Aumento de alergias por el Cambio Climático

Los científicos han descubierto que el cambio climático provoca temporadas de alergias más largas. Investigadores de la Universidad de Michigan también determinaron que el aumento de las temperaturas provoca alergias más intensas.

Debido al cambio climático creado por el hombre, predicen que las emisiones de polen ocurrirán cuarenta días antes para el año 2100. En comparación con las temporadas promedio de alergias entre 1995 y 2014, las temporadas actuales también podrían durar diecinueve días más.

Este cambio significa que las personas alérgicas deben lidiar con altos niveles de polen mucho antes en la primavera. Además, debido a las temperaturas más altas debido al aumento de los niveles de CO2, las emisiones anuales de polen podrían aumentar en un 200 %.

“Las alergias respiratorias inducidas por el polen están empeorando con el cambio climático”, dijo Yingxiao Zhang, asistente de investigación de estudiantes graduados de la UM en ciencias e ingeniería del clima y el espacio. También es la primera autora del artículo en Nature Communications .

"Nuestros hallazgos pueden ser un punto de partida para futuras investigaciones sobre las consecuencias del cambio climático en el polen y los efectos en la salud correspondientes".

Los investigadores de la UM construyeron un modelo predictivo que analiza quince de los tipos de polen más frecuentes. El modelo también examina cómo cambiará la producción de polen debido a las variaciones de temperatura y precipitación.

A continuación, combinaron datos sobre el clima y la temporada de alergias con varios escenarios socioeconómicos. Para crear los modelos, usaron datos desde 1995 hasta 2014. Luego usaron este modelo para pronosticar las emisiones de polen para la última parte del siglo XXI.

Los síntomas de alergia varían de persona a persona, pero pueden variar de leves a graves. Los síntomas comunes incluyen estornudos, ojos llorosos, picazón, erupciones cutáneas, secreción nasal y tos. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar síntomas más graves, como dificultad para respirar o anafilaxia.

Según la Fundación de Asma y Alergia de América (AAFA) , más de cincuenta millones de estadounidenses experimentan alergias cada año. Aproximadamente la mitad de estas personas alérgicas, o 24 millones, experimentan alergias estacionales. Las alergias son la sexta causa principal de enfermedades crónicas en los Estados Unidos, con un costo anual de más de $18 mil millones.

El cambio climático hace que las temporadas de alergias sean más largas e intensas

Los desencadenantes de alergias más comunes en interiores y exteriores incluyen árboles, pasto y polen de malezas. Las esporas de moho, los ácaros del polvo , el pelo de perros y gatos, la orina de roedores y las cucarachas también pueden causar alergias. En cuanto a los desencadenantes de alergias al aire libre, el cambio climático empeora el polen de malezas, árboles y pastos.

Las temperaturas más altas hacen que las plantas se activen más temprano en la temporada y produzcan más polen en promedio.

Sin embargo, Allison Steiner, profesora de ingeniería y ciencias climáticas y espaciales de la UM, dijo que los modelos de su equipo podrían ofrecer soluciones. Eventualmente podrían predecir las temporadas de alergias en varias regiones del país.

“Esperamos incluir nuestro modelo de emisiones de polen dentro de un sistema nacional de pronóstico de la calidad del aire para brindar al público pronósticos mejorados y sensibles al clima”, dijo.

La Fundación Nacional de Ciencias ayudó a financiar la investigación.

Un estudio separado estuvo de acuerdo.

Un estudio separado sobre las temporadas de alergias realizado por la Escuela de Salud Pública de la UM confirmó los hallazgos anteriores. Los investigadores descubrieron que el cambio climático provoca temporadas de primavera más tempranas y alergias a la fiebre del heno más graves.

El estudio, publicado en PLOS ONE , recopiló datos de más de 300 000 encuestados entre 2002 y 2013. Es la primera investigación que analiza cómo el cambio climático afecta las temporadas de alergias a nivel nacional.

"Descubrimos que las áreas donde el inicio de la primavera fue más temprano de lo normal tenían una prevalencia de fiebre del heno un 14% más alta", dijo el profesor asociado Amir Sapkota en el Instituto de Salud Ambiental Aplicada de Maryland. “Sorprendentemente, también encontramos un riesgo similar en áreas donde el inicio de la primavera fue mucho más tarde de lo que es típico para esa ubicación geográfica”, agregó.

Cuando la primavera llega temprano, empeora las alergias ya que la temporada dura más. Sin embargo, el inicio tardío de la primavera puede causar efectos similares ya que muchos árboles florecen simultáneamente. Esto aumenta la concentración de polen en un período de tiempo relativamente corto, lo que podría empeorar las alergias.

La fiebre del heno, o “rinitis alérgica estacional”, afecta a 25 millones de adultos en los Estados Unidos cada año. El equipo de investigación cree que este número solo aumentará a medida que se intensifique el cambio climático.

Las cinco mejores maneras de reducir los síntomas de alergia

Estos estudios pueden hacer que se sienta desesperanzado para tratar los síntomas si sufre de alergias estacionales. Sin embargo, a pesar de las temporadas de alergias más largas, aún puede encontrar alivio para la picazón en los ojos y la secreción nasal. Repasemos algunas formas de combatir las alergias para que pueda disfrutar la vida al máximo.

  1. Instale filtros HEPA en su hogar. Estos filtros de aire mecánicos plisados ​​pueden capturar partículas diminutas como alérgenos, virus, bacterias, moho y caspa de mascotas. Cuando el aire se mueve a través de la malla plisada que recubre el filtro, atrapa aproximadamente el 99,97 % de las partículas dañinas. Las personas con alergias severas deberían considerar este tipo de filtros para sus hogares.
  2. Quédese adentro cuando el conteo de polen sea alto. Si es posible, absténgase de salir a la calle en días con altos niveles de polen. Mantenga todas las ventanas y puertas cerradas y encienda el aire acondicionado para reducir la exposición.
  3. Toma probióticos . Dado que el 70-80 % de las células inmunitarias viven en nuestro intestino, tomar probióticos puede reforzar las bacterias beneficiosas y reducir las respuestas alérgicas. Un estudio de la Universidad de Florida encontró que una combinación de lactobacilos y bifidobacterias, vendida como Kyo-Dophilus en las tiendas, podría reducir los síntomas de la fiebre del heno. El equipo dijo que los probióticos ayudan a aumentar las células T en el cuerpo, lo que mejora la tolerancia a los alérgenos comunes.
  4. Mantenga una dieta saludable. Un montón de frutas frescas, verduras y granos reducirán la inflamación, reduciendo la histamina y el cortisol. Además, una dieta rica en antioxidantes lo protegerá de enfermedades y mejorará la inmunidad.
  5. Beber abundante agua. Mantenerse adecuadamente hidratado elimina la mucosidad del cuerpo y reduce la producción de histamina. Beba al menos dos o tres litros de agua al día para controlar las alergias.

Reflexiones finales sobre por qué el cambio climático prolonga las temporadas de alergias

Los investigadores han descubierto que el cambio climático da como resultado temporadas de alergias más largas y severas. Las temperaturas más altas significan que la primavera llega antes en muchas áreas del mundo. Como resultado, las plantas florecen antes y producen más polen, lo que causa síntomas de fiebre del heno a millones. Un estudio de la Universidad de Maryland encontró que las temporadas de alergias son diecinueve días más largas en promedio en comparación con las últimas dos décadas.

Sin embargo, esto no significa que las personas alérgicas deban aceptar una menor calidad de vida. Permanecer en el interior los días con altos niveles de polen, mantener un estilo de vida saludable e instalar filtros HEPA puede reducir los síntomas de alergia.

Por Kristen Lawrence. Artículo en inglés