10 alimentos genéticamente modificados, que ya ni podrías reconocer

3 – Plátanos

platano
Crédito de la foto: Warut Roonguthai

La fruta amarilla carnosa que se encuentra en las loncheras de muchos niños se cultivó por primera vez en Papúa Nueva Guinea hace entre 7.000 y 10.000 años. El plátano es otra planta comestible con varias variedades, la mayoría de las cuales se encuentran hoy en Asia.

La variedad larga y amarilla, conocida como Cavendish, es el resultado de siglos de crianza cuidadosa por parte de agricultores diligentes. Desciende de dos especies de bananos silvestres: Musa acuminata y Musa balbisiana. El primero tiene carne que no es muy sabrosa cuando se come cruda, y el segundo es una cosa pequeña, rechoncha con muchas semillas duras, del tamaño de un guisante en el medio.

Hace miles de años, los cultivadores de banano descubrieron que la polinización cruzada de estas dos plantas a veces producía una fruta dulce, amarilla y sin semillas que también era rica en nutrientes. Como esta variedad no tiene semillas, estas bananas deben producirse mediante propagación asexual asistida por humanos (también conocida como clonación).

Esta forma de reproducción hace que el Cavendish sea mucho más susceptible a las enfermedades que su robusto antepasado. Dado que las plantas son genéticamente uniformes, una peste que mata los plátanos podría eliminar rápida y fácilmente cosechas enteras. Por esta razón, los cultivadores son cuidadosos con su producción para que el mundo no experimente un apocalipsis bananero.