Contaminación lumínica
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Contaminación

La contaminación lumínica costera afecta incluso a los ecosistemas del fondo marino

“Podría decirse que la lamparita es la invención más transformadora que los humanos han introducido en este planeta”, observa National Geographic. “Al presionar un interruptor o presionar un botón, podemos hacer retroceder el velo que naturalmente cubriría nuestras vidas cada noche”.

Sin embargo, nuestra adicción nocturna a las luces eléctricas de todo tipo, desde lámparas de lectura hasta farolas y luces de neón, ha resultado en un brillo excesivo que ha robado a innumerables criaturas de la oscuridad y el cielo nocturno. Los resultados de la contaminación lumínica han sido masivos.

“Durante miles de millones de años, toda la vida se ha basado en el ritmo predecible de la Tierra de día y de noche. Está codificado en el ADN de todas las plantas y animales. Los humanos han interrumpido radicalmente este ciclo al iluminar la noche”, explica la Asociación Dark-Sky, una organización que combate la contaminación lumínica en todo el mundo.

“Las plantas y los animales dependen del ciclo diario de luz y ritmo de oscuridad de la Tierra para gobernar los comportamientos que sustentan la vida como la reproducción, la nutrición, el sueño y la protección contra los depredadores”, agrega.

Y con la creciente urbanización, lo peor está por venir. A medida que las ciudades y los pueblos continúan creciendo en las zonas costeras, más de las tres cuartas partes del fondo marino en sus cercanías estarán expuestas a niveles nocivos de contaminación lumínica, dicen expertos de la Universidad de Plymouth en el Reino Unido.

La luz artificial utilizada en el alumbrado público cotidiano impregna todas las áreas del mar alrededor de las ciudades costeras, lo que podría representar una amenaza significativa para las especies costeras, según los científicos.

La contaminación lumínica, que ilumina el cielo por la noche, puede interrumpir la migración de especies que dependen de la luna y la luz de las estrellas para la navegación. Sin embargo, la forma en que se ven afectadas las especies bajo el agua se ha entendido poco, por lo que los investigadores se propusieron descubrirlo estudiando las propiedades ópticas del agua de mar.

Durante cuatro noches con poca o ninguna luz de luna, los científicos hicieron brillar luz artificial azul, verde y roja en la superficie del mar en condiciones despejadas y nubladas y durante la marea baja y alta en el área protegida marina de Plymouth Sound y Tamar Estuaries , que es su hogar. a varios hábitats marinos cerca de un concurrido puerto naval iluminado artificialmente por la noche.

Luego cuantificaron la exposición a la luz artificial en la superficie del mar, debajo de la superficie y en el fondo del mar. “Hasta el 76% del área del fondo marino tridimensional estuvo expuesta a una contaminación lumínica de importancia biológica”, informan en un estudio . “La exposición a las longitudes de onda verdes fue máxima, mientras que la exposición a las longitudes de onda rojas fue nominal”.


Esto significa que la contaminación lumínica de las ciudades costeras probablemente esté afectando los ecosistemas incluso en el lecho marino.

“Las áreas expuestas aquí no son triviales. Nuestros resultados se centraron en un área marina concurrida y demuestran que la luz de los centros urbanos costeros se extiende por la superficie del mar, el subsuelo y el lecho marino de los hábitats marinos adyacentes”, dice Thomas Davies, profesor de Conservación Marina en la Universidad de Plymouth, quien fue el autor principal del artículo.

Sin embargo, Plymouth, que tiene una población de 240.000 habitantes, es una ciudad relativamente pequeña y es probable que los impactos de la contaminación lumínica sean varias magnitudes mayores cerca de las metrópolis costeras agrupadas.

“El setenta y cinco por ciento de las megaciudades del mundo están ahora ubicadas en regiones costeras y se proyecta que las poblaciones costeras se duplicarán en más del doble para 2060”, dice Davis. “Entonces, a menos que tomemos medidas ahora, es evidente que es probable que la contaminación lumínica biológicamente importante en el fondo marino se generalice a nivel mundial, aumente en intensidad y extensión y ponga en riesgo los hábitats marinos”.

Por Daniel T. Cross. Artículo en inglés

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