Seis formas en que los derechos del niño pueden ayudar al planeta

Los derechos del niño pueden ayudar a crear un planeta más limpio y saludable.

Las concentraciones de gases de efecto invernadero, el aumento del nivel del mar, el calentamiento y la acidificación de los océanos plantean claras amenazas a la salud de los niños e incluso a su derecho a la vida. La Organización Meteorológica Mundial de las Naciones Unidas advirtió recientemente sobre tendencias persistentes y alarmantes en estos cuatro indicadores clave del cambio climático que tendrán un severo impacto en los niños en las próximas décadas.

El Comité de los Derechos del Niño, formado por 18 expertos, supervisa el cumplimiento de la Convención sobre los Derechos del Niño en cada uno de los 196 países firmantes. Para ello, recopila informes de UNICEF (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia), gobiernos y organizaciones sin fines de lucro y luego los utiliza para hacer recomendaciones de mejora.

También prepara comentarios generales sobre temas relacionados con los derechos de la niñez y la adolescencia. En estas declaraciones enfatizó en tener en cuenta las perspectivas de los niños. UNICEF ha advertido que el cambio climático es una forma de violencia sistémica contra todos los niños porque puede causar divisiones sociales entre comunidades y familias.

Les preocupan los efectos de los desastres naturales, la degradación ambiental y la pérdida de biodiversidad, que a su vez tienen consecuencias trágicas para la agricultura, el acceso al agua potable y la nutrición. En definitiva, estas consecuencias constituyen una violación del derecho a la salud.

Cifras alarmantes que violan los derechos del niño

De hecho, su condenatorio informe de agosto de 2021 concluyó que se alcanzaron cifras impresionantes: 815 millones de niños expuestos a la contaminación por plomo, 820 millones de niños expuestos a la contaminación por calor, 920 millones de niños expuestos a la falta de agua y mil millones de niños expuestos a altos niveles de contaminación del aire.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud advirtió en 2017 que 1,7 millones de niños mueren cada año por exposiciones ambientales evitables. Esto la convierte en la principal causa de muerte en niños pequeños, representando más de una cuarta parte de las muertes en niños menores de 5 años.

Respuestas de más de 16.000 niños

A la luz de estos informes, el Comité de los Derechos del Niño decidió redactar una Observación general sobre los derechos del niño y el medio ambiente, con especial atención al cambio climático, titulada El Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas se compromete a elaborar una nueva Observación general sobre los derechos del niño y el medio ambiente, con especial atención al cambio climático.

Durante dos períodos de consulta (del 31 de marzo al 30 de junio de 2022 y del 15 de noviembre de 2022 al 15 de febrero de 2023), recibieron 16.331 respuestas directas de niños y jóvenes de 121 países. Luego, estas demandas se consolidaron en seis líneas generales:

  • Garantizar que todos los niños tengan acceso a un ambiente limpio y saludable.
  • Escuche a sus hijos y tome en serio sus opiniones. Respetar su papel como actores clave en los esfuerzos por proteger el medio ambiente.
  • Hacer que las acciones gubernamentales y corporativas sean claras y transparentes.
  • Promover la cooperación internacional.
  • Ampliar y mejorar la conciencia ecológica y la educación ecológica.
  • Crear espacios para participar, intercambiar ideas y encontrar soluciones.

Este documento enfatiza la responsabilidad compartida. Hace especial hincapié en la necesidad de crear estándares universales que permitan a los gobiernos proteger los derechos de los niños, que están siendo socavados por la crisis climática, la destrucción de la biodiversidad y la contaminación del agua, el aire y la tierra.

Después de todo, los niños tienen los mismos derechos que cualquier otra persona. Son la fuerza impulsora del compromiso social y desempeñan un papel muy proactivo en la transformación del medio ambiente.

Es importante que los países promulguen leyes y directrices con suficiente financiación y transparencia para restaurar y proteger estos derechos del abuso por parte de fuerzas externas, incluidas las empresas privadas. También deben garantizar la restauración y protección de la biodiversidad.

Los niños tienen derecho a un medio ambiente limpio y los países tienen la obligación de garantizar este derecho. No sólo para los que ya están en el mundo sino también para los futuros habitantes del planeta, que merecen un mundo donde sus derechos sean verdaderamente respetados.

Este artículo fue escrito por Carlos Villagrasa Alcaide, profesor titular de Derecho Civil, Universitat de Barcelona. Se republica desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original

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Con información de: https://www.sustainability-times.com/

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