¿Es más barato preparar la leche vegetal en casa?

Una especialista en naturismo se preguntó si sería más barato preparar la leche vegetal en casa y hacerlo todo ella misma, ante la realidad de que comprarla sigue siendo más caro que la leche de vaca. Te compartimos su experiencia.

A menudo digo que bebo leche vegetal antes de que fueran tan populares como hoy día. He sido alérgica a la leche toda mi vida, pero solía ser bastante difícil encontrar alternativas sin lácteos. La única opción para el cereal matutino era una marca especial de leche de soja, un líquido gris espeso, ligeramente dulce. No me molestaba porque nunca he conocido nada más.

¡Pero cómo han cambiado los tiempos! La elección de leches vegetales es ahora alarmantemente amplia. Su popularidad ha generado mucha controversia, incluida la prohibición de nombrar productos similares a los lácteos en toda Europa.

Esta popularidad se debe en parte a la creciente preferencia de los consumidores por productos alimenticios y bebidas más respetuosos con el medio ambiente. "Son atractivos para las personas que están preocupadas por el cambio climático y quieren reducir la huella de carbono de sus dietas", dice Aviva Musicus, profesora adjunta de nutrición en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Según un estudio de 2018, producir un vaso de leche de vaca genera casi tres veces más emisiones de gases de efecto invernadero que cualquier leche de origen vegetal y requiere nueve veces más tierra. A pesar de su explosiva popularidad, siguen siendo mucho más caras que la leche de vaca.

Las cafeterías todavía suelen cobrar más por los capuchinos sin lácteos, y en los supermercados estadounidenses, la leche de origen vegetal cuesta un promedio de 7,27 dólares el galón, en comparación con los 4,21 dólares el galón de las vacas lecheras. (Esto se debe en parte a que las granjas lecheras tienen cadenas de suministro extremadamente eficientes simplemente porque llevan tanto tiempo en el negocio).

Y el hecho de que no provenga de una vaca no significa que la leche vegetal tenga menos impacto en el medio ambiente.
"No todas las dietas basadas en plantas confieren los mismos beneficios para la salud y el medio ambiente", dice Musicus, quien realizó una investigación sobre los impactos de las dietas basadas en plantas. La leche de almendras, el producto no lácteo favorito de Estados Unidos, tiene una reputación particularmente mala. California produce el 80% de las almendras del mundo y cada almendra cultivada en el estado utiliza 4,6 litros (un galón) de agua. La forma tradicional de cultivar almendras también es perjudicial para las abejas. También hay problemas con el arroz y la leche de coco. El arroz es un cultivo que requiere mucha agua, por lo que pueden surgir problemas éticos en la cadena de suministro del coco.

Así que ahora es el momento de la avena, el cáñamo y la soja, que son opciones más respetuosas con el medio ambiente.
Sin embargo, nuestras elecciones de alimentos están influenciadas en parte por el costo, y si la leche de origen vegetal es más cara debido al procesamiento y envasado, ¿podríamos resolver el problema produciendo la nuestra propia? Me propuse un reto de sostenibilidad y me sorprendió descubrir que aunque hacer leche vegetal en casa es más caro que comprarla en la tienda, lo disfruté mucho y fue súper fácil. Quiero controlar de dónde viene mi comida y qué contiene, y esto parece ser otro paso en esa dirección.

Leche vegetal en casa de cáñamo

Decidí experimentar con el símbolo de la comunidad hippie: la marihuana. Se necesita un poco más de esfuerzo para conseguirlo (tuve que ir a una gran tienda en lugar de a una tienda local), por lo que cuando se trata de conveniencia, el cáñamo no es tu amigo.

Siempre he encontrado que la leche de cáñamo es aguada y tiene un regusto extraño, así que tenía curiosidad por saber si podría obtener un mejor sabor preparándola en casa. La respuesta fue realmente no. La próxima vez intentaré agregar un poco de extracto de vainilla y algunos dátiles para equilibrar el sabor terroso y a nuez.

Pero es fácil de hacer esta leche vegetal en casa: a diferencia de la mayoría de las nueces, no es necesario escurrirla. Agregué las semillas, el agua y la sal a la licuadora y batí por un minuto.

¿Precio? 32 onzas (950 ml) de leche de cáñamo cuestan alrededor de 6 dólares (4,73 libras). Para producir esta cantidad de leche de cáñamo, necesitas 4 onzas (113 g) de semillas de cáñamo sin cáscara, que cuestan 4,50 dólares (3,54 libras). En este caso, suele resultar más económico preparar tu mismo, especialmente si compras las semillas al por mayor.

Con almendras, el mejor sabor

leche vegetal en casa

No salgo a comprar almendras (una bolsa de 280 g cuesta alrededor de 12 dólares) porque siento que usar lo que tengo en la alacena respeta el espíritu de sostenibilidad. Están asadas, lo que aumenta el je ne sais quoi. Tuve que remojar las almendras en agua durante al menos seis horas por lo que permanecieron toda la noche en el refrigerador. Al día siguiente, licué las semillas remojadas con agua durante unos minutos. Luego tuve que apretar muy muy fuerte. La receta pedía una bolsa de frutos secos que yo no tenía así que opté por un paño de cocina. Exprimí la mezcla con papel de cocina y quedó un desastre. La próxima vez invertiré unos dólares para comprarlo.

De las almendras se obtienen poco menos de 700 ml (23 onzas) de leche. La leche de almendras barata cuesta alrededor de $4 (3,15 libras) por 32 onzas (950 ml) y la leche de almendras más cara cuesta $7 (5,51 libras) por 28 onzas (829 ml), por lo que hacer tu propia leche de almendras ciertamente no es más barato.

Sabía mucho mejor que la leche que compré en la tienda, era más rica y no tenía el regusto extraño que tienen la mayoría de las leches de almendras.

Seguro no falla: leche de avena

Hacer esta leche vegetal en casa es lo que más esperaba porque mi familia consume muchos galones de leche de avena. Y no me gusta que algunas marcas de leche de avena usen goma xantana o aceite en sus recetas (la idea de echar aceite sobre el cereal me desconcierta) para darle a la leche una textura cremosa.

Investigué mucho sobre este tema porque había escuchado historias de terror sobre la mucosidad pegajosa. La avena es muy sensible. Utilice copos de avena, no avena instantánea o cortada en acero.

La clave para conseguir la consistencia perfecta es el agua helada: el calor hace que la avena se vuelva dura y pegajosa. No es necesario remojar ni escurrir como las almendras porque sino la avena se volverá resbaladiza y granulada. ¡Y no te excedas! Sólo 30 segundos son suficientes. No necesité bolsa de semillas, usé un colador y funcionó.

La avena orgánica que compré costó $11 (£8,70) por 16oz (450g). Esta receta requiere 4 onzas (113 g) de avena, lo que produce casi 24 onzas (710 ml) de leche (parte se pierde en el proceso de filtración). La leche de avena que compré cuesta $6 (4,73 libras) por 64 onzas (1,8 L), por lo que me costaría $8,25 (6,5 libras) producir la misma cantidad de leche.

Hacer mi propia leche vegetal en casa de avena no es más barato, pero me gusta usar avena orgánica y poder controlar los ingredientes de la leche. Me gustó tanto el resultado que incluso hice una segunda tanda, esta vez con dátiles, y luego otra tanda con un poco de sal. Mi favorita es la combinación final dulce y picante de dátiles y sal.

Tengo un objetivo ambicioso: empezar a hacer leche de avena con chocolate o vainilla.
Admito que fue un experimento divertido y realmente disfruté modificando el sabor agregando un poco de sal o algunos dátiles aquí y allá. Sin embargo, me encanta cocinar y como se trataba de un experimento no parecía una tarea difícil.

Es bueno saber que comprando al por mayor ahorraré en costos y ciertamente estoy abierta a experimentar con otras leches. Quizás la próxima vez pruebe los guisantes, aunque he oído que la leche de guisantes tiene un sabor bastante herbáceo.

Pero hay una realidad, que no me imagino corriendo por la mañana, midiendo y mezclando con cuidado porque olvidé preparar la leche vegetal en casa la noche anterior.

Carolyn Dimitri, economista de sistemas alimentarios de la Universidad de Nueva York, está de acuerdo. "Creo que [la leche vegetal] se puede preparar fácilmente en casa", dijo. “Ventajas y desventajas: Hacer leche en casa lleva mucho tiempo, por lo que se debe considerar el costo de tiempo además del costo monetario de los ingredientes. La gente generalmente valora la comodidad, por lo que no puedo imaginar que "la persona promedio quiera producir leche vegetal de forma regular".

Dmitry continúa diciendo que el motivo más convincente para preparar leche vegetal en casa es el que más me atrae: la leche casera no contiene aditivos como gomas o espesantes. Como siempre, todo se reduce a si es más rentable hacer la tuya propia o simplemente agregar un cartón de leche de avena a tu carrito de compras. Pero es la elección perfecta para un tranquilo desayuno de domingo.

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Con información de: https://www.bbc.co.uk/