Ansiedad
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SALUD

Cómo el magnesio calma la ansiedad. La neurociencia lo explica

El magnesio es uno de los nutrientes más vitales para nosotros los seres humanos. A pesar de este hecho, hasta el 70 por ciento de nosotros no tenemos suficiente. Esta falta es problemática, ya que el magnesio interactúa en más de 300 reacciones bioquímicas en el cuerpo. Además, muchas de ellas ocurren en órganos vitales, como el cerebro.

En este artículo, nos centraremos en el papel del magnesio en el alivio de la ansiedad, el problema de salud mental número uno de nuestro tiempo. Trastornos de ansiedad en más de 40 millones de estadounidenses y muchos otros en todo el mundo. A pesar de su prevalencia, una pequeña minoría de personas busca tratamiento.

MAGNESIO EN EL CUERPO

El magnesio es uno de los cinco minerales principales en el cuerpo, junto con calcio, fósforo, potasio y sodio. Afortunadamente, encontramos este mineral esencial en muchos de nuestros alimentos, suplementos dietéticos e incluso en algunos medicamentos.

Este mineral esencial interactúa con otros 300 sistemas enzimáticos que regulan las reacciones bioquímicas en el cuerpo. Muchas de estas son funciones corporales cruciales, como el azúcar en la sangre y la regulación de la presión arterial, la función muscular y nerviosa y la síntesis de proteínas.

Nuestros cuerpos también requieren magnesio para la conversión de alimentos en energía y la producción de energía. “Mg” contribuye al desarrollo del hueso y en la construcción de ADN y ARN. El magnesio también permite el transporte de calcio y potasio a través de las membranas celulares, lo cual es crítico para la contracción muscular, la conducción del impulso nervioso y la frecuencia cardíaca normalizada.  

La mayoría de las reservas de magnesio en los huesos, y sirve como una especie de intermediario para la interacción de calcio y potasio, un proceso conocido como regulación de iones. El corazón es un lugar donde ocurre esta interacción. Como tal, es común que las personas con deficiencia de magnesio experimenten problemas relacionados con el corazón, como arritmia, calambres musculares e incluso muerte súbita debido a anomalías o defectos cardíacos.

La gran mayoría de las investigaciones sobre el magnesio discute su efecto en el cuerpo. Sin embargo, el mineral también afecta el cerebro. De hecho, la evidencia científica demuestra que la ingesta de magnesio es esencial para la función cerebral adecuada.

El magnesio ingresa activamente al cerebro a través de un proceso de transporte de sangre de energía celular (ATP). Una vez en el cerebro, el magnesio actúa en la regulación del neurotransmisor excitador glutamato, que a su vez regula la entrada de calcio en las sinapsis del cerebro.

Los neurotransmisores excitadores, como su nombre lo indica, mantienen el cerebro activo. Los neurotransmisores inhibitorios, como la serotonina y el GABA (ácido gamma-aminobutírico), contrarrestan la acción excitadora. El cuerpo necesita este equilibrio tanto para la función cognitiva adecuada como para un estado de ánimo estable.


¿Dónde entra el magnesio? Bueno, resulta que el magnesio es un agonista de la actividad GABA (tipo de agente neuroprotector que pueden ayudar a proteger el cerebro en el tratamiento del accidente cerebrovascular agudo. Según un estudio de 2017, “estos mecanismos de acción, sugieren la actividad ansiolítica del magnesio, que se ha confirmado en modelos preclínicos”. La evidencia sugiere que el magnesio también regula el neurotransmisor serotonina.

La baja actividad de GABA se asocia con numerosos trastornos, incluido el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), el síndrome del intestino irritable (SII), los ataques de pánico / fobias e incluso la demencia (por ejemplo, la enfermedad de Parkinson).

El mineral también suprimió la ansiedad al reducir la concentración de hormonas del estrés en el cerebro, como el cortisol. El cuerpo produce cortisol cuando nos sentimos estresados. Y el magnesio restringe la liberación de cortisol al actuar como una especie de filtro en la barrera cerebro-cuerpo.

CÓMO FUNCIONA EL MAGNESIO

El magnesio también es un relajante muscular natural, que reduce la tensión que tan a menudo aparece y exacerba los síntomas de ansiedad. Los músculos tensos desencadenan nuestra respuesta de lucha o huida, también conocida como “respuesta de estrés agudo” o hiperactivación.

Además, la entrada de calcio y glutamato en las células cerebrales está relacionada tanto con la degeneración neuronal como con la muerte celular. El magnesio también actúa para relajar los músculos lisos con los vasos sanguíneos, lo que aumenta el flujo sanguíneo cerebral.

El magnesio también puede reducir la ansiedad y disminuir la inflamación. La investigación muestra que los niveles bajos de magnesio pueden estar vinculados a mayores recuentos de inflamación en el cuerpo. La razón de esto es que las citocinas, mensajeros químicos que inician la respuesta inmune, pueden contribuir a trastornos de salud mental como la ansiedad y la depresión. Sorprendentemente, la inflamación elevada incluso se conecta con la ideación suicida en algunas personas.

Los estudios

No solo hay múltiples estudios que demuestran las propiedades ansiolíticas del magnesio, también encontramos algunas cuentas anecdóticas en las redes.

En una pieza llamada “Magnesio y el cerebro: la píldora de enfriamiento original”, la psiquiatra Emily Deans, M.D., discute las experiencias de ella y sus colegas con pacientes que recibieron instrucciones de tomar magnesio. Entre los casos citados:

MUJER DE 23 AÑOS CON LESIÓN CEREBRAL TRAUMÁTICA (TBI).

Después de la lesión, el paciente desarrolló síntomas depresivos a partir de una combinación de factores, que incluyen un ambiente de trabajo estresante, una mala dieta y un bajo rendimiento académico. Después de solo una semana de tratamiento con magnesio, la depresión de la paciente residía y tanto su coeficiente intelectual como su memoria a corto plazo mejoraron.

UNA MUJER DE 35 AÑOS CON HISTORIA DE DEPRESIÓN POSPARTUM.

Al descubrir que estaba embarazada de su cuarto hijo, la paciente tomó 200 mg de glicinato de magnesio antes de cada comida. Ella no informó efectos adversos durante todo el embarazo y después de eso.

UN HOMBRE DE 40 AÑOS CON HISTORIA DE ANSIEDAD, DEPRESIÓN Y ABUSO DE SUSTANCIAS.

Después de tomar solo 125 mg de taurinato de magnesio cuatro veces al día, el hombre informó que no tenía antojos de alcohol, drogas o tabaco. También comió más sano y perdió el exceso de peso.

UN HOMBRE DE 59 AÑOS CON UNA HISTORIA DE DEPRESIÓN, ANSIEDAD E INSOMNIO.

Después de que los medicamentos recetados como el litio y los antidepresivos no lograron ningún beneficio, el paciente tomó 300 mg de glicinato de magnesio con cada comida. El insomnio desapareció posteriormente, e informó una reducción en su ansiedad y síntomas depresivos.

DOSIS RECOMENDADAS DE MAGNESIO Y FUENTES DE ALIMENTOS

La cantidad diaria recomendada (RDA) de magnesio es entre 320 y 420 miligramos (‘mg’) para adultos. Como se mencionó, la mayoría de los adultos son deficientes en minerales. (Se estima que la mayoría de los adultos obtienen alrededor de 250 mg por día).

Los alimentos que son ricos en magnesio incluyen aguacate, chocolate negro (¡sí!), Verduras de hoja verde, verduras, nueces, semillas y granos integrales.

Puede encontrar suplementos de calidad disponibles a precios razonables en el mercado. Si está tomando magnesio para la ansiedad, es posible que desee tomar sales de magnesio con mayor biodisponibilidad. El suplemento de magnesio típico a menudo usa óxido de magnesio (MgO) como ingrediente principal, probablemente debido a su costo relativamente barato. Sin embargo, múltiples estudios demuestran que el cuerpo absorbe poco MgO.

De manera similar, en un estudio que comparó las preparaciones comerciales de suplementos de magnesio, los pacientes que usaron cloruro de magnesio, lactato de magnesio y aspartato de magnesio probaron una mayor concentración urinaria de magnesio (9 a 11 por ciento) que aquellos que tomaron óxido de magnesio (4 por ciento).

TRATAMIENTOS HOLÍSTICOS DE ANSIEDAD Y DEPRESIÓN

Está bastante claro a partir de la evidencia, y numerosas cuentas personales, que el magnesio es al menos prometedor como un posible tratamiento natural para la ansiedad.

Y si hay una condición en la que se necesita algún tipo de tratamiento alternativo, es para la ansiedad. Porque tal como está ahora, los médicos parecen demasiado ansiosos por obtener una receta para Xanax, Valium, Ativan u otra sustancia altamente adictiva y frecuentemente abusada. De hecho, además de los opioides (por ejemplo, Percocet, Oxycontin, etc.), los medicamentos contra la ansiedad y los sedantes son los medicamentos recetados más abusados.

Según la Clínica Mayo, los medicamentos contra la ansiedad pueden causar efectos secundarios graves, como presión arterial baja, problemas de memoria y respiración interrumpida. Suspender la medicación se vincula con síntomas graves de abstinencia, incluida la hiperactividad del sistema nervioso e incluso convulsiones.

PRECAUCIÓN: LA SOBREDOSIFICACIÓN CON FRECUENCIA CONDUCE AL COMA O LA MUERTE.

Los médicos también suelen recetar antidepresivos para la ansiedad. Si bien los antidepresivos ciertamente tienen un propósito, a los pacientes les resulta difícil dejar de usar estos medicamentos. Muchas personas que han intentado dejar de tomar antidepresivos dicen, en esencia, que “no vale la pena”. Los efectos secundarios son tan malos.

Todo esto plantea la pregunta: ¿es mejor tomar alguna droga que altere la mente? ¿Especialmente ahora, cuando muchos países todavía ven un número récord de personas asesinadas por sobredosis de medicamentos recetados?

La mayoría de este artículo explora los efectos del mineral sobre la ansiedad y sus trastornos. Sin embargo, la evidencia sugiere que el magnesio también puede ser un tratamiento efectivo para los trastornos depresivos. Eso incluye el que los médicos diagnostican con mayor frecuencia, el trastorno depresivo mayor o MDD.

PENSAMIENTOS FINALES SOBRE EL MAGNESIO

Bueno, la ciencia es clara como el cristal: hay alternativas naturales y holísticas que al menos merecen una buena mirada. Muchas sustancias naturales han mostrado una promesa increíble en el tratamiento y alivio de la ansiedad y la depresión.

Una lista breve de dichas alternativas: magnesio, raíz de valeriana, ginseng, manzanilla, lavanda, kava, hierba de San Juan y pasiflora, por nombrar algunas. Finalmente, no olvidemos mencionar los tratamientos demostrablemente efectivos y naturales como la aromaterapia, la meditación, la terapia de masaje y el yoga.

Necesitamos opciones holísticas para las cosas que nos aquejan ahora más que nunca. Afortunadamente, tenemos muchas opciones.

Artículo en inglés

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