Almejas muertas en la costa
Almejas muertas en la costa en British Columbia. Foto: Christopher Harley
ECO-NOTICIAS Internacionales

Mil millones de animales marinos han muerto probablemente por la ola de calor

Científico de la Columbia Británica dice que el calor es esencialmente mejillones cocidos: ‘La orilla no suele crujir cuando caminas’. Por la ola de calor mil millones de animales marinos a lo largo de la costa del Pacífico de Canadá han muerto probablemente

Es probable que más de mil millones de animales marinos a lo largo de la costa del Pacífico de Canadá hayan muerto a causa de la ola de calor récord de la semana pasada , advierten los expertos, lo que destaca la vulnerabilidad de los ecosistemas que no están acostumbrados a las temperaturas extremas.

La “cúpula de calor” que se instaló sobre el oeste de Canadá y el noroeste de los Estados Unidos durante cinco días elevó las temperaturas en las comunidades a lo largo de la costa a 40 ° C (104 ° F), rompiendo récords de larga data y ofreciendo poco respiro durante días.

Se cree que el intenso e implacable calor ha causado la muerte de hasta 500 personas en la provincia de Columbia Británica y contribuyó a los cientos de incendios forestales que arden actualmente en toda la provincia.

Pero los expertos temen que también haya tenido un impacto devastador en la vida marina.

Christopher Harley, biólogo marino de la Universidad de Columbia Británica, ha calculado que más de mil millones de animales marinos pueden haber muerto por el inusual calor.

Un paseo por una playa del área de Vancouver destacó la magnitud de la devastación provocada por la ola de calor, dijo.

“La orilla no suele crujir cuando caminas sobre ella. Pero había tantas conchas de mejillón vacías por todas partes que uno no podía evitar pisar animales muertos mientras caminaba”, dijo.

A Harley le sorprendió el olor de los mejillones podridos, muchos de los cuales, de hecho, estaban cocinados por el agua anormalmente caliente. Los caracoles, las estrellas de mar, las almejas y otros animales marinos se estaban pudriendo en las aguas poco profundas. “Fue una experiencia visceral y abrumadora”, dijo.

Demasiado calor para muchas especies de animales marinos

Mientras el aire alrededor de Vancouver rondaba los 30 grados (alrededor de 100 ° F), Harley y un estudiante usaron cámaras infrarrojas para registrar temperaturas superiores a 50 ° C (122 ° F) a lo largo de la costa rocosa.

“Hacía tanto calor cuando salía con un estudiante que recolectamos datos por un tiempo y luego nos retiramos a la sombra y comimos uvas congeladas”, dijo Harley. “Pero, por supuesto, los mejillones, las estrellas de mar y las almejas no tienen esa opción”.

Los mejillones son mariscos resistentes que toleran temperaturas de hasta 30 grados. Los percebes son aún más resistentes y sobreviven a mediados de los 40 (aproximadamente 113 ° F) durante al menos unas horas.

“Pero cuando las temperaturas superan eso, esas son condiciones insuperables”, dijo.

La muerte masiva de mariscos y otros animales marinos afectaría temporalmente la calidad del agua porque los mejillones y las almejas ayudan a filtrar el mar, dijo Harley, manteniéndolo lo suficientemente claro como para que la luz del sol llegue a los lechos de hierba marina y al mismo tiempo cree hábitats para otras especies.

“Un metro cuadrado de lecho de mejillones podría albergar varias docenas o incluso cien especies”, dijo. La forma en que viven los mejillones, muy agrupados, también informó el cálculo de Harley sobre el alcance de la pérdida.

“Puede colocar miles en un área del tamaño de una estufa. Y hay cientos de kilómetros de playa rocosa que son acogedoras para los mejillones. Cada vez que aumenta la escala, los números son cada vez más grandes. Y eso es solo mejillones. Mucha vida marina habría muerto”.

Si bien los mejillones pueden regenerarse en un período de dos años, varias estrellas de mar y almejas viven durante décadas y se reproducen más lentamente, por lo que su recuperación probablemente llevará más tiempo.

Harley también ha recibido informes de colegas sobre anémonas de mar muertas, peces de roca y ostras.

Los expertos han advertido que la provincia debe adaptarse a la realidad de que es probable que las olas de calor repentinas y sostenidas se vuelvan más comunes como resultado del cambio climático.

Se espera que otra ola de calor golpee el oeste de Estados Unidos y el suroeste de Canadá en la próxima semana, destacando la implacabilidad del calor seco del verano.

“La parte ecologista nerd de mí está emocionada de ver lo que sucederá en los próximos años”, dijo Harley. “Pero la mayor parte del resto de mí está un poco deprimido por eso. Muchas especies no podrán seguir el ritmo del cambio. Los ecosistemas van a cambiar de formas que son realmente difíciles de predecir. No sabemos dónde están los puntos de inflexión”.

Por Leyland Cecco. Artículo en inglés

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Leyland Cecco

Leyland Cecco es una periodista independiente que vive en Toronto, Canadá. Su trabajo se ha realizado principalmente en el Medio Oriente, el sur de Asia y Canadá, con un enfoque en la seguridad del agua.

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