pobreza en las ciudades
Imagen de 晨 朱 en Pixabay
ECO-NOTICIAS Estados Unidos

A medida que las ciudades crecen, los pobres son más pobres

El mundo se está urbanizando rápidamente y las ciudades se están convirtiendo en centros de oportunidades económicas para muchos de los residentes más pobres del mundo que migran a áreas urbanas en busca de nuevos medios de vida y otras oportunidades.

Sin embargo, incluso si las ciudades brindan más oportunidades, eso no significa que las personas económicamente desfavorecidas que viven allí estarán mejor. Esto es según un equipo de investigadores que ha descubierto que los ingresos y otras desigualdades pueden volverse marcadas en las grandes áreas urbanas.

Los científicos examinaron datos de áreas municipales en los Estados Unidos y encontraron, como explican en un artículo publicado por la Royal Society, que cuando las ciudades crecen en tamaño, el 10% superior de quienes obtienen ingresos obtienen una porción cada vez mayor de la riqueza, dejando a otros residentes con mucho menos.

Al mismo tiempo, a medida que las ciudades crecen, también lo hacen los costos de vida, incluida la vivienda y necesidades como la comida.

“Para el decil inferior, no hay un aumento proporcional de la riqueza. Entonces, la ciudad no está aumentando el beneficio económico, pero tampoco lo está disminuyendo”, explica Chris Kempes, profesor del Instituto Santa Fe. “Sin embargo, dado que los costos suben, la experiencia de las personas más pobres empeora”.

Esta información es importante, ya que más de la mitad de los 7.700 millones de personas que viven actualmente en el mundo ya viven en áreas urbanas y muchas más se unirán a sus filas. Solo en la próxima década, el número de megaciudades de 10 millones de habitantes o más se cuadriplicará, predicen los científicos.

Crecen las ciudades, crece la desigualdad

Y cuanto más grandes sean las ciudades, las desigualdades más pronunciadas se volverán porque la desigualdad es principalmente un fenómeno urbano, “que surge de dinámicas sociales subyacentes que necesitan ser abordadas desesperadamente”, argumenta Geoffrey West, un científico británico que es una autoridad líder en modelos científicos de ciudades.

“A medida que la ciudad crece, no hay ventaja para las personas en los percentiles 10-20 inferiores. A medida que desciende por los deciles de ingresos, el valor agregado para los habitantes de las ciudades [disminuye] cada vez menos de manera sistemática”, dice West.

“Tanto es así que en el decil inferior no obtienes nada en absoluto. Incluso hay evidencia de que estás perdiendo calidad de vida”, agrega. “Aquí descubrimos que los ricos se están volviendo aún más ricos de lo que pensábamos y los pobres se están volviendo aún más pobres de lo que pensábamos”.

En otras investigaciones, los científicos han descubierto que la calidad de vida de los residentes de las ciudades económicamente desfavorecidos es en general mala. La contaminación del aire y el agua, que es endémica en la mayoría de las grandes ciudades, también afecta de manera desmedida a los residentes más pobres que viven en viviendas de bajo costo.

La salud como indicador

Como resultado de sus entornos urbanos, la salud de estos habitantes de las ciudades a menudo se ve afectada.

“Las comunidades de bajos ingresos y / o minorías étnicas, que ya están cargadas con mayores tasas de enfermedad, acceso limitado a la atención médica y otras disparidades de salud, son también las poblaciones que viven con las peores condiciones ambientales construidas”, explica el Instituto Nacional de Salud en los EE.UU.

“Varios aspectos del entorno construido pueden tener efectos profundos y directamente mensurables en los resultados de salud física y mental, lo que aumenta particularmente la carga de enfermedad entre las poblaciones de minorías étnicas y las comunidades de bajos ingresos”, señala el instituto.

“La falta de aceras, senderos para bicicletas y áreas recreativas en algunas comunidades desalienta la actividad física y contribuye a la obesidad; en aquellas áreas de bajos ingresos que tienen tales comodidades, la amenaza del crimen mantiene a muchas personas adentro. La segregación de ingresos, la práctica de alojar a los pobres en áreas discretas de una ciudad, también se ha relacionado con la obesidad y los resultados adversos de salud mental”, aclara.

Este es especialmente el caso de las naciones en desarrollo donde los más pobres de los pobres viven en la pobreza extrema. Están condenados a una vida de miseria en entornos urbanos muy contaminados y superpoblados que no son aptos para la habitación humana.

por Daniel T. Cross. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y revistas prominentes en todo el mundo, incluidos The Christian Science Monitor, The Washington Post, The National Post, The Guardian, The Jerusalem Report, The South China Morning Post, The Bangkok Post y The Sydney Morning Herald. Como periodista, ha cubierto numerosos temas ambientales en profundidad.

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario

About Author

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y...