Asocian alimentos ultraprocesados con cáncer colorrectal

Los alimentos ultraprocesados ​​pueden causar muchas enfermedades en la mente y el cuerpo, incluido el cáncer colorrectal. Desafortunadamente, muchas personas consumen estos alimentos a diario porque son convenientes y no requieren preparación. Sin embargo, terminan pagando el precio final con respecto a su salud.

El predominio de las comidas preenvasadas e instantáneas dificulta la adherencia a hábitos alimenticios saludables. Pero los investigadores de la Universidad de Tufts y la Universidad de Harvard esperan que sus hallazgos animen a las personas a comer alimentos más nutritivos. Su estudio descubrió una fuerte asociación entre una alta ingesta de alimentos ultraprocesados ​​y un mayor riesgo de cáncer colorrectal.

El equipo de investigación descubrió que los hombres que consumían con frecuencia alimentos muy procesados ​​tenían un riesgo 29 % mayor de desarrollar cáncer colorrectal. Sin embargo, no hicieron el mismo descubrimiento en las mujeres. El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más diagnosticado en los EE. UU., en parte debido a la abundancia de alimentos procesados. Los hallazgos aparecieron el 31 de agosto de 2022 en el  BMJ.

“Comenzamos pensando que el cáncer colorrectal podría ser el cáncer más afectado por la dieta en comparación con otros tipos de cáncer”, dijo Lu Wang, autor principal del estudio y becario postdoctoral en la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición en Tufts. “Las carnes procesadas, la mayoría de las cuales pertenecen a la categoría de alimentos ultraprocesados, son un fuerte factor de riesgo para el cáncer colorrectal. Los alimentos ultraprocesados ​​también son ricos en azúcares añadidos y bajos en fibra , lo que contribuye al aumento de peso y la obesidad, y la obesidad es un factor de riesgo establecido para el cáncer colorrectal”.

El equipo evaluó las respuestas de más de 200 000 participantes: 159 907 mujeres y 46 341 hombres. Los datos abarcaron tres estudios extensos realizados durante 25 años que analizaron la ingesta dietética de los voluntarios. Cada participante recibió un cuestionario de frecuencia de alimentos cada cuatro años preguntando con qué frecuencia consumían casi 130 alimentos.

A continuación, los investigadores categorizaron el consumo de alimentos ultraprocesados ​​de los participantes de menor a mayor consumo. Aquellos en el quintil más alto tenían el riesgo más significativo de desarrollar cáncer colorrectal, especialmente en el colon distal de los hombres. Sin embargo, el estudio no descubrió un mayor riesgo de cáncer colorrectal en mujeres que consumían grandes cantidades de alimentos procesados.

Cómo los alimentos ultraprocesados ​​pueden conducir al cáncer colorrectal

Los análisis descubrieron que hombres y mujeres consumen alimentos ultraprocesados ​​de manera diferente, lo que resulta en variaciones en el riesgo potencial de cáncer. Entre los 206.000 voluntarios seguidos durante más de 25 años, el equipo registró 1.294 casos de cáncer colorrectal en hombres y 1.922 casos en mujeres.

El equipo descubrió que la asociación más fuerte entre el cáncer colorrectal y los alimentos ultraprocesados ​​en los hombres provino de la carne, las aves y el pescado preparados.

“Estos productos incluyen algunas carnes procesadas como salchichas, tocino, jamón y pasteles de pescado. Esto es consistente con nuestra hipótesis”, dijo Wang.

También encontraron que una mayor ingesta de azúcar, como las gaseosas, las bebidas afrutadas y las bebidas a base de leche, aumentaba el riesgo de cáncer colorrectal en los hombres. Sin embargo, determinaron que algunos alimentos ultraprocesados ​​no son tan dañinos para la salud como otros.

“Encontramos una asociación inversa entre los productos lácteos ultraprocesados ​​como el yogur y el riesgo de cáncer colorrectal entre las mujeres”, dijo el coautor principal Fang Fang Zhang, epidemiólogo del cáncer y presidente interino de la División de Nutrición, Epidemiología y Ciencia de Datos de la Escuela Friedman. .

El equipo concluyó que los alimentos ultraprocesados ​​no afectaron el riesgo de cáncer colorrectal en las mujeres. Creen que las diferencias en el consumo de alimentos procesados ​​entre hombres y mujeres podrían explicar estos resultados.

“Los alimentos como el yogur pueden contrarrestar potencialmente los impactos nocivos de otros tipos de alimentos ultraprocesados ​​en las mujeres”, dijo Zhang.

Mingyang Song, coautor principal del estudio y profesor asistente de epidemiología clínica y nutrición en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, agregó que “se necesitarán más investigaciones para determinar si existe una verdadera diferencia de sexo en las asociaciones, o si los hallazgos nulos en las mujeres en este estudio se debieron simplemente al azar o a otros factores de confusión no controlados en las mujeres que mitigaron la asociación”.

Si bien los alimentos ultraprocesados ​​generalmente apuntan a una dieta de mala calidad, otros factores asociados con los alimentos preenvasados ​​pueden aumentar el riesgo de cáncer. Por ejemplo, los aditivos alimentarios pueden afectar negativamente al microbioma intestinal y provocar una inflamación crónica. Además, los subproductos del procesamiento de alimentos pueden desencadenar el crecimiento del cáncer, según Zhang.

Lo que revelaron los datos sobre nuestra comida

Cada uno de los tres estudios tuvo una tasa de seguimiento de más del 90 %, lo que le dio al equipo de investigación muchos datos para analizar.

“El cáncer tarda años o incluso décadas en desarrollarse y, a partir de nuestros estudios epidemiológicos, hemos demostrado el posible efecto de latencia: se necesitan años para ver un efecto de cierta exposición sobre el riesgo de cáncer”, dijo Song. “Debido a este largo proceso, es importante tener una exposición a largo plazo a los datos para evaluar mejor el riesgo de cáncer”.

Los estudios incluyeron:

  • Estudio de salud de las enfermeras (1986-2014): 121 700 enfermeras registradas entre 30 y 55 años.
  • The Nurses’ Health Study II (1991-2015): 116 429 enfermeras de entre 25 y 42 años.
  • El Estudio de Seguimiento de Profesionales de la Salud (1986-2014): 51,529 profesionales de la salud de sexo masculino entre 40 y 75 años.

Después de excluir diagnósticos previos de cáncer colorrectal o encuestas incompletas, los investigadores tenían datos de 159 907 mujeres de estudios del NHS y 46 341 hombres. El equipo tuvo en cuenta variables como la raza, los antecedentes familiares de cáncer, los antecedentes de endoscopia y los factores del estilo de vida. Estos incluyeron el tabaquismo, el consumo de alcohol, la ingesta diaria de calorías, el uso frecuente de aspirina y el estado menopáusico.

Zhang añadió que dado que estos participantes trabajaban en la atención de la salud, los hallazgos para este grupo pueden diferir de los de la población general. Por ejemplo, los trabajadores de la salud pueden evitar los alimentos ultraprocesados ​​ya que son testigos de sus efectos de primera mano.

“Pero estamos comparando dentro de esa población a aquellos que consumen cantidades más altas versus cantidades más bajas”, aseguró Zhang. “Así que esas comparaciones son válidas”.

Estudio revela la importancia de hábitos alimenticios más saludables

No es ningún secreto que los estadounidenses generalmente comen alimentos deficientes, lo que conduce a una peor salud. Wang y Zhang publicaron un estudio anterior que reveló un aumento en el consumo de alimentos ultraprocesados ​​en niños y adolescentes estadounidenses. Ambos estudios destacan la realidad en la que se encuentran muchas personas hoy en día: una dependencia de los alimentos procesados ​​por conveniencia o asequibilidad.

“Gran parte de la dependencia de estos alimentos puede deberse a factores como el acceso a los alimentos y la conveniencia”, dijo Zhang, miembro del Instituto Tufts para la Investigación Global de la Obesidad. “Los alimentos procesados ​​químicamente pueden ayudar a prolongar la vida útil, pero muchos alimentos procesados ​​son menos saludables que las alternativas no procesadas. Necesitamos concienciar a los consumidores sobre los riesgos asociados con el consumo de alimentos poco saludables en cantidad y hacer que las opciones más saludables sean más fáciles de elegir en su lugar”.

Wang se da cuenta de los desafíos de cambiar los hábitos dietéticos, especialmente para aquellos que no tienen acceso a alimentos nutritivos. Sin embargo, espera que este estudio conduzca a cambios a gran escala en las pautas nutricionales y los patrones de alimentación.

“El cambio a largo plazo requerirá un enfoque de varios pasos”, agregó Wang. “Los investigadores continúan examinando cómo las políticas relacionadas con la nutrición, las recomendaciones dietéticas y los cambios en recetas y fórmulas, junto con otros hábitos de estilo de vida saludables, pueden mejorar la salud en general y reducir la carga del cáncer. Será importante para nosotros continuar estudiando el vínculo entre el cáncer y la dieta, así como las posibles intervenciones para mejorar los resultados”.

Reflexiones finales sobre el estudio que vincula los alimentos ultraprocesados ​​con el cáncer colorrectal

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Tufts y la Universidad de Harvard encontró un fuerte vínculo entre los alimentos ultraprocesados ​​y el cáncer colorrectal. Eso no es una sorpresa ya que el procesamiento cambia la estructura química de los alimentos, lo que genera efectos adversos para la salud. El equipo anotó que los hombres son más propensos a desarrollar cáncer colorrectal debido al consumo de alimentos procesados. Esperan que el estudio aliente a las personas a comer alimentos más saludables y evitar las opciones preenvasadas.

Por Kristen Lawrence. Artículo en inglés