Preocupan los impactos del cambio climático en los peces

Las poblaciones de peces de cientos de especies marinas han sido explotadas históricamente en forma compartida por muchos países de todo el mundo.

A medida que los océanos se calientan y las especies marinas cruzan las fronteras internacionales hacia aguas con condiciones ambientales más favorables, estas poblaciones de peces enfrentan presiones adicionales, lo que dificulta aún más el logro de los objetivos internacionales de sostenibilidad.

Las Naciones Unidas han establecido ambiciosos objetivos de desarrollo sostenible ( ODS ), incluido el ODS 14 (vida submarina), que incluye la gestión sostenible de todas las pesquerías para 2030. Lograr este objetivo tendrá claros beneficios para  varios otros ODS de la sociedad  , como el hambre cero (ODS 2). ), reducir las desigualdades (ODS 10) y garantizar la buena salud y el bienestar (ODS 3).

Sin embargo, para lograr esto necesitamos un trabajo de anticipación, equitativo, adaptativo y de colaboración internacional porque el manejo exitoso de las poblaciones de peces compartidas entre las naciones depende de ello en un mundo cambiante.

Nadie le preguntó a los peces

En 1982, las Naciones Unidas crearon zonas económicas exclusivas (ZEE), áreas de mar que brindan derechos de explotación sobre los recursos marinos y energéticos a las naciones costeras. Una de las principales razones de esta delimitación fue mejorar la gestión de las poblaciones de peces.

Sin embargo, no consideró la distribución geográfica natural de los recursos marinos vivos, es decir, nadie preguntó a los peces. Y dado que la distribución de las especies marinas en el océano está determinada en parte por las preferencias ambientales, los peces cruzan libremente las ZEE.En vista de esto, la ONU creó el concepto de poblaciones de peces compartidas. 

Las poblaciones de peces que cruzan las ZEE vecinas se conocen como poblaciones transfronterizas. Estas poblaciones transfronterizas son explotadas por múltiples naciones, cada una en su propia ZEE. Investigaciones recientes encontraron que las poblaciones de peces de 633 especies marinas  se han explotado en estas zonas a nivel mundial durante los últimos 70 años.

Estas especies incluyen el salmón del Pacífico compartido entre Estados Unidos y Canadá y la anchoveta peruana compartida entre Chile y Perú, entre otros peces importantes explotados comercialmente. Entre 2005 y 2014, las flotas nacionales que se dirigen a estas especies transfronterizas dentro de las ZEE capturaron un promedio anual de 48,5 millones de toneladas.

Sin embargo, a pesar de su importancia económica, el estado de explotación de las especies marinas es mucho peor cuando se comparte una población que cuando se encuentra dentro de una única ZEE. Si bien la sostenibilidad de estas poblaciones depende de la cooperación internacional, eso es un desafío cuando las poblaciones cambian su distribución debido a  la oscilación climática y el cambio climático global.

El cambio climático llegó para quedarse

Los océanos se están volviendo más cálidos, menos oxigenados y más ácidos. En respuesta, las especies marinas  están en movimiento , buscando nuevos lugares con las condiciones ambientales que históricamente han preferido.

A medida que las poblaciones se mueven a través de jurisdicciones internacionales, los planes de ordenación pesquera para las poblaciones transfronterizas  podrían no adaptarse para hacer frente a las especies en movimiento .

Podemos imaginar que si una población de peces se traslada de nuestra ZEE a la de nuestro vecino, pescaríamos tantos peces como fuera posible antes de que se vaya definitivamente. Por el contrario, nuestro vecino tiene el incentivo de salvar las acciones debido a su creciente participación futura.

Mi equipo estima  que 4119 poblaciones transfronterizas experimentarán un cambio similar en el 81 % de las ZEE del mundo a finales del siglo XXI.

Si bien estos peces han estado cambiando su área geográfica desde 2006, nuestros modelos predicen que la mayoría de las poblaciones de peces compartidas cambiarán en las próximas dos décadas. Los cambios en la proporción de capturas (la cantidad de población compartida que cada ZEE puede tomar) seguirán el cambio en la distribución geográfica de la población de peces para el 85 por ciento de las ZEE. Entonces, si una población de peces se mueve hacia el sur, el país del sur tendrá más capturas.

La distribución de las cambiantes poblaciones de peces compartidas ha llevado a conflictos internacionales como la  “guerra de la caballa” , la sobreexplotación de importantes poblaciones de peces como el  salmón del Pacífico  y la ruptura de tratados internacionales como en el caso de  Rusia y Noruega .

Los acuerdos pesqueros internacionales existentes deben evaluarse en cuanto a su capacidad para abordar las implicaciones de los cambios transfronterizos provocados por el cambio climático. Los nuevos acuerdos deberán anticipar estos cambios inciertos para ser resistentes al cambio global.

Evaluación de los planes de gestión

Los planes de gestión pesquera que no estén diseñados o preparados para responder a las especies en movimiento serán  menos resistentes al cambio climático . El cambio climático debe formar parte de los planes y acuerdos.

Necesitamos estrategias de adaptación como el fortalecimiento de las asociaciones actuales, por ejemplo, transformando los acuerdos verbales en acuerdos oficiales vinculantes. Estas estrategias también incluyen mejorar la cooperación internacional y las reglas de gestión que capturan los cambios en la distribución de las poblaciones de peces, por ejemplo, estableciendo límites de captura basados ​​en dónde se encuentran los peces.

Los métodos de asignación de cuotas  (la cantidad de peces que podemos sacar del agua) a menudo se basan en la  distribución histórica fija de una población , pero deben ser más ágiles y potencialmente avanzar hacia un método dinámico que capture la población cambiante.

En algunos casos, será necesario implementar reglas para tratar con naciones que no formaban parte del acuerdo original y quieren pescar una población que llega a sus aguas por primera vez, o para establecer límites de gestión en regiones recién ocupadas. Sin embargo, la transición de métodos históricos a dinámicos puede encontrar una fuerte resistencia por parte de las partes interesadas que están “perdiendo” los beneficios de una pesquería a la que históricamente han tenido derecho.

Más investigación y documentación sobre cómo avanzar hacia una gestión dinámica inclusiva (fórmula de asignación de cuotas, gestión de conflictos) es clave para adaptar y desarrollar resiliencia en la gestión de pesquerías transfronterizas a las poblaciones cambiantes.

Entrando en un futuro incierto

El futuro es incierto. Experimentamos eso en la vida cotidiana, y probablemente aún más ahora en el contexto de la pandemia de COVID-19. El cambio climático no es diferente.

Si bien el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático estableció que  las actividades humanas han calentado la Tierra en los últimos 50 años , el futuro también depende de las acciones humanas globales, como el cumplimiento de los  objetivos del Acuerdo de París .

Los modelos matemáticos nos ayudan a comprender el mundo natural, imaginando cómo será el futuro, pero siempre pueden estar equivocados. Solo piense en cuántas veces ha sido engañado por su aplicación meteorológica, y aún así trae un paraguas si hay una pequeña posibilidad de lluvia.

Eso significa que el desarrollo de políticas anticipatorias que aborden el cambio de las poblaciones de peces transfronterizas y las incertidumbres asociadas con el cambio climático es clave para lograr los ODS y garantizar al mismo tiempo una gobernanza eficaz de los océanos del mundo.

Este artículo fue escrito por Juliano Palacios Abrantes, investigador postdoctoral en el Instituto para los Océanos y la Pesca de la Universidad de British Columbia. Se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Artículo en inglés

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