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¿Está bien pagar de acuerdo a la cantidad de basura que tiramos?

Pay-as-you-thown es una política que cobra a las personas por la cantidad de basura que tiran. A veces también se le llama fijación de precios de tasa variable o pago por despilfarro.

Muchas ciudades y pueblos de todo el mundo, incluidos más de 7000 en los Estados Unidos, tienen políticas de desechos de pago por uso. Los ejemplos incluyen Seattle, Berkeley, Austin y Portland, Maine.

Las grandes ciudades a menudo exigen que los residentes compren bolsas de basura o pegatinas especiales para que paguen por separado por cada bolsa de basura. O las personas pueden tener que inscribirse en un cierto nivel de servicio de recolección de desechos, lo que limita la cantidad de basura que pueden depositar en la acera.

El pago por uso es una de las herramientas más efectivas de los gobiernos locales para reducir los desechos, controlar los costos de eliminación de desechos y brindar a los residentes un  incentivo para participar en programas de reciclaje y compostaje. Una vez que los hogares comienzan a pagar directamente por los servicios de recolección de residuos, tienden a reducir rápidamente la cantidad que desechan.

Pagando por la basura generada

En Massachusetts, por ejemplo, las ciudades con sistemas de pago por uso generaron un promedio de  1239 libras de basura por hogar en 2020, en comparación con 1756 libras por hogar en las ciudades que no utilizaron este enfoque: una reducción del 30 %.

Tal cambio puede significar que las personas reciclan y compostan más, por lo que el volumen total del flujo de desechos permanece relativamente estable. Pero con el tiempo, las comunidades de pago por uso tienden a ver una  disminución en la cantidad total desechada, incluido el reciclaje y el compost.

Esta estrategia puede ser controvertida al principio. A pesar de que todos ya pagan por la recolección y eliminación de basura, ya sea a través de su alquiler o impuestos locales sobre la propiedad, el pago por uso puede parecer un nuevo impuesto cuando se desglosa y se cobra por separado. A la gente también le preocupan los programas de pago por uso que fomentan los vertidos ilegales, aunque esto  no se ha observado en la práctica.

Una preocupación más seria es que los programas de pago por uso, si no se administran cuidadosamente, pueden ser costosos para los hogares de bajos ingresos. Para evitar esto, muchas comunidades ofrecen descuentos o bolsas gratis para ancianos y residentes de bajos ingresos, y la mayoría mantiene sus tasas de reciclaje más bajas que las tasas de basura. Este enfoque generalmente mantiene los costos asequibles.

La gestión de los residuos sólidos tiene un gran impacto en el medio ambiente. 

Los vertederos y los incineradores generan gases de efecto invernadero y contaminantes tóxicos. Lo mismo ocurre con el transporte de materiales de desecho pesados ​​desde los centros urbanos hasta sitios de eliminación distantes.

El reciclaje es una mejor opción para algunos materiales, pero muchos artículos que van a los contenedores de recolección  nunca se reciclan . La investigación muestra que, al estimular los cambios en el consumo, los programas locales de pago por uso mejoran la gestión de desechos al alentar a todos a generar menos basura en primer lugar.

Este artículo fue escrito por Lily Baum Pollans, profesora asistente de Política y Planificación Urbana en Hunter College. Se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Artículo en inglés

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The Conversation

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