luz solar, provocando un mayor calentamiento. Los árboles también pueden perturbar la migración de varias especies locales. “Estos árboles se están moviendo muy rápido”, dijo Dial.

Otra investigación detecta más cambios

Más al sur, una investigación separada ha encontrado que se está produciendo una transformación en el límite entre los bosques boreales y templados, con especies de piceas y abetos cada vez más incapaces de hacer frente a las condiciones más cálidas. Los científicos estiman que incluso pequeñas cantidades de calor adicional, causadas por la actividad humana, podrían provocar la muerte de hasta un 50 % de los árboles tradicionales del bosque boreal en ciertos lugares, y que muchos otros árboles se atrofien en su crecimiento.

“A las especies boreales les va muy mal incluso con un calentamiento modesto. Crecen más lentamente y tienen una mayor mortalidad”, dijo Peter Reich, investigador de la Universidad de Minnesota y coautor de la investigación. “Intuitivamente, pensé que les iría un poco peor con 1,5 °C de calentamiento, pero les va mucho peor, lo cual es preocupante”.

¿Bosques polares y desiertos tropicales?

Reich y sus colegas pasaron cinco años criando nueve especies diferentes de árboles a partir de plántulas en diferentes condiciones en el norte de Minnesota, sometiéndolas a diferentes cantidades de calor y agua. Se descubrió que las especies boreales sufrieron cuando los suelos se secaron debido al calor, mientras que otras especies más templadas, como el roble y el arce, pudieron hacer frente mejor y pueden cambiar lentamente a la zona boreal a medida que el mundo se calienta más.

“Dado lo rápido que es el cambio climático, podríamos tener un período de 50 a 150 años en el que los abetos y píceas de miles de kilómetros, incluso desde Siberia hasta Escandinavia, no se regeneren, por lo que tendrás este nuevo y extraño sistema de arbustos invasores que no nos brindará los servicios económicos y ecológicos a los que estamos acostumbrados”, dijo Reich.

El impacto de la crisis climática también se siente en el corazón de la Amazonía, subrayó otro estudio. Los científicos han expresado su preocupación de que el enorme ecosistema de la selva tropical está en peligro de volcarse a un nuevo estado alterado , eventualmente convirtiéndose en una sabana, y la nueva investigación encontró que la falta de fósforo en los suelos del Amazonas podría tener “implicaciones importantes” para su resiliencia a calentamiento global.

Por Oliver Milman. Artículo en inglés

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