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Estudio: los niños que comen frutas y verduras tienen una mejor salud mental

Una investigación de la Universidad de East Anglia encontró que comer más frutas y verduras refuerza la salud mental de los niños. El estudio publicado en septiembre de 2021 marca el primero en analizar el vínculo entre una mejor nutrición y el bienestar mental en los escolares del Reino Unido.

La investigación destaca cómo comer bien mejora la función cognitiva, especialmente en niños de secundaria. Los investigadores encontraron que los niños que comían cinco o más porciones de frutas y verduras al día tenían el mejor bienestar mental.

UEA Health and Social Care Partners dirigió el estudio en colaboración con el Consejo del Condado de Norfolk. Los hallazgos se han publicado en BMJ Journals .

El equipo investigó la asociación entre la ingesta de frutas y verduras, las opciones de desayuno y almuerzo y la salud mental para el estudio. Dijeron que los funcionarios escolares y de salud pública deben colaborar para desarrollar planes alimentarios con alto valor nutricional.

Asegurar que cada niño pueda acceder a alimentos de calidad antes y después de la escuela les permite alcanzar su máximo potencial. Los niños con mejor bienestar mental se desempeñarán a un nivel superior, tanto académica como personalmente.

Lo que dicen los expertos sobre comer frutas y verduras para una vida más saludable

La investigadora principal, la profesora Ailsa Welch, de la Facultad de Medicina de Norwich de la UEA, dijo: “Sabemos que el bienestar mental deficiente es un problema importante para los jóvenes y es probable que tenga consecuencias negativas a largo plazo.

“Las presiones de las redes sociales y la cultura escolar moderna se han promocionado como posibles razones de una prevalencia creciente de bajo bienestar mental en niños y jóvenes. Y existe un reconocimiento cada vez mayor de la importancia de la salud mental y el bienestar en la vida temprana, sobre todo porque los problemas de salud mental de los adolescentes a menudo persisten hasta la edad adulta, lo que conduce a resultados y logros peores en la vida”.

De hecho, estudios previos han demostrado cómo una mala alimentación en la niñez impacta negativamente en la salud más adelante en la vida. Un estudio realizado por UC Riverside encontró que los niños que consumían una dieta occidentalizada tenían más casos de disbiosis intestinal. Una dieta alta en azúcar en grasas condujo a un microbioma menos diverso, lo que provocó un deterioro cognitivo y físico.

Un estudio encuentra que los niños que comen frutas y verduras tienen una mejor salud mental

“Si bien se comprenden bien los vínculos entre la nutrición y la salud física, hasta ahora no se sabía mucho sobre si la nutrición desempeña un papel en el bienestar emocional de los niños. Entonces, nos propusimos investigar la asociación entre las opciones dietéticas y el bienestar mental entre los escolares ”, dijo Welch.

El equipo analizó datos de la Encuesta de salud y bienestar de niños y jóvenes de Norfolk para el estudio. Incluyó a casi 9.000 niños (7.570 de secundaria y 1.253 de primaria) en cincuenta escuelas de Norfolk.

El departamento de Salud Pública del Consejo del Condado de Norfolk y la Junta de Protección de Niños de Norfolk encargaron la encuesta. Todas las escuelas de Norfolk tuvieron acceso a él durante octubre de 2017.

Los niños que participaron en el estudio informaron por sí mismos sobre su ingesta dietética y completaron evaluaciones de bienestar mental. Los cuestionarios preguntaban sobre su alegría, relajación y relaciones personales.

El profesor Welch dijo: “En términos de nutrición, encontramos que solo alrededor de una cuarta parte de los niños de la escuela secundaria y el 28 por ciento de los niños de la escuela primaria informaron comer las frutas y verduras recomendadas cinco al día. Y poco menos de uno de cada diez niños no comía frutas ni verduras.

“Más de uno de cada cinco niños de secundaria y uno de cada 10 niños de primaria no desayunaron. Y más de uno de cada 10 niños de secundaria no almorzó”.

Cuando el equipo investigó cómo las frutas y verduras afectaban la salud mental, también consideraron otros factores. Las experiencias adversas de la infancia y la vida hogareña podrían crear angustia mental, dijeron.

Sin embargo, incluso cuando se toman en consideración esos factores, las frutas y verduras aún fortalecen la salud mental en general.

La importancia de desayunar y almorzar para los niños

El Dr. Richard Hayhoe, también de la Escuela de Medicina de Norwich de la UEA, dijo:

“Descubrimos que comer bien estaba asociado con un mejor bienestar mental en los niños. Y que entre los niños de la escuela secundaria, en particular, había un vínculo muy fuerte entre comer una dieta nutritiva, llena de frutas y verduras, y tener un mejor bienestar mental. También encontramos que los tipos de desayuno y almuerzo consumidos por los alumnos de primaria y secundaria también se asociaron significativamente con el bienestar. Los niños que tomaron un desayuno tradicional experimentaron un mejor bienestar que aquellos que solo tomaron un refrigerio o una bebida “.

Además, los investigadores encontraron que los niños de la escuela secundaria que solo tomaban bebidas energéticas para el desayuno experimentaban una mala salud mental. Sorprendentemente, los niños que no desayunaron todavía tenían un mejor bienestar mental que el grupo anterior.

Sobre el estudio

“Según nuestros datos, en una clase de 30 alumnos de secundaria, alrededor de 21 habrán consumido un desayuno de tipo convencional y al menos cuatro no habrán comido ni bebido nada antes de comenzar las clases por la mañana”, dijo Hayhoe.

“Del mismo modo, al menos tres alumnos irán a las clases de la tarde sin almorzar. Esto es motivo de preocupación y es probable que afecte no solo el rendimiento académico en la escuela, sino también el crecimiento y el desarrollo físico. Otra cosa interesante que encontramos fue que la nutrición tenía tanto o más impacto en el bienestar como factores como presenciar discusiones regulares o violencia en el hogar ”.

Si bien ningún niño merece una vida familiar difícil, el estudio muestra que una mejor nutrición podría tener un efecto protector sobre la salud mental independientemente. Con suerte, la investigación mejorará las políticas escolares y de salud pública para ampliar el acceso a alimentos integrales frescos.

El profesor Welch concluyó: “Como factor potencialmente modificable a nivel individual y social, la nutrición representa un importante objetivo de salud pública para las estrategias destinadas a abordar el bienestar mental infantil”.

Pensamientos finales: los niños que comen más frutas y verduras disfrutan de una mejor salud mental

La mayoría de la gente sabe que comer más frutas y verduras producirá beneficios para la salud. Sin embargo, a menudo es difícil alentar a los niños a comer alimentos con alto valor nutricional. Si prefieren comer alimentos procesados ​​azucarados , por ejemplo, es posible que se burlen de un plato de brócoli. Por eso es fundamental establecer hábitos alimentarios saludables desde una edad temprana.

El estudio anterior destaca la necesidad de que los niños sigan una dieta rica en frutas y verduras. No solo mejora su salud física; Una nutrición de calidad también proporciona el combustible que sus cerebros necesitan para funcionar correctamente.

Entonces, si tienes niños, ¡asegúrate de que se coman sus judías verdes y plátanos! Cocinar alimentos ricos en nutrientes puede requerir más esfuerzo, pero a la larga dará sus frutos.

Por Kristen Lawrence. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Kristen L

Kristen es redactora de Power of Positivity. Cuando no está escribiendo o editando, le gusta hacer caminatas al aire libre, hacer batidos, comer en deliciosos restaurantes veganos y relajarse con una buena taza de café. Ella solo quiere compartir una porción de felicidad con la mayor cantidad de personas posible.

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