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SALUD

La insulina afecta la producción de dopamina (la hormona de la “felicidad”)

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Centro Alemán para la Investigación de la Diabetes (DZD) muestra cómo la insulina afecta la producción de dopamina. Considerado el neurotransmisor más importante para el sistema de recompensa del cerebro, la dopamina es la hormona del “bienestar”. Tu cerebro lo libera cuando esperas una recompensa.

Cuando asocias una actividad, comida o persona con la felicidad, esto eleva tus niveles de dopamina. Incluso pensar en algo que disfruta u oler su comida favorita que se está cocinando, podría desencadenar la liberación de dopamina. Al experimentar el placer de una actividad, su cerebro libera grandes cantidades de dopamina. Esta acción refuerza el deseo y te concentras en satisfacerlo con más frecuencia.

La dopamina puede hacerte sentir eufórico temporalmente, pero también tiene un lado oscuro. Si consume sustancias como el alcohol, las drogas o ciertos alimentos en exceso, puede convertirse en un hábito. Eventualmente, su cerebro requerirá una producción de dopamina cada vez mayor para alcanzar el mismo nivel de placer. Le resulta más difícil resistir la tentación y, si no tiene cuidado, puede provocar una adicción en toda regla.

Por supuesto, la dopamina por sí sola no crea adicción. También influyen factores como las condiciones ambientales, la genética y las enfermedades mentales.

Los niveles normales de dopamina contribuyen a un estado de ánimo feliz y equilibrado. La sustancia química también te hace sentir alerta, motivado y concentrado.

Si bien hacer que se sienta placentero es la función más conocida de la dopamina, también desempeña otras funciones importantes. Ayuda con la función motora, la toma de decisiones e incluso la digestión, por nombrar algunos.

Otras de sus funciones

La producción de dopamina también ayuda con otras funciones corporales, incluidas las siguientes:

  • el flujo de sangre
  • funcionamiento ejecutivo
  • función cardíaca y renal
  • memoria y enfoque
  • estado de ánimo y emociones
  • control del motor
  • procesamiento del dolor
  • función pancreática y regulación de la insulina
  • dormir
  • regulación del cortisol

En este estudio, los científicos también descubrieron cómo la secreción de insulina afecta la producción de dopamina. Los investigadores de DZD en Tübingen encontraron que la insulina reduce los niveles de dopamina en una región específica del cerebro llamada cuerpo estriado.

Los científicos revelan cómo la insulina afecta la producción de dopamina

El cuerpo estriado reside en el cerebro y forma parte de los ganglios basales. Conecta varias vías neuronales y circuitos de control en una ubicación central. Es parcialmente responsable de los sentimientos de motivación, recompensa, movimiento, emoción y otras funciones cerebrales. Según los científicos, esta interacción entre varias funciones puede influir en la regulación cerebral del metabolismo de la glucosa y los hábitos alimentarios.

Los hallazgos se han publicado en la revista Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism .

A nivel mundial, las tasas de obesidad y diabetes tipo 2 continúan disparándose. En 2016, el 13% de la población mundial mayor de 18 años padecía obesidad y el 39% tenía sobrepeso. Desde 1975, las tasas de obesidad en todo el mundo casi se han triplicado, según datos de la OMS . La organización también declaró que alrededor de 422 millones de personas en todo el mundo padecen diabetes, la mayoría viviendo en países de ingresos bajos y medianos.

Estudios anteriores han demostrado que el cerebro juega un papel crucial en el desarrollo de estas enfermedades. Los científicos han descubierto cómo la dopamina, el neurotransmisor más importante del sistema de recompensa, influye en estos cambios cerebrales.

Cómo funciona la producción de dopamina

Después de comer, su cerebro libera la hormona insulina, que regula el metabolismo. Todavía no se comprende completamente cómo interactúan la dopamina y la insulina. Sin embargo, los cambios en estos sistemas se han asociado con un mayor riesgo de obesidad y diabetes. Entonces, investigadores de la DZD, en colaboración con el Instituto de Investigación en Diabetes y Enfermedades Metabólicas (IDM), quisieron resolver este misterio. El Hospital Universitario de Tubinga (Innere IV, Director: Prof. Andreas Birkenfeld) también participó en el estudio.

Los investigadores investigaron cómo estos sistemas influyen e interactúan en el sistema de recompensa, con un enfoque especializado en el cuerpo estriado.

“Nuestro comportamiento alimentario está regulado por la interacción entre el sistema de recompensa y los sistemas homeostáticos. Los estudios indican que la insulina también actúa en los centros de recompensa del cerebro impulsados ​​por la dopamina. También se ha demostrado que la obesidad conduce a cambios en la señalización del cerebro que tienen un efecto negativo en el metabolismo de la glucosa en todo el cuerpo”, dijo la primera autora Stephanie Kullmann. “Ahora queríamos descifrar la interacción entre los dos sistemas en humanos y descubrir cómo la insulina regula el sistema de dopamina”.

El estudio sobre la insulina

Para la investigación, diez hombres sanos de peso normal recibieron insulina o un placebo a través de un aerosol nasal (estudio cruzado ciego, aleatorizado y controlado con placebo). Cuando una persona absorbe insulina por la nariz, llega al cerebro de inmediato.

Para analizar cómo interactúa la insulina con la dopamina, los científicos utilizaron un método de medición innovador. Combinaron la resonancia magnética (IRM) para evaluar la actividad cerebral y la tomografía por emisión de positrones para medir la producción de dopamina.

Su análisis reveló que la administración de insulina a través de la cavidad nasal reducía los niveles de dopamina. También provocó cambios en la estructura de la red del cerebro.

Lo que dicen los expertos:

“El estudio proporciona evidencia directa de cómo y dónde interactúan las señales cerebrales que se activan después de comer, como la liberación de insulina y el sistema de recompensa”, dijo el profesor Martin Heni, último autor del estudio. “Pudimos demostrar que la insulina puede disminuir los niveles de dopamina en el cuerpo estriado en individuos de peso normal. El cambio dependiente de la insulina en los niveles de dopamina también se asoció con cambios de conectividad funcional en las redes de todo el cerebro. Los cambios en este sistema pueden ser un factor importante de la obesidad y enfermedades relacionadas”.

El equipo quiere estudiar los cambios en la producción de dopamina y los niveles de insulina en voluntarios obesos y diabéticos en estudios futuros. Esta población sufre desproporcionadamente de resistencia a la insulina cuando el cuerpo no puede absorber la glucosa de manera adecuada. Esta condición conduce a niveles altos de azúcar en sangre, que eventualmente pueden resultar en diabetes.

Los investigadores creen que esta resistencia impide que la insulina regule la producción de dopamina en el sistema de recompensa del cerebro. Entonces, en futuras investigaciones, esperan descubrir un tratamiento conductual o medicinal para equilibrar los niveles de insulina en esta población.

Reflexiones finales sobre cómo interactúan la insulina y la dopamina en el cerebro

La mayoría de las personas asocian la dopamina con la euforia que se obtiene después de hacer ejercicio o comer una galleta con chispas de chocolate, por ejemplo. Sin embargo, los científicos del Centro Alemán para la Investigación de la Diabetes han descubierto que los niveles altos de insulina pueden inhibir la hormona del bienestar. Creen que estos cambios en el cerebro pueden desempeñar un papel importante en la causa de la diabetes y la obesidad. En el futuro, esperan descubrir más sobre posibles tratamientos que puedan ayudar a restaurar la insulina a niveles saludables.

Por Kristen Lawrence. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Kristen L

Kristen es redactora de Power of Positivity. Cuando no está escribiendo o editando, le gusta hacer caminatas al aire libre, hacer batidos, comer en deliciosos restaurantes veganos y relajarse con una buena taza de café. Ella solo quiere compartir una porción de felicidad con la mayor cantidad de personas posible.

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