Justicia racial y ambiental
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Justicia ambiental significa también justicia racial, dicen activistas

Combatir el racismo sistémico es fundamental para lograr la justicia ambiental y climática, según los principales activistas, ya que las disparidades de Covid-19 y el levantamiento global contra la brutalidad policial ponen al descubierto las ramificaciones de las desigualdades raciales en todas las esferas de la vida.

Se ha producido una ola de protestas que exigen el fin de la policía racista en pueblos y ciudades de todo el mundo en medio de la creciente evidencia de que las comunidades marrones, negras y nativas también se han visto desproporcionadamente afectadas por la pandemia de coronavirus.

Cada vez más, los expertos y los manifestantes han identificado la injusticia racial como el denominador común de la violencia policial, así como las desigualdades ambientales y de salud vinculadas a los malos resultados de Covid-19. Y en las calles, lo que comenzó cuando las protestas de Black Lives Matter se transformaron en un movimiento por la justicia racial en medio del creciente reconocimiento de que el racismo sistémico niega a las personas de color el mismo acceso a la justicia económica, social, ambiental y climática, así como a la equidad en salud, el poder político, derechos civiles y derechos humanos.

“Las tasas desproporcionadas de infección, hospitalización y muertes por Covid-19 están vinculadas a persistentes inequidades en salud, sociales, económicas y ambientales que enfrentan los estadounidenses negros, condiciones que tienen sus raíces en la opresión, la discriminación, el apartheid médico y el racismo estructural … y que hoy hemos creado una tormenta perfecta «, dijo Peggy Shepard, cofundadora de WE ACT for Environmental Justice, en una conferencia de prensa esta semana.

En los EE.UU y el Reino Unido, la investigación ha encontrado que las personas de color sufren más contaminación del aire que los residentes blancos. La mala calidad del aire, que está relacionada con múltiples afecciones respiratorias y cardiovasculares, aumenta significativamente el riesgo de muerte por Covid-19.

A medida que las multitudes han crecido, también lo han hecho las demandas de reformas radicales.

«El racismo está integrado en el ADN de Estados Unidos, y desde 1619, los estadounidenses negros han tenido que soportar este sistema violento y opresivo. El Covid 19 expuso la división racial de nuestra nación», dijo Robert Bullard, distinguido profesor de planificación urbana y política ambiental en la Universidad del Sur de Texas y copresidente de la Red Nacional de Justicia Ambiental Negra (NBEJN).

El NBEJN, una organización fundada en 1999 para abordar el racismo ambiental que enfrentan las comunidades negras en los Estados Unidos, se relanzó esta semana con la promesa de crear una hoja de ruta para una amplia agenda de justicia ambiental vista a través de una lente de justicia racial.

 “El racismo ambiental mata, la contaminación del aire y las reversiones a las protecciones y regulaciones ambientales dificultan la respiración de los negros. En NBEJN estamos conectando los puntos”, dijo Bullard.


A nivel mundial, el movimiento ambiental y climático ha enfrentado durante mucho tiempo críticas por no comprender el papel crucial de la justicia racial en términos de impacto y soluciones.

En los Estados Unidos, el movimiento de justicia ambiental surgió en la década de 1980 en parte porque ni los grupos ambientalistas dominados por los blancos ni los grupos de derechos civiles consideraron el vertido desproporcionado de desechos tóxicos en los barrios negros como parte de su agenda.

El nacimiento del movimiento se celebró en 1991 en la primera cumbre nacional de liderazgo ambiental de personas de color a la que asistieron académicos y líderes de comunidades negras, latinas, nativas americanas y asiático-americanas, incluido Robert Bullard, quien redactó 17 principios de justicia ambiental.

Madhu Krishnan, profesora de literatura africana, mundial y comparada en la Universidad de Bristol y partidaria del movimiento climático, dijo que había una gran cantidad de activistas del clima negro en su ciudad, particularmente en la Rebelión de la Extinción, pero aún existía la percepción de que era principalmente blancos y de clase media.

“Si se observa globalmente lo que sucedió con el clima, se necesita una cantidad desproporcionada de culpa para el norte global, especialmente las antiguas potencias coloniales. Se deben reparaciones ambientales”, dijo Krishnan. “Y se debe pensar más en las soluciones. La idea de las compensaciones de carbono simplemente reinscribe los marcos coloniales”.


Daze Aghaji está de acuerdo en que los nuevos grupos como Extinction Rebellion son más inclusivos y abiertos al cambio que las organizaciones tradicionales como Greenpeace.

“En las últimas semanas, el movimiento de protesta realmente está ayudando. La gente está más abierta a escuchar. Hizo que la gente se diera cuenta de que Estados Unidos no es el único país con un problema sistemático de racismo”, dijo. «Necesitamos un momento para pensar realmente cómo nos relacionamos unos con otros … El sistema tóxico es algo con lo que todos tenemos que vivir».

Como los manifestantes y los activistas exigen que los líderes mundiales también conecten los puntos, en un mensaje de video publicado en Twitter, Ayana Johnson, una oceanógrafa con sede en Nueva York y fundadora de Ocean Collective, una organización sin fines de lucro arraigada en la justicia social, vinculada de manera sucinta justicia racial a la justicia climática.

“Para las personas blancas que se preocupan por mantener un planeta habitable, necesito que sean activamente antirracistas. Necesito que entiendan que nuestra crisis de desigualdad está entrelazada con la crisis climática. Si no trabajamos en ambos sentidos, no tendremos éxito en ninguno de los dos”.

Por Nina Lakhani y Jonathan Watts. Artículo en inglés

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